O que acontecerá quando o Monte Rainier entrar em erupção?

Ela está a falar de uma possível erupção, que pode acontecer durante a nossa vida. As estatísticas mostram que há uma erupção vulcânica nas Cascatas duas a três vezes por século; o Monte Rainier é a montanha mais alta daquela cordilheira.

“Esta é apenas uma peça impermanente na nossa paisagem. Nossas vidas são muito curtas para apreciarmos as mudanças que podem acontecer”, diz Driedger.

Mas podemos ver algumas mudanças em nossa vida. O último grande foi o Monte St. Helens em 1980; Lassen Peak no norte da Califórnia entrou em erupção em 1915.

A montanha, como os locais a chamam, nos define como uma região. Está nas nossas matrículas e nos nossos aposentos. E, quando se vê em um dia ensolarado, grandioso e lindo, como estamos barrando a Interstate 5, nós nos interrompemos um ao outro para apontar isso. “Olhe para a montanha”, dizemos em wonder.

O que poderia acontecer a Seattle e áreas circundantes quando o Monte Rainier entrar em erupção? O ouvinte Russ Keldorph perguntou a KUOW.

“Você pode imaginar que haveria blocos do tamanho da metade do centro do visitante aqui no Paraíso ou do tamanho da Volkswagens e material de grãos finos sendo jateados na atmosfera e depois caindo de volta na superfície da neve”, diz o secador.

Seria quente, e derreteria o gelo e a neve. E cair sobre penhascos.

“Os fluxos de lava encontram aquelas encostas muito íngremes e fazem avalanches de rochas quentes e gás que estão descendo a montanha, talvez 100 milhas por hora ou mais”, diz Driedger.

A lava deixaria de fluir perto dos limites do parque nacional.

Mas a água que derreteria criaria um risco muito maior: Uma inundação que pareceria betão e mastigaria tudo no seu caminho.

Derrubaria árvores. Pedregulhos gigantescos ricocheteariam na sua superfície, rachando à medida que colidissem uns com os outros.

Este fluxo de lama pesadelo chama-se lahar.

E soaria como “um lançamento de foguetão”. Ou talvez um comboio a descer um trilho onde não existem caminhos de ferro”

Seguimos o caminho de um lahar histórico descendo a montanha, até um fundo de rio muito abaixo.

“Devemos ser capazes de encontrar uma trilha aqui em baixo em algum lugar”, diz Driedger.

É aqui que aquele lahar, que era chamado de lahar Nacional, deixou cair rochas e árvores há cerca de 2.200 anos. Um rio cortou a planície, revelando uma secção transversal dos depósitos de lahar.

“À nossa esquerda, estamos a ver esta parede de rochas”, diz ela. “Grandes rochas do tamanho de bolas de basquete e parece algo que um ser humano construiu”.

Parece uma ruína antiga.

A cidade de Orting está construída sobre depósitos de lahar, o que nos diz que um lahar pode surgir novamente pela área.

Os cientistas dizem que Orting provavelmente terá muitos avisos antes de uma erupção. Mas só para o caso de haver um plano de reserva, uma sirene que dá às pessoas em Orting cerca de 40 minutos de aviso antes da erupção de lahar.

Scott Heinze, com o departamento de gestão de emergências do Condado de Pierce, recomenda a mudança para terrenos mais altos – rápido.

“Sai do chão do vale num alvoroço”, diz ele.

Ele e eu caminhamos por um bairro cheio de crianças, becos sem saída e cestos de basquetebol. A maioria das casas são dois andares, mas Heinze diz que isso não é alto o suficiente para segurança.

Um lahar no Monte St. Helens provou que.

“Há uma famosa imagem de uma casa descendo o rio Toutle e esbarrando numa ponte e demolindo a casa”.

Ele continua, “É por isso que queremos que as pessoas se pré-planeiem e tenham uma rota de fuga e que saibam como vão evacuar”. Porque o caos durante a evacuação vai levar a mais mortes”

Ninguém sabe quão grande seria um lahar para o Monte Rainier – ou quão longe ele viajaria.

Mas Heinze quer me mostrar quão longe ele poderia chegar.

Ele me leva ao Parque dos Bombeiros, no alto de um bluff acima do porto de Tacoma.

“Você pode ver os guindastes por lá”, diz ele. “Você pode ver o pátio do trem, você pode ver 167 e I-5, um fluxo constante de semis que estão entrando e saindo do porto”.

P>Tacoma pode ser afogado por um lahar.

Roteiros ligando Tacoma a Seattle podem ser enterrados.

Tacoma pode enfrentar escassez de comida e suprimentos. Muitas de suas hidrelétricas e fontes de água também se encontram em zonas lahar.

Então, há problemas de longo prazo: Décadas de inundação e erosão à medida que os rios cortam através de depósitos frescos de lahar. O assentamento de sedimentos nos portos de Tacoma e Seattle pode custar bilhões de dólares para dragar.

Driedger, a geóloga, olha para as vistas majestosas que percorrem as nossas cidades do Noroeste e vê vestígios de vulcões passados. As Chaminés Cowlitz, a leste. Elas são feitas de magma resfriado. Estes são os esqueletos dos vulcões que se corroeram. E um dia, depois de entrar em erupção, o mesmo destino poderá esperar pelo Monte Rainier.

Dicas de segurança se viver numa zona de lahar à volta do Monte Rainier.

Avisar o sistema de alerta do Condado de Pierce. Você pode optar por receber alertas de emergência por telefone, por texto e através de vários endereços de e-mail.

Comprar um rádio de emergência com um canal meteorológico NOAA e mantê-lo ligado ou recarregado. No caso de um lahar, o rádio deve acordar e enviar uma mensagem de alerta.

Carregue um kit de emergência com água durante quatro dias no seu carro. Os trabalhadores de resgate podem não conseguir contactá-lo imediatamente.

Disponha uma rota de evacuação de emergência em mente que o leve rapidamente para terrenos mais altos. A fuga por estrada pode ser uma opção, mas uma rota de evacuação pode ser tão simples como uma trilha a pé que sobe algumas centenas de metros pelo lado do vale.

Disponha uma rota de evacuação de reserva em mente, caso a primeira rota se torne inacessível. Aprenda a reconhecer os sinais da rota de evacuação de vulcões.

Disponha um plano de reunificação: Um lugar seguro para se reunir com a família caso você se separe.

br>>>p> Esta história foi publicada originalmente em 24 de maio de 2016.

br>>>/p>p>Submeter perguntas sobre nossa região no formulário abaixo ou usando #SoundQs. Sua pergunta poderia ser investigada em uma futura história KUOW.

>br>

Deixe um comentário