Quase todos têm herpes, mas quão preocupados devemos estar?

Um novo relatório da Organização Mundial de Saúde estima que dois em cada três adultos com menos de 50 anos de idade tinham o vírus do herpes simplex 1 em 2012. São 3,7 bilhões de pessoas no mundo inteiro que estão infectadas. Mas isso não significa que esteja na hora de entrar em pânico.

Chamávamos-lhes feridas frias ou bolhas de febre e rejeitávamo-las como desagradáveis e irritantes. Mas a verdade é que a pequena ferida no canto da boca do seu tio sempre foi causada por um vírus do herpes que é fácil de espalhar. Tão fácil, na verdade, que um novo relatório da Organização Mundial de Saúde estima que dois em cada três adultos com menos de 50 anos tiveram o vírus do herpes simplex 1 (HSV-1) em 2012. São 3,7 bilhões de pessoas no mundo inteiro que estão infectadas. Mas antes de entrarmos em pânico e começarmos a planejar o apocalipse do herpes, devemos saber algumas coisas sobre essa infecção sexualmente transmissível (DST).

É um vírus

Existem na verdade oito vírus do herpes que podem infectar humanos. Alguns estão associados a doenças conhecidas da infância como varicela e rosas, e outros podem causar doenças como o Epstein-Barr, que leva à fadiga crônica e outros sintomas. Os dois vírus do herpes mais falados, porém, são HSV-1 e HSV-2, porque ambos são sexualmente transmissíveis.

Dantes pensava-se que o HSV-1 causava todas as infecções acima da cintura e o HSV-2 era responsável pelas que estavam abaixo. Embora seja mais comum o HSV-1 infectar a boca e o HSV-2 os genitais, sabemos agora que qualquer uma das estirpes do vírus pode causar infecção em qualquer um dos lugares. O herpes é disseminado quando as células da pele infectada entram em contato com a pele quebrada (como um corte ou uma ferida) ou com as membranas mucosas como os lábios ou os genitais.

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Tantas pessoas têm-no

Uma coisa que torna as infecções por herpes tão comuns é que podem ser disseminadas sempre que o vírus está a descartar, o que pode acontecer quando as pessoas não estão a sentir quaisquer sintomas. Embora isto possa tornar a prevenção mais desafiadora, as pessoas que têm múltiplos surtos muitas vezes vêm aprender como é a sua pele antes de um surto e sabem evitar o contacto com outras pessoas nesse momento.

Como Rewire relatado anteriormente, há uma nova teoria que pode explicar porque tantas pessoas mais jovens estão a ficar infectadas com herpes. Pesquisas sugerem que, no passado, as crianças foram expostas ao vírus durante a infância – possivelmente como resultado de beijar parentes que não pensavam nada sobre a dor de frio que tinham na boca. Esta exposição permitiu aos seus sistemas imunitários acumular anticorpos que poderiam proteger contra a infecção se ou quando fossem expostos novamente quando se tornassem sexualmente activos.

Uma maior consciência de evitar o contacto durante os surtos, juntamente com situações de vida geralmente mais higiénicas, significa que as crianças não são expostas em tenra idade e não desenvolvem anticorpos. Isto deixa os seus sistemas imunitários desprotegidos quando começam a ter relações sexuais. Os pesquisadores acreditam que a falta de anticorpos, associada a um aumento do sexo oral, é uma receita para mais infecções de herpes genital causadas pelo HSV-1 no futuro.

alguns Sintomas de Get Symptoms

Para muitas pessoas, a infecção por herpes é um não-evento. Elas nunca irão sentir sintomas e nem sequer saberão que têm o vírus. Algumas pessoas podem experimentar sintomas leves, como pequenas feridas na pele que mal notam ou confundem com pêlos encravados, borbulhas, mordidas de insectos ou lábios muito gretados.

Outros podem ficar com uma bolha cheia de líquido inconfundível ou mesmo um aglomerado deles. As bolhas podem aparecer nos lábios, dentro da boca, na parte de trás da garganta, nos genitais, ou no reto. As bolhas então quebram, deixando feridas que são dolorosas e podem ser lentas de cicatrizar. Sintomas semelhantes aos da gripe, como febre, dores ou glândulas inchadas, também podem acompanhar um surto inicial.

Para algumas pessoas, o primeiro surto é o único surto. Outras terão recidivas, especialmente no primeiro ano. Estes surtos geralmente não são tão graves ou tão duradouros como o primeiro. Algumas pessoas descobrem que têm infecções repetidas em momentos em que estão esgotadas ou estressadas. As infecções repetidas geralmente param por conta própria após cerca de cinco anos.

P>As herpes nunca podem ser curadas, os medicamentos antivirais podem ajudar a reduzir a frequência, gravidade e duração dos surtos.

Herpes podem ser graves

Os surtos de herpes podem ser graves para algumas pessoas, particularmente pessoas com sistemas imunitários suprimidos devido ao HIV, SIDA, ou outras condições de saúde subjacentes. Além disso, os surtos de herpes tornam a infecção ou a infecção de um parceiro com HIV muito mais provável, devido à presença de feridas abertas e sangue.

Herpes também pode ser grave para mulheres grávidas e recém-nascidos. Sem tratamento, os surtos activos podem levar ao aborto ou ao parto prematuro e, se passados da mãe para o bebé durante o parto, podem levar ao herpes neonatal, que é potencialmente mortal para o bebé. As mulheres que têm um histórico de herpes devem contar ao seu médico, que continuará a examiná-los para detectar feridas durante a gravidez. Se alguma ferida for encontrada na altura do parto, o provedor irá sugerir uma cesariana para prevenir a exposição do recém-nascido ao vírus.

Mas não é o Apocalipse

A boa notícia é que, como mencionado anteriormente, para muitas pessoas infectadas com herpes, nada acontece. O vírus percorre as terminações nervosas e permanece lá, não causando danos. E a pessoa pode nunca saber que o tem.

Além disso, as pessoas que têm surtos de herpes podem viver longas e saudáveis vidas e ainda fazer sexo sem passar o vírus aos seus parceiros. Pesquisas atuais sobre o HSV-2, por exemplo, sugerem que homens com herpes genital que não estão tendo um surto têm um risco de 10% de transmitir o vírus para sua parceira feminina se tiverem sexo desprotegido. Esse risco é reduzido pela metade a 5% se eles usarem preservativos durante o sexo, e cortado pela metade novamente se o homem estiver tomando medicamentos antivirais. As mulheres têm um risco ligeiramente menor de transmiti-lo aos seus parceiros masculinos – um risco de 4% de sexo desprotegido, um risco de 2% se usarem preservativos, e um risco de 1% se também estiverem a usar medicamentos. Embora os dados do HSV-1 não estejam disponíveis, ele se espalha da mesma forma.

Ao evitar algum contato sexual durante os surtos, usar preservativos e aproveitar a terapia antiviral, se necessário, podemos fazer muito para prevenir a propagação do herpes.

Ao mesmo tempo, ao entender o quão facilmente transmissível o vírus é e quantas pessoas o têm – e incentivando a todos a fazer testes e qualquer tratamento que precisem – podemos fazer muito para acabar com o estigma e a vergonha que o envolve.

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