6. Mezii și perșii

Istoria ascensiunii și căderii mezilor și perșilor formează un fundal important pentru peste două sute de ani de istorie biblică. Situat în zona de la sud de Marea Caspică și la est de Munții Zagros, domeniul său inițial se întindea pe 600 de mile la nord și la sud și 250 de mile de la est la vest. Națiunea a devenit proeminentă pentru prima dată în secolul al IX-lea î.Hr. și este menționată în inscripțiile referitoare la Shalmaneser al III-lea (aproximativ 836 î.Hr. ). Deși s-a aflat sub dominația Asiriei până în secolul al șaptelea î.Hr., creșterea lor în putere a fost contemporană cu declinul Imperiului Asirian, iar în 614 î.Hr. medii au capturat Asshur, capitala Asiriei. Mai târziu, în 612 î.Hr., în alianță cu caldeenii, au capturat Ninive, ceea ce a dus la căderea Imperiului Asirian. În anii care au urmat, au fost un aliat important al Babiloniei și au format diverse alianțe și căsătorii mixte. Spre sfârșitul domniei lui Nabucodonosor, perșii au început să devină o forță puternică și, sub Cyrus al II-lea, Media a fost cucerită în anul 549 î.Hr. și a fost combinată cu imperiul persanilor pentru a forma Medo-Persia. Forța combinată a perșilor și a medilor a dus la cucerirea Babilonului în 539 î.Hr, cu extinderea rezultată a imperiului lor asupra unei mari părți din Orientul Mijlociu până la cucerirea lui Alexandru cel Mare în 331 î.Hr.

Profeția timpurie cu privire la Mezii

Prima mențiune a Mezilor în Scriptură se găsește în rostirea profetică a lui Isaia, când acesta a declarat cu 175 de ani înainte de a se împlini: „Iată, voi stârni pe Mezii împotriva lor, care nu vor ține seama de argint, iar în ceea ce privește aurul, nu se vor bucura de el” (Isaia 13:17; cp. 21:2). În versetele următoare este prezisă căderea Babilonului: „Și Babilonul, slava regatelor, frumusețea excelenței caldeenilor, va fi ca atunci când Dumnezeu a răsturnat Sodoma și Gomora” (Isaia 13:19).

Ieremia îi include pe mezi ca fiind una dintre multele națiuni care vor fi pedepsite de Dumnezeu (Ieremia 25:25). Ieremia afirmă, de asemenea, că mezii vor fi folosiți de Dumnezeu pentru a distruge Babilonul: „Străluciți săgețile, strângeți scuturile; Domnul a ridicat duhul împăraților mezilor, pentru că planul lui este împotriva Babilonului, ca să-l distrugă, pentru că este răzbunarea Domnului, răzbunarea templului Său” (Ieremia 51:11; cp. 51:28). Astfel, cu mult înainte de căderea Babilonului, a fost prezis că medii vor fi instrumentul răzbunător al lui Dumnezeu.

Profeția lui Daniel

A fost dat însă profetului Daniel să le dea medilor și perșilor locul care li se cuvine în panorama istoriei viitoare. Medii și perșii sunt anticipați în expresia din Daniel 2:39: „Și după tine se va ridica o altă împărăție inferioară ție”. Aceasta se referă la cufărul de argint din imaginea din Daniel 2, unde cele două brațe anticipau împărăția duală a Mezilor și a Perșilor, Mai multe detalii sunt date în viziunea lui Daniel consemnată în 7:5, unde Daniel descrie a doua fiară în aceste cuvinte: „Și iată o altă fiară, a doua, asemănătoare cu un urs, care s-a ridicat pe o parte și avea trei coaste în gura ei, între dinții ei; și i s-a spus astfel: „Ridică-te, devorează multă carne!”.”

Regatul Mezilor și al Perșilor este descris ca un urs care se ridică pe o parte (referindu-se la faptul că Persia este mai mare decât Media) și are trei coaste în gură. Nu este dată nicio explicație în legătură cu acest lucru, dar puterea unui urs este un bun simbol al imperiului Mezilor și Perșilor. Cele trei coaste se pot referi la elementele principale ale regatului, și anume: medii, perșii și babilonienii. Îndemnul „Ridică-te, devorează multă carne” este o încurajare pentru noul imperiu de a se extinde așa cum a făcut-o în cuceririle sale spre nord și spre vest.

O altă imagine profetică a imperiului mezilor și perșilor este dată în Daniel 8, unde berbecul cu două coarne care este distrus de țap este o referință evidentă la regatul mezilor și perșilor. Cele două coarne reprezintă medii și perșii. Descrierea pe care o face Daniel în Daniel 8:3, 4 este caracteristică pentru cele două secole de domnie a mezilor și perșilor,

Atunci mi-am ridicat ochii și am văzut, și iată că înaintea râului stătea un berbec care avea două coarne; cele două coarne erau înalte, dar unul era mai înalt decât celălalt, și cel mai înalt a ieșit ultimul. Am văzut berbecul împingând spre vest, spre nord și spre sud, astfel încât nicio fiară nu putea sta înaintea lui, și nu era nimeni care să scape din mâna lui; dar el a făcut după voia lui și a devenit mare.

