Oral Tumors in Dogs

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Overview

Dogs and cats are frequently diagnosed with tumors of the oral cavity. This diverse group of cancers includes growths along the:

  • Gingiva (gum)
  • Lips
  • Tongue
  • Tonsils
  • Bone and cartilage of the upper and lower jaws
  • Structural components holding the teeth in place

Signs & Symptoms

Some pets are diagnosed with oral tumors incidentally, meaning a growth is detected without the animal showing any clinical signs. Some owners may visualize a mass in their pet’s mouth while they are panting or yawning. Outros donos podem detectar um problema enquanto o animal está deitado de costas com a boca aberta numa posição em que a língua cai para longe do maxilar inferior. Os tumores orais também podem ser detectados durante a limpeza dentária de rotina ou enquanto os animais de estimação estão a ser anestesiados por uma razão não relacionada. Esses procedimentos permitem uma avaliação mais completa da cavidade oral, e toda tentativa deve ser feita para usar essa experiência para visualizar uma anormalidade enquanto um animal é anestesiado.

Tumores orais são tipicamente diagnosticados em um estágio relativamente avançado da doença quando estão causando sinais clínicos significativos para o paciente. Isto pode incluir:

  • Drooling (com ou sem evidência de sangramento)
  • Halitose (mau hálito)
  • Dificuldade em comer e/ou beber
  • Facial inchaço
  • Sinais de dor oral (pata na boca ou abertura/fechamento repetido da boca)

Tumores orais são muito invasivos localmente, o que significa que causam danos significativos directamente no seu local de origem. Os tumores gengivais podem invadir o osso subjacente causando a destruição do osso maxilar e a perda do suporte dos dentes associados. Certos tumores orais são mais susceptíveis de se espalharem para locais distantes no corpo. Por exemplo, o melanoma oral tem maior chance de se espalhar para os linfonodos da região da cabeça e pescoço através do sistema linfático ou se espalhar para os pulmões através da corrente sanguínea, enquanto que os tumores fibrossarcoma raramente se espalham.

Diagnóstico:

Os tumores orais mais comuns em cães são melanoma, carcinoma de células escamosas e fibrossarcoma. Em gatos, o tumor mais comum é o carcinoma espinocelular, acima de todos os outros. O diagnóstico de um tumor oral requer uma biópsia da lesão afetada para determinar o tecido de origem. A aspiração com agulha fina pode ser feita, no entanto, isso muitas vezes requer sedação ou anestesia, e pode não permitir um diagnóstico definitivo, portanto, a biópsia cirúrgica é o método preferido de escolha. A biópsia pode ser excisional, o que significa que toda a massa é retirada e submetida à histopatologia. Ou podem ser incisionais, onde um pequeno pedaço de tecido é obtido. Muitos tumores orais invadem os ossos subjacentes do maxilar/face e são difíceis de remover inteiramente com uma biópsia excisional limitada, portanto, em muitos casos, recomenda-se uma biópsia incisional como passo inicial. Isto permite o planeamento adequado de uma cirurgia definitiva. Em muitos casos, a imagem avançada (TC ou RM) do tumor deve ser feita para determinar sua extensão, bem como para o planejamento cirúrgico.

Tratamento & Aftercare

O tratamento de escolha para tumores orais em animais de estimação é a ressecção cirúrgica, quando possível. A viabilidade da cirurgia dependerá de vários factores, incluindo:

  • Tamanho do tumor
  • Tamanho da paciente
  • Localização específica dentro da cavidade oral
  • Grau de invasividade ao tecido subjacente

Se a cirurgia for realizada, e o relatório da biópsia indica que as bordas do tecido submetido estão livres de células cancerosas, os oncologistas considerarão tais tumores como tendo “controle local adequado”. Se o relatório mostrar células cancerígenas que se aproximam da borda cortada do tumor, é possível o recrescimento do tumor e, portanto, é recomendado um controle local adicional. Geralmente, este controlo adicional inclui a radioterapia.

