Trifecta da Mediocridade: British Airways’ Premium Economy nos Boeing 787-8, 787-9 e 747

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Enquanto as transportadoras baseadas nos EUA estão finalmente a instalar verdadeiros produtos internacionais de economia premium, a British Airways tem tido uma cabine de economia premium chamada World Traveller Plus nas suas aeronaves de longo curso há anos. E com dezenas de voos por dia entre os EUA e Londres, já é hora de a TPG rever o produto. Por isso, compensei a sua viagem voando três vezes – uma no mais recente Boeing 787-9, depois num Boeing 747-400 mais antigo e, finalmente, no Boeing 787-8. Aqui está uma resenha das minhas três experiências.

Booking

Estes três voos de longo curso resultaram de duas reservas. O primeiro foi uma tarifa barata do Tegel de Berlim (TXL) para San Jose, CA (SJC), que custou 672 euros (cerca de 775 dólares) de ida e volta. A minha mulher, Katie, precisava de ir a uma conferência na Califórnia, por isso acompanhei-a numa corrida de milhas, já que a American Airlines AAdvantage é bastante generosa em voos parceiros de economia premium. Creditados à AAdvantage, esses vôos da BA-marketed ganharam um total de 25.114 milhas de prêmio (após meu bônus Elite Platinum Executivo), 16.828 Milhas Válidas para a Elite e 2.284 Dólares Válidos para a Elite. E isso mesmo com a minha perna SJC-LAX que nunca postou.

p>P>Posto que essa reserva estava no final mais barato, pagamos por ela com o meu Citi Prestige – valorizando 3x Pontos de Agradecimento e excelente proteção contra atrasos de viagem sobre a obtenção de 5x pontos com o The Platinum Card® da American Express.

A segunda reserva foi a viagem de ida e volta de Amsterdam (AMS) para a George Bush Intercontinental (IAH) de Houston, retornando de Montreal (YUL) para Amsterdam alguns meses depois e custando US$1.358 de ida e volta. Como isso foi reservado com números de voo AA, eu ganhei 1,5 EQMs por milha voada em economia premium. No entanto, esta reserva não me deu os doces EQDs que o primeiro me deu. Como toda a reserva tinha números de voo AA, os EQDs foram baseados no custo real do voo e não na fórmula de 20% das milhas de voo que é normalmente aplicada aos números de voo BA. Eu cobrei esta reserva no meu cartão Amex Platinum Card pelos 5x pontos na compra de passagens aéreas.

Travelers podem reservar os voos premium da British Airways com uma variedade de programas de milhagem, mas as infames sobretaxas de combustível da British Airways geralmente fazem com que seja um mau resgate.

Cabine e Seat

Nos 787s, a cabine World Traveller Plus foi arranjada com sete assentos em cada fila (2-3-2) versus nove assentos em cada fila (3-3-3) em economia. No 747, o World Traveller Plus tinha oito lugares por fila (2-4-2) em comparação com 10 lugares por fila (3-4-3) em economia. Tanto no Dreamliner como no Queen of the Skies, a classe executiva sem igual da British Airways tinha o mesmo número de lugares em cada fila da economia premium. Mas havia uma distinção importante entre assentos deitado na classe executiva e reclináveis na classe econômica premium.

Acruzar os três tipos de aeronave, o passo, ou espaço para as pernas, era idêntico, com 38 polegadas e 18,5 polegadas entre os apoios de braço. Apesar destas dimensões significativamente melhores do que as do autocarro, parecia bastante lotado nos nossos voos – especialmente na secção do meio de quatro lugares no 747.

As opções de janela de dois lugares, vistas aqui no 787, eram especialmente agradáveis para casais que viajavam juntos, embora.

Os três tipos de aviões tinham assentos semelhantes, mas havia diferenças notáveis. Os novos assentos Dreamliner eram mais elegantes, com apoios de braços estreitos e mais espaço para a mesa de apoio de braços, mas com almofadas mais estreitas e asas de apoio de cabeça imóveis.

