Redefiniendo el problema de la desigualdad racial

Este artículo examina la conexión entre las definiciones cambiantes de un problema social -la desigualdad racial- y una política pública diseñada para remediar ese problema -la desegregación escolar- centrándose en el caso de Mobile, Alabama. Los datos de las encuestas muestran que, durante la década de 1980, los blancos de Mobile empezaron a aceptar una opinión predominante sobre las razones por las que los negros obtienen menos cosas buenas en la vida que los blancos: que «los negros no se esfuerzan lo suficiente», mientras que disminuyó el apoyo a otras explicaciones, como la discriminación de los blancos y la carga persistente de los abusos históricos. Durante el mismo período, el público de Mobile cambió su opinión sobre el transporte en autobús para la desegregación escolar para ser coherente con la nueva redefinición del problema de la raza. El rápido cambio en la opinión pública sobre la raza y el transporte en autobús no se explica por las medidas objetivas de las condiciones raciales en Mobile ni por la cobertura de estos temas por parte de los medios de comunicación. En su lugar, el cambio fue una construcción social convergente por parte de activistas conservadores a nivel nacional y local que operaron indirectamente a través de los medios de comunicación y entre la gente directamente a través de encuentros cara a cara.

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