Visitar uma fábrica de explosivos e aprender sobre nitroglicerina

NARRADOR: Material altamente sensível aqui nesta caverna na Áustria – cada uma das suas nove câmaras comporta até 20 toneladas de explosivos. Combinada, é a quantidade de explosivos que uma pedreira de rocha precisa para um ano inteiro, estoque suficiente para abastecer clientes em toda a Europa. Para trabalhar aqui, você precisa de nervos de aço. ncontra o Dr. Gregor Englmayer. Ele é o responsável pela fábrica que tem os seus bunkers e laboratórios alojados num vale isolado na Áustria. O Dr. Englmayer é um químico que inspecciona pessoalmente as instalações de produção sensíveis todas as manhãs, porque a segurança é a principal prioridade. Aqui cada movimento das mãos tem que ser exercido com muito cuidado. A massa rosa conhecida como gelatina de jacto contém nitroglicerina. Mesmo as menores partículas estranhas podem desencadear explosões descontroladas. Esta máquina é construída para que os seus elementos metálicos e as suas arestas afiadas nunca entrem em contacto uns com os outros. Um impacto ou fricção suficiente poderia fazer a massa pegajosa explodir. Este explosivo é utilizado apenas para fins não militares. É feita sob medida para a construção de túneis e estradas e para uso explosivo em pedreiras e na indústria mineira.
DR. GREGOR ENGLMAYER: É certamente uma aventura trabalhar com explosivos. Quando você diz a outras pessoas o que faz na vida, elas sempre dizem: ‘Uau, isso é perigoso’. Claro que há certos perigos envolvidos no manuseamento deste tipo de substâncias. Mas há décadas, se não séculos que os temos sob controlo”. “
NARRATOR: Nitroglicerina – tudo começou com a invenção desta substância altamente explosiva há quase 150 anos. Mas há uma grande desvantagem para este óleo explosivo. É tão sensível que é virtualmente impossível de manusear, tornando-o uma ameaça para qualquer um que o queira usar. Alfred Nobel foi um dos pioneiros no campo da nitroglicerina. Ele o uniu com um transportador para torná-lo menos sensível. O Nobel inventou a dinamite, um explosivo que mudou o mundo.
Dr. Englmayer com os seus especialistas em explosivos – o seu último trabalho é desenvolver um explosivo feito à medida para a construção de um túnel. O potencial explosivo tem de ser medido precisamente com antecedência, de acordo com a geologia e as rochas no local da explosão. O desenvolvimento deste explosivo no laboratório pode agora começar. Os especialistas escolheram um explosivo de emulsão, uma das últimas gerações de explosivos. Ele é insensível ao calor e ao choque. Os químicos começam por criar o material de transporte a partir de uma solução de nitrato, cera e parafina. Ainda não há perigo de explosão. São necessários muitos anos de experiência para fabricar os explosivos. Estes químicos não podem deixar nada ao acaso – composição, densidade, temperatura e equilíbrio de oxigénio – cada detalhe conta.
Então vem o segundo passo decisivo. Nitrito de sódio é adicionado à mistura, e a partir deste ponto é uma situação explosiva. Qualquer omissão ou erro na dosagem pode ser perigoso. Estes profissionais conhecem os riscos. O processo está completo uma vez formadas as bolhas de gás nitrogénio. O microscópio mostra que o número e a espessura das bolhas está correcta e que o explosivo tem agora a força desejada.
Teste é necessário antes que a produção possa começar. Este explosivo, feito à medida no laboratório, tem realmente o poder explosivo especificado? Os técnicos de laboratório colocam a carga no pêndulo extremamente pesado. Uma fita métrica é usada para determinar a excursão do pêndulo e, assim, a sua força explosiva – um método simples. Apenas 10 gramas de explosivos desenvolvem uma força poderosa e empurram o pêndulo de aço por um metro, tal como os seus criadores previram. Agora a produção pode começar. Toneladas de cartuchos no calibre calculado para o projeto rolam agora da linha de produção. O Dr. Englmayer realiza uma inspeção final do material de transporte. A adição de nitrogênio é a fase mais perigosa, e só é realizada imediatamente antes de a massa ser pressionada para dentro dos tubos. Segundos depois, os cartuchos são armados. Você só pode imaginar o potencial do perigo que estes cartuchos de aspecto inofensivo, em forma de salsicha, representam.
O Dr. Englmayer e os seus técnicos estão satisfeitos. Eles correm através do padrão da explosão uma última vez no computador antes de ser aplicado na rocha no local. Maquinaria pesada é usada para preparar furos para o explosivo. As cargas são ligadas para garantir que a explosão se mova para fora a partir do interior com um atraso mínimo. Se o conceito desenvolvido no computador e no laboratório funciona ou não realmente como pretendido, só ficará claro após o disparo, porque não há duas explosões iguais. Mas uma coisa é certa. Para o Dr. Englmayer e sua equipe de explosivos há muitos mais desafios.

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