Por que lixo não é o verdadeiro problema

Em nossos esforços para reduzir o lixo, temos ouvido muitas vezes as pessoas dizerem que o “verdadeiro” problema são as pessoas que jogam seu lixo na calçada e fora das janelas do carro. Claro que concordamos que devemos mudar esse comportamento, mas a verdade é que o lixo não é o verdadeiro problema. Precisamos mudar todo o sistema porque o lixo plástico que flutua nos oceanos do mundo realmente se decompõe e libera substâncias potencialmente tóxicas para a água.

Primeiro, grande parte do lixo que vemos – latas de alumínio, palhinhas, sacos plásticos, etc. – são leves e facilmente removidos de caminhões de lixo, aterros sanitários, e das tampas de reciclagem e latas de lixo. Com que frequência já vimos caixotes de lixo transbordando com o lixo derramado na calçada? Esses itens também são facilmente transportados durante eventos de chuva, quando a chuva os transporta rio abaixo e para bacias hidrográficas, geralmente terminando em lagos, rios e oceanos. Portanto, mesmo os itens que são devidamente descartados encontram seu caminho em bairros locais e habitats críticos.

Segundo, muitas outras nações não têm sistemas formais de resíduos como nós temos nos EUA. Empresas como a Unilever e Nestlé têm como alvo essas regiões, vendendo-os de forma “acessível”, embalando-os em tamanhos pequenos, tais como desodorante, xampu e doces. Isso resulta em grandes lucros para os gigantes corporativos, mas deixa os residentes em um mar de lixo plástico.

Finalmente, mesmo quando o lixo plástico é devidamente descartado e vai para o destino pretendido, ele ainda causa problemas. O plástico que é enviado para aterros sanitários mistura-se com resíduos orgânicos, o que faz com que os resíduos plásticos lixiviem para o solo e águas subterrâneas. Por outro lado, o plástico que é enviado para um incinerador é queimado, o que emite fumos tóxicos para a atmosfera e diminui a qualidade do ar.

Tivemos também muitos parceiros e membros da comunidade que nos dizem que fazem a sua parte pelo meio ambiente reciclando o seu plástico. Por mais louvável que seja a reciclagem, porém, ela simplesmente não é suficiente.

O ciclo de vida dos produtos descartáveis e os danos que isso acarreta é muito mais do que se pode imaginar. Primeiro, o petróleo deve ser extraído do subsolo, grande parte do qual está localizado sob habitats críticos. Em seguida, os materiais devem ser transportados em caminhões – que emitem poluentes e dióxido de carbono – para as plantas de processamento, que requerem energia e água para transformar as matérias-primas em produtos como tampas e utensílios de café. Os produtos acabados são então transportados centenas de quilómetros até ao seu local de utilização, onde são normalmente utilizados durante cerca de 20 minutos ou menos antes de serem atirados para o caixote da reciclagem. De lá, os itens devem ser transportados mais uma vez para uma instalação de reciclagem a centenas ou muitas vezes milhares de quilômetros de distância para serem transformados novamente, o que requer ainda mais energia e água, antes de serem transportados novamente por caminhão ou barcaça para outro destino para uso. Mesmo com a reciclagem incluída no ciclo, todo o processo destrói habitats, emite poluentes e gases de efeito estufa, gasta energia e desperdiça água.

Assim, a questão não é apenas com certas pessoas e seu comportamento; a questão é que há apenas muitos desses itens plásticos em primeiro lugar. Ao eliminar esses itens de nossa rotina diária, nós restringimos sua lucratividade e assim reduzimos e finalmente paramos sua produção. A maneira segura de evitar lixo, contaminação das águas subterrâneas, poluição do ar e danos à vida marinha é se livrar dos plásticos de uso único desde o início.

O que você pode fazer:

  • Espalhe a palavra! Ajude outros a entender porque a reciclagem e o descarte de plásticos ainda têm impactos negativos no meio ambiente.
  • De todos os plásticos exportados, 89% é composto por embalagens de uso único de alimentos. Tome medidas para reduzir o uso dessas embalagens em sua casa ou empresa (para uma lista completa de idéias, veja nosso outro blog “43 Maneiras de Reduzir o Seu Desperdício de Plástico”)

Através de nosso programa ReThink Disposable, Clean Water educa e faz parcerias com empresas e indivíduos sobre como lidar com o verdadeiro culpado-plástico em si. Para mais informações sobre o nosso trabalho ou para envolver o seu negócio, visite www.rethinkdisposable.org. Ao terminarmos o mês de Julho Plastic Free, esperamos que ganhe alguns novos hábitos sem plástico que possa continuar a implementar ao longo do ano. Tenha um verão sustentável!

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