Cornul cel mai de jos se referă, se pare, la regatul Mezilor, iar cornul cel mai înalt, care a ieșit mai târziu, la regatul Persiei, care a dominat Media. Versetul al patrulea descrie cuceririle lor spre vest, spre nord și spre sud, care caracterizează istoria acestui imperiu, deoarece nu a existat un progres considerabil spre est. Toată această prezicere se împlinește cu precizie în istoria ulterioară. Numai prin revelație divină putea Daniel să știe dinainte că cuceririle mezilor și perșilor vor fi la nord, la sud și la vest, dar nu și la est – în contrast cu cuceririle macedonenilor care au fost în principal la est, așa cum se indică în versetele următoare în activitățile caprei.

Restaurarea lui Israel sub mezi și perși

În timp ce înregistrarea profetică referitoare la mezi și perși este clară, iar împlinirea ei este confirmată de istorie, importanța sa principală este mai degrabă istorică decât profetică. Spre deosebire de Imperiul babilonian, care este semnificativ pentru distrugerea Ierusalimului, cetatea lui Dumnezeu, începând dominația neamurilor asupra lui Israel, care nu va culmina până la venirea lui Hristos în a doua Sa venire, ascensiunea mezilor și a perșilor este importantă pentru că formează fundalul restaurării parțiale a lui Israel.

Trei dintre cărțile istorice, și anume Ezra, Neemia și Estera și trei dintre profeții minori, Hagai, Zaharia și Maleahi, își au contextul în timpul domniei Imperiului Medo-Persan. În această perioadă, prizonierilor lui Iuda li s-a permis să se întoarcă la Ierusalim și să restaureze vechiul lor oraș și templul său. Cheia Imperiului babilonian este dominația neamurilor asupra Ierusalimului. Cheia Imperiului mezilor și perșilor este restaurarea Ierusalimului.

Daniel acordă un întreg capitol relatării faptului că a fost aruncat în groapa cu lei. Acest episod important din viața lui Daniel, în timp ce oferă multe lecții spirituale despre grija lui Dumnezeu față de profetul Său, precum și prefigurarea protecției lui Dumnezeu asupra întregului popor al lui Israel, ilustrează atitudinea binefăcătoare a mezilor și perșilor față de poporul pe care l-au cucerit. Respectul lor față de credința religioasă individuală se manifestă în atitudinea lui Darius față de Daniel și în dorința sa sinceră ca Daniel să fie izbăvit de lei.

Darius însuși, descris în Daniel 5:31 ca fiind „Darius cel Median”, este identificat în mod corect ca fiind Gobryas sau Gubaru, un guvernator al Babilonului numit de Cyrus, monarhul suprem al imperiului Mezilor și Perșilor. (Cyrus al II-lea sau Cyrus cel Mare a domnit din 559 î.Hr. până când a fost ucis în luptă în 530 î.Hr.) Darius cel Medi este menționat de mai multe ori în Daniel (6:1, 6, 6, 9, 25, 28; 9:1; 11:1). Se pare că Darius a domnit sub Cyrus, guvernând porțiunea sudică a regatului cunoscută sub numele de Semiluna Fertilă. Prin urmare, afirmația că „Daniel a prosperat în timpul domniei lui Darius și în timpul domniei lui Cirus persanul” (Daniel 6:28) trebuie interpretată ca fiind domnia lui Darius sub domnia contemporană lui Cirus.

În primul an al domniei lui Cirus a fost dată permisiunea copiilor lui Israel de a se întoarce pentru a-și reconstrui templul din Ierusalim (II Cronici 36:22, 23; Ezra 1:1-4). Cu mai mult de un secol înainte, remarcabila profeție a lui Isaia despre Cirus (Isaia 44:28) anticipase întoarcerea israeliților. Permisiunea generoasă și încurajarea generoasă a lui Cirus pentru ca Israelul să își restabilească cultul străvechi era în concordanță cu politica oficială de a permite libertatea de religie a persoanelor captive. Cu toate acestea, templul nu a fost în cele din urmă finalizat decât în timpul domniei lui Cambyses al II-lea (530-522 î.Hr.), care i-a succedat tatălui său Cyrus și care este menționat în Ezra 4 sub numele de Artaxerxes.

