Research Shows Your Dog Can Hears When You’re Happy or Sad

A capacidade de comunicação dos cães com os humanos é diferente de qualquer outra espécie no reino animal. Eles podem sentir nossas emoções, ler nossas expressões faciais, e até mesmo seguir nossos gestos de apontar. Eles parecem possuir uma habilidade especial para saber exatamente como estamos nos sentindo. Mas não se sabe muito sobre o papel que a audição desempenha nessa habilidade. Pesquisas recentes do Departamento de Medicina Veterinária da Universidade de Bari Aldo Moro no sul da Itália analisaram como os cães processam as emoções humanas com base apenas em nossas vocalizações.

Estudos anteriores mostraram que os cães podem combinar audição e visão para combinar rostos humanos felizes e zangados com vocalizações felizes e zangados. Ao utilizar apenas a sua audição, os investigadores descobriram que os cães conseguem distinguir o som positivo de rir do som negativo de chorar, e que os sons negativos perturbam e despertam os cães mais do que os positivos. Há seis emoções básicas que os humanos podem reconhecer das vocalizações, independentemente da cultura: medo, tristeza, raiva, repugnância, surpresa e felicidade. O estudo atual teve como objetivo investigar se os cães podem reconhecer todos os seis a partir de vocalizações não-verbais sozinhos.

Trinta cães foram testados em uma configuração simples. Os cães foram alimentados em uma tigela no centro de uma sala de testes, e dois alto-falantes foram espaçados uniformemente em ambos os lados da tigela. Isto colocou o cão a uma distância igual de cada alto-falante. Enquanto os cães estavam comendo, os alto-falantes tocavam sons humanos não-verbais. Por exemplo, sons de medo eram gritos e sons felizes eram risos. A reação dos cães a cada som foi gravada em vídeo.

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Os cientistas estavam interessados em saber se os cães viravam a cabeça para o alto-falante direito ou para o esquerdo, embora ambos os alto-falantes estivessem tocando os mesmos sons. Há duas razões pelas quais isto é importante. A primeira é porque os cães, como os humanos, usam o lado esquerdo do cérebro para controlar o lado direito do corpo, e vice versa. A segunda é que pesquisas anteriores mostraram que os cães tendem a processar sons emocionalmente positivos com o lado esquerdo do seu cérebro e sons emocionalmente negativos com o direito. Se o cão virou-se para a esquerda ao ouvir o som, isso indicaria que ele estava processando aquele som com o lado direito do seu cérebro, e portanto, interpretou-o como negativo.

Resultados mostraram que os cães viraram-se para a esquerda por causa do medo e tristeza das vocalizações. A tendência foi a mesma para a raiva, mas os resultados não foram estatisticamente significativos. Isto indica que os cães estavam processando estes sons particulares no lado direito do cérebro, e portanto os interpretaram como negativos. Para sons felizes, os cães viraram-se para a direita, mostrando que os interpretaram como positivos.

P>Disgust e surpresa não mostraram nenhuma tendência significativa, talvez porque essas emoções são mais dependentes do contexto. Por exemplo, o cocô pode ser nojento para os humanos, mas é excitante para os cães. Então, os cães podem não ter sabido interpretar o nojo e a surpresa sem mais informações.

Over tudo, parece que os cães podem determinar as emoções humanas usando apenas os seus ouvidos, pelo menos para felicidade, medo e tristeza – usando o lado direito do cérebro para processar as emoções negativas e o lado esquerdo para as positivas. Dados adicionais coletados sobre freqüência cardíaca e comportamento, como abanar a cauda e bocejar, apoiaram estas descobertas. Isso significa que estudos futuros de viragem da cabeça, combinados com o comportamento e dados fisiológicos, como frequência cardíaca, poderiam permitir uma nova percepção das emoções animais. Não podemos perguntar aos cães como eles se sentem em uma determinada situação, mas usando esses métodos, podemos ser capazes de determinar se esses sentimentos são positivos ou negativos.

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