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Linus Pauling (28 de fevereiro de 1901- )*, a única pessoa que ganhou dois Prêmios Nobel indivisíveis,1 nasceu em Portland, Oregon, filho de um farmacêutico, Henry H.W. Pauling, e Lucy (Darling) Pauling. Ele freqüentou a Washington High School em Portland, mas por causa de um detalhe técnico não recebeu seu diploma até 1962, muito depois de ter recebido seu bacharelado pelo Oregon State College em 1922, seu doutorado pelo Instituto de Tecnologia da Califórnia em 1925, e diplomas honorários de universidades em sete países.

Com a ajuda de uma bolsa do National Research Council em 1925-1926 e uma bolsa da Fundação Guggenheim em 1926-1927, ele estudou com três físicos: Arnold Sommerfeld em Munique, Erwin Schrodinger em Zurique, e Niels Bohr em Copenhague. De 1927 a 1964, foi membro da equipe de professores do Instituto de Tecnologia da Califórnia, ganhando reputação como um professor dotado – articulado, entusiasmado, com talento para a simplificação e vontade de se envolver em controvérsias. Durante vinte e dois desses trinta e sete anos, foi presidente da Divisão de Química e Engenharia Química, assim como diretor dos Laboratórios Gates e Crellin de Química.

De 1963 a 1967, Pauling esteve ligado ao Centro de Estudos das Instituições Democráticas de Santa Bárbara, Califórnia, como professor de pesquisa; de 1967 a 1969, foi professor de química na Universidade da Califórnia em San Diego; desde 1969 faz parte da equipe de professores da Universidade de Stanford.

Desde sua graduação até meados dos anos trinta, Pauling interessou-se principalmente pela química física, especialmente pelas configurações espaciais moleculares e sua relevância para o comportamento molecular. Em 1939 publicou os resultados de mais de dez anos de pesquisa em The Nature of the Chemical Bond and the Structure of Molecules and Crystals. Quando ganhou o Prêmio Nobel de Química em 1954, foi citado “por suas pesquisas sobre a natureza da ligação química e sua aplicação na elucidação da estrutura das substâncias complexas”

O interesse de Pauling pelo “comportamento” das moléculas o levou da química física à química biológica, de uma absorção na arquitetura das moléculas ao seu funcionamento, especialmente no corpo humano. Ele começou com as proteínas e seus principais constituintes, os aminoácidos, que são chamados de “blocos de construção da vida”. Ele estudou o anormal na estrutura, bem como o normal, até mesmo criando anormalidades para observar os efeitos. Da sua criação de anticorpos sintéticos formados pela alteração de moléculas de globulina no sangue, surgiu o desenvolvimento de um substituto para o plasma sanguíneo.

Em 1950 ele construiu o primeiro modelo satisfatório de uma molécula de proteína, uma descoberta que tem implicações para a compreensão da célula viva. Ele estudou e publicou trabalhos sobre os efeitos de certas anormalidades de células sanguíneas, a relação entre anormalidade molecular e hereditariedade, a possível base química do retardo mental, o funcionamento dos anestésicos. Olhando para o futuro, ele disse na última edição de The Nature of the Chemical Bond, “Podemos perguntar qual será o próximo passo na busca de uma compreensão da natureza da vida. Penso que será a elucidação da natureza dos fenômenos eletromagnéticos envolvidos na atividade mental em relação à estrutura molecular do tecido cerebral”. Acredito que o pensamento, tanto consciente como inconsciente, e a memória de curto prazo envolvem fenômenos eletromagnéticos no cérebro, interagindo com os padrões moleculares (materiais) da memória de longo prazo, obtidos por herança ou experiência.”

O último estudo químico-médico-nutricional de Pauling foi publicado num livro de 1970 intitulado Vitamina C e o Frio Comum, no qual ele sustenta que o frio comum pode ser controlado quase inteiramente nos Estados Unidos e alguns outros países dentro de poucos anos, através da melhoria da nutrição das pessoas através de uma ingestão adequada de ácido ascórbico .2

Durante a Segunda Guerra Mundial, Pauling participou em empreendimentos científicos considerados vitais para a proteção do país. No início da guerra foi consultor da divisão de explosivos da Comissão Nacional de Pesquisa de Defesa e de 1945 a 1946 foi membro do Conselho de Pesquisa para Segurança Nacional. Por suas contribuições, que incluíram trabalhos sobre propulsores de foguetes, sobre um indicador de deficiência de oxigênio para o espaço pressurizado, como o de submarinos e aviões, e sobre um substituto do soro humano no tratamento médico, foi agraciado com a Medalha de Mérito Presidencial em 1948.

