Um pesadelo acordado: O enigma da paralisia do sono

Paralisia do sono é mais comum do que se possa pensar. Um estudo de 2016 declara que é “surpreendentemente comum”, mas que “determinar taxas de prevalência precisas é complicado”, porque tanto os pesquisadores quanto os participantes do estudo têm entendimentos diferentes sobre o que conta como paralisia do sono.

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Embora tenha sido realizada uma quantidade razoável de pesquisas a esse respeito, ainda não está claro quem corre maior risco de paralisia do sono.

Uma revisão recente dos dados disponíveis, no entanto, sugere que 7.6% da população já passou por pelo menos um episódio ao longo de suas vidas.

Dito isto, os números podem ser ainda mais altos.

O que causa a paralisia do sono, e quais são os principais riscos para se passar por tal episódio, permanecem em grande parte misteriosos.

A paralisia do sono é um sintoma comum do distúrbio neurológico “narcolepsia”, que se caracteriza por sonolência incontrolável durante todo o dia de vigília.

Mas muitas pessoas que experimentam paralisia do sono o fazem independentemente das condições neurológicas. E, para distinguir entre os episódios relacionados à narcolepsia e a paralisia do sono que ocorre independentemente, os especialistas geralmente se referem a esta última como “paralisia isolada do sono”.

A paralisia isolada do sono recorrente geralmente começa na adolescência, e cerca de 28,3% dos estudantes aparentemente a experimentam.

Além disso, pessoas com “higiene do sono” deficiente – por exemplo, aquelas que dormem muito ou pouco – podem também ter maior probabilidade de experimentar paralisia do sono. Os autores de uma revisão sistemática publicada em Sleep Medicine Reviews note:

“Especificamente, a duração do sono excessivamente curto (menos de 6 horas) ou longo (mais de 9 horas) e a sesta, especialmente as sestas longas (mais de 2 horas), foram associadas ao aumento das probabilidades de paralisia do sono.”

“Latência de sono longa auto-relatada (mais de 30 minutos) e dificuldade em iniciar o sono estavam relacionadas a uma maior probabilidade de relatar paralisia do sono”, acrescentam.

A culpa é dos problemas de saúde mental?

Dada a natureza assustadora da maioria das alucinações associadas à paralisia do sono, muitos têm se perguntado se indivíduos com problemas de saúde mental – como depressão ou ansiedade – são mais suscetíveis a essas experiências.

Os resultados das pesquisas existentes, no entanto, são mistos. Alguns têm argumentado que indivíduos que sofreram abuso no início da vida – quer se lembrem ou não – podem estar mais expostos à paralisia do sono.

De acordo com o estudo publicado em Sleep Medicine Reviews, “Níveis de experiências dissociativas do estado de vigília, envolvendo despersonalização, derealização e amnésia, foram encontrados relacionados tanto à freqüência da paralisia do sono quanto à freqüência/intensidade dos três tipos de alucinações.”Os autores de um estudo publicado na revista Consciência e Cognição notam que pesquisas anteriores tentaram fazer um caso em que o transtorno bipolar, o transtorno de estresse pós-traumático, a depressão, o transtorno de pânico e o transtorno de ansiedade generalizada – para citar apenas alguns – podem desempenhar um papel na paralisia do sono.

No entanto, eles relatam que sua análise dos dados disponíveis revelou “nenhuma relação geral entre psicopatologia e psicopatologia principal”

Em vez disso, eles decidiram focar no “sintoma” mais comum da paralisia do sono – ou seja, alucinações de presença sensorial que induzem um sentimento de medo – e explicaram que pode haver uma ligação entre ela e o que eles chamam de “imaginário social passivo”.”

O imaginário social passivo refere-se à experiência de indivíduos com tendência a serem mais ansiosos socialmente, e a imaginarem-se em situações sociais embaraçosas ou angustiantes como vítimas passivas no fim receptor do abuso.

Estes indivíduos, sugerem os pesquisadores, parecem estar mais em risco de experimentar angústia devido a alucinações de presença sensorial.

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