¿Qué causa la deformación de los rotores de los frenos?

Aunque la mayoría de la gente sabe de qué son responsables los frenos de su coche, muchos de ellos no se dan cuenta de cuántos componentes diferentes hay en el sistema de frenado, y cómo esas partes pueden dañarse o desgastarse. Los rotores de los frenos son uno de esos componentes, y a través del uso, pueden llegar a estar dañados y ser ineficaces.

¿Qué hace que los discos de freno se deformen? La causa principal del alabeo de los discos de freno es el frenado excesivo a altas velocidades, que hace que los discos se calienten. Cuando los rotores se calientan demasiado, el metal del que están compuestos se ablanda y comienza a deformarse, haciendo que los rotores funcionen mal.

Los rotores de freno deformados pueden causar un desgaste excesivo de las pastillas de freno y, en casos graves, pueden incluso afectar a la capacidad de frenado del coche. Siga leyendo para saber más sobre la función de los rotores en el sistema de frenado de un coche y cómo los rotores alabeados se convierten en un problema.

¿Qué son los rotores de freno?

Antes de que podamos hacer en las causas de la deformación de los rotores de freno, usted va a necesitar saber un poco acerca de los rotores de freno, de lo que están hechos, y cómo funcionan.

Los rotores de freno (también conocidos comúnmente como discos de freno) son grandes discos de metal que se encuentran directamente detrás de las ruedas de un vehículo. Si camina junto a un coche e inspecciona las ruedas, normalmente podrá ver un rotor de freno visible.

Hay dos categorías estándar de rotores de freno:

  • Rotores de freno perforados: Los rotores de freno perforados cuentan con una serie de agujeros circulares que ayudan a que el gas, el agua y el calor se disipen rápidamente del rotor de freno, además de dar a las pinzas una potencia de agarre adicional en condiciones de humedad.
    La desventaja de los rotores de freno perforados es que las áreas perforadas pueden hacer que la integridad estructural de los rotores de freno sea más débil que si fueran sólidos, lo que puede conducir a la degradación o incluso al agrietamiento en condiciones de conducción duras, como el frenado a alta velocidad.
  • Los discos de freno ranurados: En lugar de tener agujeros a lo largo de ellos, los rotores de freno ranurados cuentan con hendiduras en la superficie frontal del rotor que ayudan a disipar el agua, el aire y el calor para lograr el máximo rendimiento de frenado.
    Los rotores de freno ranurados son populares en los vehículos de rendimiento, como los coches de carreras, pero no suelen ser prácticos para el uso diario porque tienden a desgastar las pastillas de freno muy rápidamente.
    • La forma en que los rotores de freno funcionan es que cuando un coche está frenando, las pinzas de freno del coche sujetan el rotor, y el rotor evita que la rueda gire. Debido a que deben absorber una tonelada de fricción, los rotores de freno deben ser construidos para soportar niveles muy altos de calor.

      El calor generado por los rotores de freno también tiene que estar diseñado para disiparse rápidamente porque los frenos se utilizan con mucha frecuencia durante la conducción.

      ¿Cómo funcionan los discos de freno?

      Los rotores de freno funcionan como parte de un sistema integrado junto con las pinzas y las pastillas de freno. Cuando el conductor de un vehículo pisa el pedal de freno, esto hace que las pinzas sujeten las pastillas de freno en los motores de los frenos. Las pastillas de freno empujan las ruedas en movimiento para frenarlas.

      ¿De qué están hechos los discos de freno?

      La mayoría de los rotores de freno disponibles en el mercado están construidos de hierro fundido gris. Esto se debe a que el hierro fundido gris dispersa el calor, que es el aspecto más importante de la construcción del rotor de freno.

      Aunque la mayoría de los rotores de freno están hechos de hierro, también se utilizan rotores cerámicos que tienen las siguientes ventajas sobre los metálicos:

      • Son más ligeros de manejar
      • Son más estables que los rotores metálicos a altas velocidades
      • Son más estables que los rotores metálicos a altas temperaturas
      • Hay muchos beneficios en el uso de rotores de freno cerámicos sobre los rotores de freno metálicos, pero los rotores cerámicos tienden a ser mucho más caros que los metálicos.

