What About “The Breakfast Club”?

It can be hard to remember how scarce art for and about teen-agers was before John Hughes arrived. Os romances de jovens adultos ainda não tinham explodido como um gênero. Na tela, as grandes questões que afetavam os adolescentes pareciam pertencer em grande parte ao mundo do ABC Afterschool Specials, que estreou em 1972 e ainda estava por perto quando eu cheguei à idade adulta, nos anos oitenta. Todos os adolescentes que eu conhecia preferiam ter morrido a ver um. Os filmes tinham o cheiro da santimônia, o diálogo era obviamente escrito por adultos, a música era pirosa.

Os retratos de adolescentes no cinema eram ainda piores. Os atores que faziam os papéis de adolescentes tendiam a ser muito mais velhos que seus personagens – eles tinham que ser, já que os filmes eram tão freqüentemente exploradores. Os filmes de terror adolescente que floresceram nos anos setenta e oitenta fizeram com que fossem assassinados: se você fosse jovem, atraente e sexualmente ativo, suas chances de chegar ao fim eram basicamente nulas (um tropo falso, anos depois, pela franquia “Grito”). As comédias adolescentes de sucesso da época, como “Animal House” e “Porky’s”, foram escritas por homens para meninos; as poucas mulheres ninfomaníacas ou machos de batalha. Os rapazes são pervertidos, tão unidimensionais como as suas congéneres femininas, mas com mais tempo de ecrã. Em 1982, “Fast Times at Ridgemont High”, que tinha a rara distinção de ser dirigido por uma mulher, Amy Heckerling, aproximou-se de uma autêntica representação da adolescência. Mas ainda abriu espaço para a fantasia de um jovem macho com a atriz Phoebe Cates em topless, em uma névoa de aspersão de porco mole.

e depois apareceu Hughes. Hughes, que cresceu em Michigan e Illinois, conseguiu trabalho, depois de abandonar a faculdade, escrevendo uma cópia do anúncio em Chicago. O trabalho o trouxe com freqüência para Nova York, onde começou a andar pelos escritórios da revista de humor National Lampoon. Ele escreveu uma história chamada “Vacation ’58” – inspirada pelas viagens de sua própria família – que lhe garantiu um emprego na revista e se tornou a base para o filme “National Lampoon’s Vacation”. Outra história chamou a atenção da produtora Lauren Shuler Donner, que o encorajou a escrever o que se tornou o “Sr. Mãe”. Esses filmes ajudaram-no a conseguir um acordo com a Universal Studios. “The Breakfast Club” ia ser a sua estreia como realizador; ele planeou filmar em Chicago com actores locais. Ele me disse mais tarde que, em um fim de semana de 4 de julho, enquanto olhava as fotos dos atores a serem consideradas para o filme, ele encontrou a minha, e decidiu escrever outro filme em torno da personagem que ele imaginava que fosse aquela garota. Esse roteiro se tornou “Dezesseis Velas”, uma história sobre uma garota cuja família esquece seu décimo sexto aniversário. O estúdio adorou o roteiro, talvez porque, pelo menos na forma, tinha mais em comum com os sucessos comprovados – “Porky’s” et al.- do que com “The Breakfast Club”, que basicamente leu como uma peça de teatro.

Foi marcado um encontro, demo-nos bem, e eu filmei “Sixteen Candles” nos subúrbios de Chicago no verão depois de ter completado o nono ano. Uma vez terminadas as filmagens, e antes de começarmos a filmar “The Breakfast Club”, John escreveu outro filme especificamente para mim, “Pretty in Pink”, sobre uma garota da classe trabalhadora navegando pelos preconceitos sociais de sua abastada escola secundária. O arco dramático do filme envolve ser convidada e depois não convidada para o baile. Em sinopse, os filmes podem parecer frágeis – uma garota perde seu par para um baile, uma família esquece o aniversário de uma garota – mas isso é parte do que os tornou únicos. Ninguém em Hollywood estava escrevendo sobre as minúcias do colegial, e certamente não do ponto de vista feminino. De acordo com um estudo, desde o final dos anos quarenta, nos melhores filmes de família, as personagens femininas foram superadas por meninos de três para um e essa proporção não melhorou. Que dois dos filmes de Hughes tiveram protagonistas femininas nos papéis principais e examinaram os sentimentos dessas jovens mulheres sobre as coisas bastante comuns que estavam acontecendo com elas, ao mesmo tempo em que conseguiram ter credibilidade instantânea que se traduziu em sucesso nas bilheterias, foi uma anomalia que nunca foi realmente replicada. (Os poucos filmes de sucesso de bilheteria estrelados por mulheres jovens nos últimos anos foram ambientados principalmente em futuros distópicos ou apresentaram vampiros e lobisomens.)

