Wall Street aos 30: A ganância ainda é boa?

no dia 11 de Dezembro marca o 30º aniversário da perceptiva Wall Street de Oliver Stone. O filme exemplificou a era yuppie dos anos 80 durante a presidência conservadora de Ronald Reagan: uma época em que uma celebridade de repente se tornou presidente e a ganância era boa.

O agora famoso personagem de Wall Street, Gordon Gekko, tornou-se um nome familiar com o seu mantra:… a ganância, por falta de uma palavra melhor, é boa. A ganância está certa. Greed works.

Os anos 80 foram sinônimo desse ethos de “ganância”; Bonfire of the Vanities, de Tom Wolfe, publicado no mesmo ano em que o filme foi lançado, também explorou temas de excesso e ego.

Gekko parece uma figura estranhamente presciente ao pensar em Donald Trump, que em novembro se vangloriava de a América ter seu maior mercado de ações da história. E enquanto era do seu tempo, Wall Street também parece ter previsto a época em que vivemos, definida por uma maior desigualdade e a normalização da ganância corporativa.

Wall Street foi lançada apenas dois meses após o crash do mercado de ações da segunda-feira negra de 1987. Uma semana após o filme sair, Ivan Boesky (a inspiração para Gekko) foi condenado a três anos de prisão por fraude de títulos.

O filme segue o ambicioso corretor de bolsa Bud Fox (Charlie Sheen), que aspira a ser como Gekko, a quem ele idolatra. Mas à medida que Gekko se torna mais inescrupuloso e enganador, Budd fica desiludido com a indústria e se volta contra o seu antigo mentor, que acaba na prisão por tráfico de informação privilegiada. Na sequência do filme de 2010, Money Never Sleeps, revela-se que a Fox também acabou na prisão.

Mas enquanto a queda de Gekko foi inequívoca em sua mensagem sobre a cultura tóxica de Wall Street, o filme teve o efeito oposto, inspirando uma nova geração de corretores de bolsa.

O implacável Gekko, apesar de ser o vilão do filme, tornou-se uma espécie de herói cultural, “suspensórios desportivos, cabelo pomposo e machismo sem piedade”, como escreve Jessica Winter, de Slate. E sua mensagem de “a ganância é boa” parece ter apenas se intensificado.

Indeed, enquanto a Newsweek declarou prematuramente que “os anos 80 acabaram” em sua primeira edição de 1988, Kurt Andersen do The New Yorker sugeriu em 1997: “Talvez os anos 80 nunca tenham terminado”.

O crescimento da ganância

A Crise Financeira Global de 2007-2008 expôs mais vulnerabilidades entre os que têm e os que não têm na América. Em 2011, a tolerância à discrepância entre os ricos e os 99% tinha atingido o ponto de viragem com o movimento Occupy Wall Street.

A eleição de Trump, no entanto, prejudicou de certa forma os seus esforços: “O uber-wealthy” Trump, Micah White argumenta, “não é o que milhões de ocupantes sonhavam quando saímos às ruas contra a corrupção monetária da nossa democracia”.

Embora a ganância possa ter sido boa em 1987, atingiu níveis tóxicos em 2017. De fato, o jornalista Richard Eskow declarou: O amor ao dinheiro por dinheiro é a doença social do nosso tempo.

Em Novembro, os Documentos do Paraíso revelaram até que ponto a elite mundial evita pagar impostos. Como os Documentos do Panamá antes deles, os Documentos do Paraíso ilustram o nível sistêmico de ganância dos muito ricos. Bono, The Queen, Nicole Kidman e a secretária de comércio de Trump, o bilionário Wilbur Ross, estão entre os muitos que estão no centro do escândalo. A ganância ainda dita.

Indeed, embora a riqueza tenha crescido nos últimos 50 anos, ela não cresceu de forma uniforme. A estagnação salarial entre as classes mais baixas e a ascensão do bilionário tecnológico contribuíram para uma maior desigualdade à escala global. Desde 1987, a desigualdade piorou significativamente tanto na Austrália como nos EUA.

Quando a Forbes publicou a sua primeira lista de bilionários no mesmo ano em que Wall Street foi lançada, a Austrália tinha dois bilionários. A partir de 2017, há 39 bilionários vivendo na Austrália, de acordo com a lista “Australia’s 50 Richest People” da Forbes.

Collusion on rate fixing and other instances of financial and moral misconduct by Australia’s big banks also show the extent of this ganed culture in Australia. Um novo estudo confirma que o 1% mais rico do mundo agora possui metade da riqueza mundial.

Um conto de alerta

Oliver Stone afirmou em 2015 que a cultura de Wall Street é “horrivelmente pior” hoje do que nos anos 80. Stone também critica a cultura de adoração ao dinheiro da América, com homens de negócios bem sucedidos frequentemente apresentados em capas de revistas.

A ascensão de Trump certamente exemplifica esta adoração aos ricos na América. E o The Wolf of Wall Street de 2014 não fez nada além de glamourizar ainda mais este estilo de vida, enquanto ignorava as vítimas da corrupção financeira.

The Conversation

The Wall Street original era algo como um conto de advertência, um conto que acabou por passar despercebido. Na sequela decepcionante, Gekko (pouco convincente) ganhou algo de consciência, mas 30 anos depois, é o filme original que é mais relevante do que nunca. Sua mensagem de que os despojos da ganância levam à autodestruição se perdeu naqueles para quem o conto de Gekko era comemorativo.

Siobhan Lyons, Scholar in Media and Cultural Studies, Macquarie University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversa. Leia o artigo original.

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