Meanwhile, o 747 tinha assentos melhor almofadados – o que era ótimo quando você estava tentando relaxar, mas definitivamente reduziu o espaço para as pernas quando dispostos com o mesmo tom. As asas do encosto da cabeça podiam ser ajustadas para o berço, mas não eram rígidas, provavelmente devido à idade do assento.

Notavelmente, faltava a todos armazenamento. Enquanto que as caixas aéreas eram suficientes para a bagagem de mão, havia um mínimo de armazenamento para itens pessoais nos assentos. Os assentos vinham com apenas uma bolsa embutida no assento à minha frente, e vinham sempre cheios de material BA em abundância. Pior ainda, estas bolsas tinham os lados abertos, permitindo que itens menores como telefones e passaportes escapassem.

A arrumação por baixo dos assentos era outro problema. Nos Dreamliners, os assentos no corredor do meio tinham uma caixa de equipamento e suportes de assento que bloqueiam o armazenamento dos sacos. Havia apenas um único grande espaço aberto no meio para os assentos serem compartilhados. Da mesma forma, havia uma única grande abertura para os assentos da janela, apertados de cada lado por uma caixa de equipamento.

Os assentos reclinaram-se significativamente. Isto foi bom para quando eu estava tentando dormir, mas um grande negativo quando eu estava tentando trabalhar em um laptop ou acessar o corredor. As telas de IFE também inclinaram-se para compensar a reclinação, mas o ângulo de visão ainda não era o ideal.

As janelas nestes três eram bem diferentes. É claro que o 747 tinha os clássicos tons de puxar para baixo, mas as janelas diferiam significativamente entre o 787-8 e o 787-9. Eu acordei a meio do meu voo de olhos vermelhos no 787-8 até ao nascer do sol. Mesmo no seu cenário mais escuro, o sol brilhava através das janelas Dreamliner da primeira geração. Isto não foi um problema nas janelas 787-9, que bloquearam a maior parte da luz.

As janelas 787-9 eram muito mais escuras do que as suas congéneres da geração anterior.

As mesas de bandeja dobrável pareciam especialmente pequenas, medindo 16,5 polegadas de largura por 10 polegadas de profundidade quando estendidas. Elas eram apenas grandes o suficiente para segurar bandejas de refeições, e não havia espaço para bebidas ou outros itens durante as refeições.

Amenidades

No embarque, cada assento foi estocado com um par de fones de ouvido embrulhados em plástico, um kit básico de amenidade, uma manta embrulhada em plástico e uma pequena almofada.

Os kits de amenidade continham uma máscara plástica barata, meias, uma caneta, tampões para os ouvidos, escova de dentes e pasta de dentes.

Os três aviões tinham telas e sistemas de entretenimento semelhantes, apesar das diferenças de idade. Embora não fosse surpreendente ter bons sistemas IFE nos novos Dreamliners, fiquei impressionado com o sistema e tela IFE nítida e responsiva neste 747 envelhecido. Parece que este 747 foi um dos 747 que a British Airways refrescou para mantê-lo voando por mais 10 anos.

As telas mediam entre 10,5 e 11 polegadas na diagonal. Impressionantemente, as telas eram nítidas quando eu estava olhando diretamente para elas, mas meu colega de assento imediato só podia ver um borrão, pelo menos com luz brilhante, dando-me privacidade quando se tratava das minhas escolhas de visualização.

Os sistemas tinham mais de 40 novos filmes e numerosos filmes clássicos, programas de TV, seleções de áudio e jogos. Eu apreciei especialmente o último álbum e um set de duas horas dos meus DJs favoritos, o trio britânico Above & Beyond. E pude fazer um zone out e apreciar o set graças aos fones de ouvido com cancelamento de ruído fornecidos em cada assento no embarque (e não coletados antes do pouso).

The Dreamliners tinha controles remotos grandes embutidos no apoio de braço, completos com um conjunto completo de botões e um teclado na parte de trás. O 747 tinha um controle remoto muito menor e mais simples.

The remote on the Dreamliners.

Outro ponto de diferença entre os tipos de aeronaves: Os Dreamliners tinham duas tomadas USB sob a tela IFE, enquanto o 747 tinha apenas uma.