p> Tive o que se poderia chamar de uma relação simbiótica com John durante os dois primeiros desses filmes. Fui chamado de musa dele, que acredito ter sido, por um tempo. Mas, mais do que isso, eu senti que ele me ouvia – embora certamente não o tempo todo. Saindo da escola de comédia National Lampoon, ainda havia um resíduo de impotência que se agarrava, por mais que eu protestasse. No roteiro de filmagem de “The Breakfast Club”, havia uma cena em que uma atraente professora de ginástica nadou nua na piscina da escola, enquanto o Sr. Vernon, o professor responsável pela detenção dos alunos, a espiou. A cena não estava no primeiro rascunho que li, e eu pressionei John a cortá-la. Ele fez, e embora eu tenha certeza de que a atriz que tinha sido elenco na parte ainda me culpa por ter feito a sua pausa, acho que o filme é melhor para isso. Em “Sixteen Candles”, um personagem chamado alternadamente de Geek e Farmer Ted faz uma aposta com amigos que ele pode marcar com minha personagem, Samantha; como prova, diz ele, ele vai segurar a roupa íntima dela. Mais tarde no filme, depois que Samantha concorda em ajudar o Geek emprestando-lhe a roupa íntima, ela tem uma cena emocionante com seu pai. Originalmente acabou com o pai a perguntar: “Sam, o que raio aconteceu às tuas cuecas?” A minha mãe opôs-se. “Porque é que um pai saberia o que aconteceu à roupa interior da filha?” perguntou ela. O John agachou-se desconfortavelmente. Ele não quis dizer isso, disse que era só uma piada, uma piada de socos. “Mas não é engraçado”, disse a minha mãe. “É assustador.” A frase foi mudada para “Lembra-te, Sam, tu usas as calças da família.”

p> A minha mãe também falou durante as filmagens daquela cena em “The Breakfast Club”, quando contrataram uma mulher adulta para a filmagem da roupa interior da Claire. Eles nem sequer me podiam pedir para o fazer – não acho que fosse permitido por lei pedir a um menor – mas mesmo ter outra pessoa a fingir ser eu era embaraçoso para mim e perturbador para a minha mãe, e ela disse-me isso. Essa cena ficou, no entanto. E mais, como posso ver agora, o Bender assedia sexualmente a Claire durante todo o filme. Quando ele não a está a sexualizar, ele descarrega a sua raiva nela com desprezo vicioso, chamando-a de “patética”, zombando dela como “Queenie”. É a rejeição que inspira o seu vitríolo. Claire age desdenhosamente para com ele, e, numa cena crucial perto do fim, ela prevê que na escola, na segunda-feira de manhã, mesmo que o grupo tenha se unido, as coisas vão voltar, socialmente, ao status quo. “Enterra a cabeça na areia e espera pela merda do teu baile de finalistas!” O Bender grita. Ele nunca pede desculpas por nada disso, mas, mesmo assim, ele fica com a garota no final.

Se eu parecer crítico demais, é só com uma visão a posteriori. Naquela época, eu só estava vagamente consciente do quanto a escrita de John era inadequada, dada a minha limitada experiência e o que era considerado normal na época. Eu estava bem nos meus trinta anos antes de parar de considerar os homens verbalmente abusivos mais interessantes do que os simpáticos. Tenho um pouco de vergonha de dizer que levei ainda mais tempo para compreender completamente a cena tarde em “Sixteen Candles”, quando o barco dos sonhos, Jake, essencialmente troca sua namorada bêbada, Caroline, pelo Geek, para satisfazer os impulsos sexuais deste último, em troca da roupa íntima de Samantha. O Geek leva Polaroids com Caroline para ter provas de sua conquista; quando ela acorda de manhã com alguém que ela não conhece, ele lhe pergunta se ela “gostou”. (Nenhum deles parece lembrar-se de muito.) Caroline abana a cabeça em espanto e diz: “Sabe, tenho esta sensação estranha que tive”. Ela tinha que ter um sentimento sobre isso, em vez de um pensamento, porque pensamentos são coisas que temos quando estamos conscientes, e ela não estava.

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