        Los rotores metálicos pueden ser menos caros pero se desgastan más rápidamente y producen más polvo de freno. Un buen compromiso pueden ser los rotores semimetálicos, que se sitúan entre los rotores metálicos y los cerámicos en cuanto a precio y ofrecen algunas de las ventajas de los rotores cerámicos a un coste menor.

        Otra opción para los rotores es un recubrimiento a prueba de óxido, que aumenta la durabilidad del rotor, así como mantiene su brillo para un valor cosmético añadido.

        ¿Qué causa la deformación de los rotores de freno?

        Cuando un disco de freno se deforma, la superficie del disco se vuelve áspera y desigual. La causa principal del alabeo del disco de freno es la acumulación excesiva de calor al frenar. El calor excesivo puede afectar negativamente a los rotores de freno de dos maneras:

        • Puede hacer que las pastillas de freno se descompongan y que el material de agarre de los rotores de los frenos se desgaste, reduciendo su eficacia
        • El calor excesivo permite que las pastillas de freno desgasten la superficie del rotor, lo que hace que se formen parches más ásperos en el rotor donde la densidad del metal es desigual
        • En cualquiera de los dos casos, los rotores se dañan por el calor excesivo, y este daño, a su vez, afecta al rendimiento de frenado del vehículo.

          ¿Las frenadas fuertes provocan la deformación de los rotores de los frenos?

          Las frenadas bruscas por sí solas no provocan la deformación de los rotores de los frenos, siempre y cuando el frenado se realice cuando el coche ya circula a una velocidad menor.

          Si un conductor tiene que realizar una parada de emergencia y una frenada brusca con su vehículo a una velocidad baja, como veinte o treinta millas por hora, esto no debería causar ningún daño al sistema de frenado.

          Sin embargo, si un conductor se detiene repetidamente a velocidades más altas, como cuarenta millas por hora o más, esto eventualmente va a causar que los rotores de los frenos se deformen.

          ¿Por qué es importante sustituir los rotores alabeados?

          Hay varias razones por las que es importante reparar o sustituir los rotores alabeados cuando se producen, y algunas de ellas son las siguientes:

          • Aumento del desgaste en el sistema de frenado: Un rotor de freno alabeado no sólo hace que las pastillas de freno se desgasten más rápidamente de lo necesario, sino que también puede causar daños en las pinzas de freno, lo que puede ser una reparación mecánica muy costosa.
          • Disminución de la capacidad de frenado: La razón más peligrosa por la que es importante reemplazar los rotores alabeados es que permitir que este daño continúe puede conducir eventualmente a que sus frenos fallen, lo que puede, a su vez, conducir a un accidente de coche grave.
          • Aumento de la responsabilidad: Es peligroso para el conductor de un coche con malos frenos en el caso de un accidente, pero conducir un coche con un sistema de frenos defectuoso también hace que el conductor sea responsable de cualquier otro daño que pueda causar en un accidente relacionado con el fallo de los frenos. Si una persona resulta gravemente herida o muere como consecuencia de la negligencia del vehículo, se pueden presentar incluso denuncias civiles y penales.
            • A veces es fácil escatimar en el mantenimiento de los vehículos, especialmente para aquellos conductores con un presupuesto ajustado, pero el sistema de frenos no es un sistema que quieras intentar que cojee.

              Si usted tiene problemas con sus rotores de freno, es un serio peligro para la seguridad, y el vehículo no debe ser conducido hasta que los rotores sean reparados o reemplazados.

              Cómo inspeccionar los rotores de freno para ver si están deformados

              Puede ser difícil saber la condición de un rotor de freno simplemente mirándolo en el vehículo. Mientras que las pastillas de freno tienen sensores e indicadores visibles de que se están desgastando, los rotores de freno no son tan obvios en su presentación durante una inspección.

              Aquí hay algunas señales de advertencia que debe buscar cuando inspeccione visualmente su rotor de freno:

              • Grietas visibles
              • Surcos en el rotor
              • Un labio en el borde del rotor
              • Puntos de calor
              • Oxido (superficial y corrosivo)

              ¿Se pueden reparar los rotores de freno deformados?

              En algunos casos, un rotor de freno alabeado puede ser repavimentado en lugar de ser reemplazado. Cuando un mecánico de automóviles repasa un rotor de freno, lo devuelve a un acabado liso que proporciona la fricción correcta para un frenado adecuado.