Quando a radioterapia é realizada após a cirurgia, os oncologistas veterinários prescrevem entre 14 a 20 tratamentos diários administrados durante um período de várias semanas. Esta forma de radioterapia pode levar a alguns efeitos secundários significativos, embora temporários, em animais de estimação devido à incorporação de tecido saudável circundante dentro da região que está sendo irradiada. Os efeitos secundários da radioterapia na cavidade oral incluem a ulceração do tecido oral e perda de pele e pêlo dentro do campo de radiação. Um mau cheiro pode desenvolver-se à medida que os efeitos secundários ocorrem nestas áreas e/ou o tumor é destruído pela radiação. Isto é geralmente temporário e diminui com o tempo. Se os olhos são incluídos no campo de tratamento, o desenvolvimento de cataratas é possível.

A quimioterapia é variavelmente eficaz no tratamento de cânceres orais em cães e gatos. Infelizmente, os tumores orais mais comuns tendem a ser excepcionalmente resistentes a esta forma de tratamento. Isto significa que quando os animais de estimação apresentam tumores que não podem ser ressecados cirurgicamente devido ao tamanho ou localização, as opções são limitadas. O melanoma oral em cães é um cenário especial que pode ser tratado com imunoterapia usando uma vacina projetada para atingir o sistema imunológico do paciente para atacar células cancerosas residuais.

Prognóstico

O prognóstico para tumores orais variará com um diagnóstico. O prognóstico para cães diagnosticados com melanoma oral varia com o tamanho do tumor, localização, presença ou ausência de doença metastática, e marcadores moleculares do próprio tumor. Os tumores menores, bem diferenciados, localizados na parte rostral (mais à frente) da boca têm o prognóstico mais favorável, e a excisão cirúrgica completa pode ser curativa. Os tumores maiores podem ter um prognóstico mais curto (por exemplo, 6-12 meses), e os tumores metastáticos carregam o prognóstico mais protegido (< 6 meses). O prognóstico de cães com carcinoma espinocelular oral varia com a localização na boca.

Para tumores localizados ao longo da gengiva (gengiva), a excisão completa pode ser curativa, mas muitas vezes exigirá a remoção do osso subjacente. Os tumores localizados ao longo das amígdalas têm uma taxa de metastática mais elevada e trazem um prognóstico guardado. O prognóstico para cães com fibrossarcomas orais é tipicamente de 10-12 meses com cirurgia. O prognóstico para gatos com carcinoma escamoso de células escamosas orais é geralmente pobre. Os tumores tendem a não ser ressecáveis no momento do diagnóstico, e são pouco sensíveis a outras modalidades de tratamento, como radioterapia ou quimioterapia, e os gatos normalmente só sobrevivem algumas semanas a meses após o diagnóstico.

Prevenção

Não existem métodos comprovados para prevenir o cancro oral em animais de estimação. No entanto, a detecção precoce da doença proporcionaria a melhor chance de sobrevivência a longo prazo. Dar uma olhada na boca do seu animal uma vez por mês pode ajudar no diagnóstico de tumores orais antes que eles causem sinais clínicos. Esta tarefa é mais fácil de dizer do que fazer, pois muitos animais de estimação não estão muito contentes por terem a boca agitada.

Um exame oral completo deve fazer parte de todos os exames de rotina de bem-estar para cães e gatos. Os veterinários também têm dificuldade em espreitar com sucesso a boca dos nossos pacientes. No entanto, geralmente somos mais experientes com o processo e também temos mais uma ideia do que procurar e do que pode estar relacionado. Quando em dúvida, é geralmente muito seguro administrar um toque de sedativo para facilitar os exames orais.

Existem vários ensaios clínicos e muitos estudos de investigação em curso para animais com tumores orais. Os oncologistas veterinários são o melhor ponto de referência para os proprietários que procuram mais informações sobre este tipo de cancro, especialmente no que diz respeito à determinação da elegibilidade de um animal para novas terapias. Os proprietários podem encontrar informações adicionais sobre tumores orais, seu diagnóstico e opções de tratamento cirúrgico no site da Sociedade Veterinária de Oncologia Cirúrgica.

Fact Sheet Author:

Joanne Intile, DVM, Diplomate ACVIM (Oncologia)

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