Ce se va întâmpla când Muntele Rainier va intra în erupție?

Este vorba despre o posibilă erupție, care s-ar putea întâmpla în timpul vieții noastre. Statisticile arată că în Cascades are loc o erupție vulcanică de două-trei ori la fiecare secol; Muntele Rainier este cel mai înalt munte din acest lanț.

„Aceasta este doar o piesă impermanentă în peisajul nostru. Viețile noastre sunt prea scurte pentru a aprecia cât de multe schimbări se pot întâmpla”, spune Driedger.

Dar s-ar putea să vedem unele schimbări în timpul vieții noastre. Ultima mare erupție a fost cea a Muntelui St. Helens în 1980; vârful Lassen din nordul Californiei a erupt în 1915.

Muntele, așa cum îl numesc localnicii, ne definește ca regiune. Este pe plăcuțele noastre de înmatriculare și pe cartierele noastre. Și când apare la vedere într-o zi însorită, măreț și superb, în timp ce coborâm în trombă pe Interstate 5, ne întrerupem unii pe alții pentru a-l evidenția. „Uitați-vă la munte”, spunem mirați.

Ce s-ar putea întâmpla cu Seattle și cu zonele înconjurătoare atunci când Muntele Rainier intră în erupție? a întrebat ascultătorul Russ Keldorph la KUOW.

„Vă puteți imagina că ar exista blocuri de jumătate din dimensiunea centrului pentru vizitatori de aici de la Paradise sau de mărimea unui Volkswagen și materiale cu granulație fină care ar fi aruncate în atmosferă și apoi ar cădea înapoi pe suprafața zăpezii”, spune Driedger.

Aceasta ar fi fierbinte și ar topi gheața și zăpada. Și s-ar prăbuși peste stânci.

„Fluxurile de lavă se întâlnesc cu acele pante foarte abrupte și fac avalanșe de roci fierbinți și gaze care se aruncă în josul muntelui poate cu 160 de kilometri pe oră sau cam așa ceva”, spune Driedger.

Lava s-ar opri din curgere în apropierea limitelor parcului național.

Dar apa pe care ar topi-o ar crea un pericol mult mai mare: O inundație fulgerătoare care ar arăta ca betonul și ar mesteca totul în calea sa.

Ar smulge copaci. Bolovanii uriași ar sări pe suprafața sa, crăpând când se ciocnesc între ei.

Acest flux de noroi de coșmar se numește lahar.

Și ar suna ca „lansarea unei rachete”. Sau poate un tren care coboară în trombă pe o cale ferată acolo unde nu există șine de cale ferată.”

Urmărim traseul unui lahar istoric în josul muntelui, până la fundul unui râu mult mai jos.

„Ar trebui să putem găsi o potecă pe aici pe undeva”, spune Driedger.

Acesta este locul unde acel lahar, care a fost numit National lahar, a aruncat bolovani și copaci în urmă cu aproximativ 2.200 de ani. Un râu a tăiat câmpia, dezvăluind o secțiune transversală a depozitelor de lahar.

„În stânga noastră, vedem acest zid de roci”, spune ea. „Bolovani mari, de mărimea unor mingi de baschet și arată ca ceva construit de o ființă umană.”

Apare ca o ruină străveche.

Orașul Orting este construit pe depozite de lahar, ceea ce ne spune că un lahar ar putea să treacă din nou prin zonă.

Științii spun că Orting va avea, probabil, o mulțime de avertismente înainte de o erupție. Dar, pentru orice eventualitate, există un plan de rezervă, o sirenă care îi avertizează pe locuitorii din Orting cu aproximativ 40 de minute înainte ca laharul să lovească.

Scott Heinze, de la departamentul de gestionare a situațiilor de urgență din Pierce County, recomandă să se mute pe un teren mai înalt – rapid.

„Plecați în grabă de pe fundul văii”, spune el.

Am trecut împreună cu el printr-un cartier plin de copii, fundături și coșuri de baschet. Majoritatea caselor au două etaje, dar Heinze spune că nu este suficient de înalt pentru siguranță.

Un lahar de la Muntele St. Helens a dovedit acest lucru.

„Există o imagine faimoasă a unei case care coboară pe râul Toutle și se izbește de un pod și dărâmă casa.”

El continuă: „De aceea vrem ca oamenii să planifice în prealabil și să aibă o rută de evacuare și să știe cum se vor evacua. Pentru că haosul din timpul evacuării va duce la mai multe pierderi de vieți omenești.”

Nimeni nu știe cât de mare ar fi un lahar pentru Muntele Rainier – sau cât de departe s-ar putea deplasa.

Dar Heinze vrea să-mi arate cât de departe ar putea ajunge.

Mă duce în Parcul Pompierilor, sus, pe o faleză deasupra portului Tacoma.

„Poți vedea macaralele de acolo”, spune el. „Puteți vedea șantierul de cale ferată, puteți vedea 167 și I-5, un flux constant de semiremorci care intră și ies din port.”

Toate lucrurile pe care le vedem, mi-a spus el, ar putea fi înecate de un lahar.

Rutele care leagă Tacoma de Seattle ar putea fi îngropate.

Tacoma s-ar putea confrunta cu penurie de alimente și provizii. Multe dintre barajele sale hidroelectrice și sursele de apă se află, de asemenea, în zone de lahar.

Apoi, există probleme pe termen lung: Decenii de inundații și eroziune pe măsură ce râurile trec prin depozitele proaspete de lahar. Sedimentele care se depun în porturile Tacoma și Seattle ar putea costa miliarde de dolari pentru dragare.

Driedger, geologul, se uită la priveliștile maiestuoase care mărginesc orașele noastre din nord-vest și vede rămășițele vulcanilor din trecut. Căminele Cowlitz, la est. Sunt făcute din magmă răcită. Acestea sunt scheletele vulcanilor care s-au erodat. Și într-o zi, după ce va termina de erupt, aceeași soartă ar putea aștepta Muntele Rainier.

Consiliile de siguranță dacă locuiți într-o zonă de lahar în jurul Muntelui Rainier.

Înscrieți-vă la sistemul de alertă al Pierce County. Puteți opta să primiți alerte de urgență prin telefon, prin SMS și prin intermediul mai multor adrese de e-mail.

Cumpărați un radio de urgență cu un canal meteo NOAA și păstrați-l conectat sau reîncărcat. În cazul unui lahar, radioul ar trebui să se trezească și să trimită un mesaj de alertă.

Aduceți în mașină o trusă de urgență cu apă pentru patru zile. Este posibil ca echipele de salvare să nu poată ajunge imediat la dumneavoastră.

Aveți în minte o rută de evacuare de urgență care să vă ducă rapid pe un teren mai înalt. Evadarea pe șosea poate fi o opțiune, dar o rută de evacuare ar putea fi la fel de simplă ca o potecă ce urcă câteva sute de metri pe versantul văii.

Aveți în minte o rută de evacuare de rezervă în cazul în care prima rută devine inaccesibilă. Învățați să recunoașteți semnele rutelor de evacuare a vulcanilor.

Aveți un plan de reunificare: Un loc sigur în care să vă reuniți cu familia în cazul în care deveniți separați.

Acest articol a fost publicat inițial pe 24 mai 2016.

Sublinificați întrebări despre regiunea noastră în formularul de mai jos sau folosind #SoundQs. Întrebarea dvs. ar putea fi investigată într-un viitor reportaj KUOW.

Lasă un comentariu