              Los discos de freno rectificados ya no se consideran alabeados porque su superficie vuelve a ser uniforme, pero el rectificado de un disco hace que el disco sea más delgado cada vez que se realiza y disminuye su vida útil restante.

              Los rotores de freno son comúnmente repasados cada vez que las pastillas de freno son reemplazadas en un vehículo porque poner nuevas pastillas de freno en un motor de freno desigual puede reducir drásticamente la durabilidad general y la vida de la pastilla de freno.

              Una vez que un rotor de freno ha sido repasado varias veces en el curso del cambio de pastillas de freno, un mecánico normalmente recomendará al conductor que los rotores sean reemplazados.

              ¿Cuánto cuesta cambiar los discos de freno deformados?

              El coste de la sustitución de los rotores de freno deformados puede variar en función de algunos de los siguientes factores:

              • Impuestos estatales
              • Tarifas de mano de obra en los talleres individuales
              • Tarifas de eliminación de residuos
              • Tipo de material de los rotores de freno
              • Estado de los rotores de freno
                • Los rotores de freno que no están demasiado dañados a menudo pueden ser simplemente repasados o reparados, lo que puede ser significativamente más barato que tener los rotores reemplazados por completo.

                  Por otro lado, los rotores de freno que se han dejado dañar gravemente debido a la negligencia continuada son más propensos a haber causado daños auxiliares a las pinzas y pastillas de freno, lo que aumentará el coste del trabajo de reparación de los frenos en general.

                  En promedio, el costo de reemplazar los rotores de freno alabeados oscila entre 406 y 559 dólares, incluyendo el costo de la mano de obra mecánica.

                  ¿Puede reemplazar usted mismo los rotores de freno alabeados?

                  Muchas reparaciones en un coche pueden ser llevadas a cabo por el conductor del mismo, siempre y cuando tenga algunos conocimientos fundamentales sobre el funcionamiento de los sistemas del coche y las piezas/herramientas necesarias para el trabajo.

                  Sin embargo, debido a que el sistema de frenos es una seria preocupación de seguridad cuando se trata de la operación de un coche, la reparación de los frenos no debe ser llevada a cabo a menos que el conductor tenga mucha experiencia con las reparaciones del coche. Si un conductor nunca ha cambiado su aceite antes, ciertamente no debería tratar de reemplazar sus rotores de freno de un video de YouTube o algo similar.

                  Esto se debe a que si no se reintegra el sistema de frenado correctamente, los frenos pueden fallar, y en la carretera esto puede tener consecuencias mortales o, como mínimo, destrozar el coche.

                  En caso de duda, siempre es mejor dejar que un mecánico profesional se encargue de las reparaciones de su coche que impliquen sistemas que afectan a la seguridad de los pasajeros y de la carretera. Todo el mundo tiene que empezar por algún sitio, pero los rotores deformados pueden llevar a otros problemas en el sistema de frenos que un mecánico novato puede no reconocer.

                  Cómo saber si sus rotores de freno están alabeados

                  Hay varios síntomas que un conductor puede notar si sus rotores de freno están empezando a alabearse. Los conductores deben estar atentos a los siguientes signos de rotores de freno alabeados mientras conducen:

                  • Vibración perceptible en el pedal de freno (también conocida como «brake judder»)
                  • Vibración perceptible en el volante
                  • Ruidos al frenar como golpes, gemidos,y chirridos
                  • Pérdida notoria de rendimiento en la potencia de frenado/parada
                  • Pérdida temporal de los frenos
                  • Debido a que suele haber un daño significativo en el sistema de frenado en el momento en que se notan algunos de estos síntomas, es importante que los vehículos se inspeccionen con regularidad para que se pueda notar y tratar cualquier desgaste en estos sistemas antes de que se convierta en un problema de rendimiento.

                    No sólo es la forma más segura de garantizar que un coche siga frenando correctamente, sino que también puede ahorrar en costosas reparaciones de otros componentes del sistema de frenado en el futuro.

                    Cómo afectan los rotores de freno alabeados a la conducción

                    La diferencia más notable en la forma en que los rotores de freno alabeados afectan a la conducción es que aumentan la cantidad de tiempo que tardan los frenos en detener un vehículo. Esta falta de potencia de frenado puede aparecer gradualmente o de golpe, dependiendo de cómo estén deformados los rotores.