O uso da bomba atômica perto do fim da guerra deu um novo rumo a Pauling. Como alguém que há muito trabalhava na estrutura das moléculas, tanto normais quanto anormais, no seu comportamento no corpo humano, e na sua transmissão através da hereditariedade, ele teve um interesse imediato e intenso nos efeitos potencialmente malignos da precipitação nuclear nas estruturas moleculares humanas, bem como nas forças de explosão e fogo liberadas por uma bomba explosiva. A partir do final dos anos quarenta, Pauling, como membro do Comitê de Emergência de Cientistas Atômicos de Einstein, que esteve ativo de 1946 a 1950, como apoiador de muitas organizações de paz, e como indivíduo, tem feito uma campanha constante contra a guerra e sua atual natureza nuclear. Ele calculou estimativas sobre a provável frequência de deformidades congênitas nas gerações futuras resultantes do carbono 14 e produtos de fissão radioativa liberados por testes nucleares, e as divulgou; protestou contra a produção da bomba de hidrogênio; defendeu a prevenção da disseminação de armas nucleares; promoveu a proibição de testes de armas nucleares como um primeiro passo para o desarmamento multilateral.3

No início dos anos 50 e novamente no início dos anos 60, ele encontrou acusações de ser pró-soviético ou comunista, alegações que ele negou categoricamente. Durante alguns anos antes de 1954, ele teve restrições impostas pelo Departamento de Estado à sua elegibilidade para obter um passaporte.

Em 1958, em 15 de janeiro, ele apresentou à ONU a célebre petição assinada por 9.235 cientistas de muitos países do mundo em protesto contra a continuação dos testes nucleares. Nesse mesmo ano, ele publicou No More War! um livro que apresenta a lógica do abandono não só do uso e teste de armas nucleares mas também da própria guerra, e que propõe o estabelecimento de uma Organização Mundial de Pesquisa para a Paz dentro da estrutura da ONU para “atacar o problema da preservação da paz”.

Quando a União Soviética anunciou o reinício dos testes nucleares em Agosto de 1961, após as potências nucleares terem voluntariamente retido testes durante três anos, Pauling redobrou os seus esforços para convencer os líderes russos, americanos e britânicos da necessidade de um tratado de proibição de testes. Ele falou como um homem da ciência. Sua posição intelectual está resumida em uma comunicação publicada na Harper’s Magazine4 em 1963: “Eu disse que meus princípios éticos me levaram a concluir que o mal da guerra deve ser abolido; mas minha conclusão de que a guerra deve ser abolida se a raça humana quiser sobreviver não se baseia em princípios éticos, mas em minha análise minuciosa e cuidadosa, em relação aos assuntos internacionais, dos fatos sobre as mudanças ocorridas no mundo durante os últimos anos, especialmente no que diz respeito à natureza da guerra.”

O Tratado de Proibição de Testes Nucleares, que proíbe todos os testes nucleares excepto os subterrâneos, foi assinado em Julho de 1963 e entrou em vigor em 10 de Outubro de 1963, no mesmo dia em que o Comité Nobel norueguês anunciou que o Prémio da Paz reservado no ano de 1962 seria atribuído a Linus Pauling.

Bibliografia seleccionada

The Atomic Age: Scientists in National and World Affairs, editado e com introduções de Morton Grodzins e Eugene Rabinowitch. Nova York, Basic Books, 1963. Esta coleção de artigos do Bulletin of the Atomic Scientists, 1945-1962, inclui dois de Harry Kalven, Jr., sobre as audiências do Congresso de Pauling (pp. 466-493), bem como alguns artigos de vários cientistas referidos na apresentação e palestra.

Biological and Environment Effects of Nuclear War. Audiências perante o Subcomitê Especial sobre Radiação do Comitê Conjunto do Congresso sobre Energia Atômica, 22-26 de junho de 1959. Washington, D.C., Escritório de Impressão do Governo dos EUA, 1959.

Anuário de Biografia Atual. Nova York, H. W. Wilson, 1964.

Gilpin, Robert, Cientistas Americanos e Política de Armas Nucleares. Princeton, N.J., Princeton University Press, 1962.

Jacobson, Harold Karan, e Eric Stein, Diplomatas, Cientistas, e Políticos: Os Estados Unidos e as Negociações de Proibição de Testes Nucleares. Ann Arbor, University of Michigan Press, 1966.

Jungk, Robert, Brighter than a Thousand Suns: A Personal History of the Atomic Scientists , traduzido por James Cleugh. New York, Harcourt, Brace & World, 1958.

The Nature of Radioactive Fallout and Its Effects on Man. 2 vols. Hearings before the Special Subcommittee on Radiation of the Joint Congressional Committee on Atomic Energy, 27 de maio – 7 de junho de 1957. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, I957

Pauling, Linus, The Architecture of Molecules. Com Roger Hayward. São Francisco, Freeman, 1964.

* Linus Pauling morreu em 1994.

1. O Prémio Nobel da Química de 1954 e o Prémio da Paz de 1962. Marie S. Curie ganhou o Prêmio em Química de 1911 e compartilhou o Prêmio em Física de 1903.

2. O livro ganhou o Prêmio I971 PBK Book Award in Literature of Science.

3. Relatos detalhados das atividades de Pauling em conexão com o esforço para assegurar um acordo internacional para proibir testes nucleares são dados no discurso de apresentação e na palestra do Nobel.

4. Harper’s Magazine, 226 (maio, 1963) 6.

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