Artaxerxes era un nume comun atribuit multor regi. Printre alții cărora li s-a dat acest titlu se numără Artaxerxe din Ezra 7:1, cunoscut sub numele de Artaxerxe I Longimanus, care a domnit între 465-425 î.e.n., și Ahașveroș sau Xerxe din Estera 1:1, care a domnit între 486-465 î.e.n. Apelul la regele Darius menționat în Ezra 6:1 este o referire la Darius I, cunoscut sub numele de Darius cel Mare, care a domnit între 522-486 î.e.n., și nu trebuie confundat cu Darius cel Mede din profeția lui Daniel.

Cei mai importanți regi ai Imperiului Medo-Persan sunt din nou subiectul profeției în Daniel 11:2, unde i se spune lui Daniel: „Iată, se vor ridica încă trei împărați în Persia; și al patrulea va fi mult mai bogat decât toți; și prin puterea lui, prin bogățiile lui, va stârni totul împotriva regatului Greciei.” Primul dintre cei trei împărați care îi vor urma lui Darius Medul (Daniel 11:1) poate fi identificat ca fiind Cambise al II-lea. El a fost urmat de Smerdis, un uzurpator care a domnit timp de opt luni. (Unii cred că el este conducătorul menționat în Ezra 4:7-24 în locul lui Cambise.) După uciderea lui Smerdis a apărut un Darius cel Mare (522-486 î.Hr.). El este menționat în Ezra 4:24. Sub Darius a primit autoritatea de a finaliza templul.

Regele desemnat ca fiind „al patrulea” în Daniel 11:2, care și-a folosit marile bogății pentru a ataca regatul Greciei, a fost fără îndoială Xerxes (486-465 î.Hr.), la care se face referire ca Ahașveroș în Estera 1:1. Celebra sa încercare de a cuceri Grecia s-a soldat cu un eșec lamentabil. Acest atac poate fi plasat cronologic între primul și al doilea capitol din Estera. De fapt, marele ospăț din Estera 1 făcea parte din pregătirile pentru organizarea campaniei împotriva Greciei, care a avut loc în al treilea an al domniei lui Xerxes. Estera 2, care consemnează căsătoria sa cu Estera, nu a avut loc decât patru ani mai târziu, după întoarcerea sa și înfrângerea zdrobitoare și pierderea marii sale armate și forțe navale. Din punct de vedere profetic, Xerxes a fost important deoarece a provocat ura nepieritoare a poporului grec, care formează fundalul cuceririi lui Alexandru cel Mare mai mult de un secol mai târziu.

Importanța lui Ezra, cu înregistrarea evenimentelor care au avut loc sub dominația persană, este că templul a fost restaurat ca centru al vieții religioase a lui Israel. Înregistrarea lui Daniel 8 și 11 este, de asemenea, semnificativă, deoarece formează puntea profetică de la Babilon la Alexandru și oferă contextul istoriei lui Israel în această perioadă. În Ezra 7:1 este menționat un succesor al lui Xerxes, și anume Artaxerxes I Longimanus, dar el nu figurează în profeția lui Daniel, deoarece nu era important pentru revelația lui Daniel. Același lucru este valabil și pentru alți conducători care s-au succedat în Imperiul Medo-Persan înainte de căderea acestuia.

Reconstrucția Ierusalimului

Neemia adaugă capitolul final important în reconstrucția Israelului. Sub conducerea lui Neemia, în timpul domniei lui Artaxerxe I Longimanus, zidul Ierusalimului a fost reconstruit cu încurajarea și furnizarea de materiale din partea regelui, iar ulterior au fost curățate molozul orașului și au fost construite case, repopulându-se astfel orașul lui Dumnezeu. Cei doi pași importanți de reconstruire a templului și de refacere a orașului în timpul domniei perșilor marchează această perioadă ca fiind cea a restaurării parțiale a lui Israel în vederea pregătirii venirii lui Mesia al lor. Renașterile spirituale sub Ezra și Neemia sunt o restaurare spirituală corespunzătoare de care poporul avea profundă nevoie.

Scrierile profetice ale lui Hagai și Zaharia se încadrează, de asemenea, în această perioadă și sunt legate de încurajarea profetică a poporului în timpul reconstrucției templului din Ezra 5. Maleahi oferă capitolul de încheiere al Vechiului Testament înainte ca Israel să fie cufundat în așa numiții patru sute de ani de tăcere înainte de venirea lui Hristos. Istoria mezilor și a perșilor, constituind, așa cum o face, o împlinire exactă și meticuloasă a Cuvântului profetic al lui Dumnezeu, este o altă dovadă importantă care susține speranța că profețiile încă neîmplinite vor avea ziua lor de împlinire la desăvârșirea veacului. Medii și perșii, totuși, aparțin profețiilor împlinite și nu figurează în mare măsură în evenimentele din timpul sfârșitului, deși Persia este menționată în treacăt în Ezechiel 38:5.

.

Lasă un comentariu