Apenas uma tomada USB é encontrada no 747, mas o sistema IFE é novo.
Apenas uma tomada USB no 747, mas o sistema IFE era novo.

Duas tomadas de alimentação universais estavam no console entre cada par de assentos.

British Airways começou a operar aeronaves com Wi-Fi em fevereiro, mas nenhum dos meus três vôos tinha Wi-Fi. Espero que o retrofit da BA venha em breve para aqueles que precisam permanecer conectados.

Recebi serviço frio e impessoal da maioria das assistentes de bordo nos meus três vôos. A única exceção foi Rob B., comissário de bordo no meu voo LAX-LHR. Tivemos uma conversa durante o embarque, e ele lembrou-se carinhosamente de trabalhar como assistente de bordo da British Airways no Boeing 747-100, o primeiro modelo do Jumbo Jet. Ele era o único assistente de bordo da BA de que me lembro a sorrir em qualquer um dos três voos. Tendo tido um serviço agradável em vôos anteriores da British Airways, isto foi particularmente decepcionante.

Food and Drink

Catering pode variar de rota para rota, mas não esperava que a seleção de bebidas também variasse. Nas minhas rotas Londres-São José e Los Angeles-Londres, água, sumo e vinho espumante estavam disponíveis como bebida de pré-partida. Mas o comissário de bordo relatou que eles não estavam autorizados a servir bebidas alcoólicas até deixarem o solo em Montreal, culpando os “costumes” – o que provavelmente significaria que a companhia aérea teria que pagar uma multa ou taxa por servir bebidas alcoólicas no solo no Canadá, ao invés de uma proibição real.

Passageiros receberam pequenos cartões de menu durante o embarque. Eles podiam fazer até as mãos menores se sentirem grandes.

A refeição no meu vôo de Heathrow foi a melhor dos três vôos. O salmão e a tarte de arinca fumada com funcho bebé, batata Duquesa e um molho de creme de vinho branco foi uma escolha muito britânica e deliciosa.

O catering também foi bom nos voos para fora de Los Angeles e Montreal. A costela curta braseada no meu voo de Montreal foi perfeitamente cozinhada.

Overall Impression

Com base nas minhas experiências, eu certamente tentaria reservar o Boeing 787-9 novamente se eu tivesse a escolha. Embora idêntica à cabine 787-8 em muitos aspectos, a diferença na escuridão das janelas é fundamentalmente importante. Os 747 assentos eram confortáveis, e o sistema IFE foi renovado, tornando-o uma boa opção. Mas com mais estofos vem menos espaço para as pernas, fazendo com que o 747 se sinta muito mais apertado do que o Dreamliner.

A única área em que o 787-8 se destacava era a humidade. Enquanto o vôo secou a menos de 10% de umidade em ambos meus vôos 787-9 e 747, a umidade nunca caiu abaixo de 14% no vôo 787-8. As temperaturas variaram muito entre os três vôos: 70 a 77 graus Fahrenheit no 787-9 (LHR-SJC), 75 a 86 graus no 747-4 (LAX-LHR) e 74 a 82 graus no 787-8 (YUL-LHR).

P>Posso voar novamente na British Airways em economia premium? A BA oferece um bom produto geral, excelentes ganhos em milhas AAdvantage e bons negócios com tarifas da Europa, por isso certamente vou reservar a British Airways World Traveller Plus no futuro.

Dito isto, para a maioria dos viajantes sediados nos EUA, não estou convencido de que o assento ligeiramente maior, espaço extra para as pernas, um pouco melhor catering e reclinação extra valham o preço premium que a British Airways está a cobrar. Quando se trata de produtos premium, a British Airways revela-se bastante medíocre.

Se você está decidindo entre economia premium e economia, compare nossas análises de economia da British Airways com esta. Se você vai voar em economia premium e está decidindo entre companhias aéreas, confira nossas análises de vôos transatlânticos da Aeroflot, Air France, Iberia, LOT Polish, Virgin Atlantic e o novo assento da United em economia premium. Se você é específico da Oneworld, eu sugeriria voar aviões da American Airlines de Londres e da British Airways para Londres.

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