                    En la práctica, esto puede llevar a un conductor a calcular mal la cantidad de espacio necesario para frenar en un semáforo (provocando que se estrelle contra el vehículo detenido delante de él),

                    Los rotores de freno deformados también pueden hacer que los frenos fallen por completo, especialmente durante una parada de emergencia. Esto puede provocar colisiones o algo peor si los frenos fallan mientras el conductor intenta evitar a un peatón que cruza la calle.

                    Cómo evitar que los rotores de los frenos se deformen

                    Lo principal que puede hacer un conductor para evitar que los rotores de los frenos se deformen es no frenar a velocidades excesivas o directamente después de acelerar.

                    En su lugar, un conductor debe levantar el pie del acelerador y dejar que el coche se desacelere de forma natural antes de frenar con un empuje uniforme y suave del pedal del freno en lugar de pisarlo hasta el suelo.

                    Frenando suavemente y reduciendo la velocidad antes de pisar los frenos, no sólo puede evitar que se deformen los rotores de los frenos, sino que también puede aumentar la durabilidad de las pastillas de freno. Unos simples cambios en la forma de conducir pueden aumentar en gran medida la vida de sus frenos.

                    ¿Hay que cambiar todos los rotores de freno a la vez?

                    Si resulta que un coche necesita reemplazar los rotores de los frenos, a menudo puede ser una inversión costosa. Los rotores de freno rara vez necesitan ser reemplazados (sólo por encima de cada tercer o cuarto cambio de pastillas de freno, lo que significa que los rotores generalmente sólo necesitan ser reemplazados aproximadamente cada 200.000 millas).

                    Esto significa que si los rotores de freno necesitan ser reemplazados, normalmente ya ha habido algún tipo de daño hecho a las pastillas y pinzas.El reemplazo de las pastillas, rotores y pinzas en un coche puede ser de más de mil dólares.

                    Debido a que la acción de los frenos delanteros es normalmente más importante que la acción de los frenos traseros, para aquellos con un presupuesto limitado, es posible reemplazar los rotores de los frenos delanteros primero y luego obtener los rotores de los frenos traseros en una fecha posterior.

                    Esto aumentará la seguridad y la capacidad de frenado del vehículo, pero seguirá dando al conductor un respiro en el gasto que supone.

                    Sustituir las pastillas de freno con regularidad para evitar la sustitución de los rotores

                    Una de las formas más importantes de prevenir un fallo prematuro del motor de los frenos es sustituir las pastillas con regularidad. Esto debe realizarse aproximadamente cada 50.000 millas, pero algunas pastillas de freno de alto rendimiento están diseñadas para durar hasta 70.000 millas.

                    Además de inspeccionar regularmente sus pastillas de freno en busca de signos de desgaste, también debe hacer que su vehículo sea inspeccionado a tiempo por un mecánico, tanto si necesita reparaciones como si no. Un momento óptimo para hacerlo es durante un cambio de aceite rutinario en el taller.

                    Muchos mecánicos ofrecen «revisiones de viaje» y otras inspecciones generales que comprueban los sistemas de un coche que pueden necesitar atención de mantenimiento, pero también puede pedir a su mecánico que inspeccione los frenos específicamente si siente que sus pastillas de freno están empezando a desgastarse.

                    A diferencia de los rotores, las pastillas de freno suelen estar diseñadas con un «chirriador» incorporado que hace que los frenos empiecen a chirriar cuando están a unos mil kilómetros de necesitar seriamente su sustitución. Esto le da al conductor tiempo para organizar una parada en el taller.

                    Una conducción cuidadosa conduce a unos frenos duraderos

                    Reemplazar los rotores de los frenos alabeados puede ser una molestia ya que es costoso y puede ser una reparación que lleve varias horas, pero este problema con el sistema de frenado de un coche puede evitarse fácilmente con un mantenimiento regular y una conducción cuidadosa. Dejando que el coche se deslice a una velocidad más lenta antes de frenar y siendo suave al pisar el pedal de freno en lugar de pisar los frenos o frenar a velocidades excesivas, los conductores pueden hacer su parte para asegurarse de que los rotores de freno duren el mayor tiempo posible.

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