Cel mai longeviv beneficiar de inimă artificială din lume

Houghton a primit inima artificială Jarvik 2000 în iunie 2000, la trei ani după ce suferise un atac de cord masiv cauzat de o gripă virală. Pompa a fost implantată de Dr. Stephen Westaby la Spitalul John Radcliffe din Oxford – prima dată când pompa dezvoltată de Dr. Robert Jarvik a fost testată la un om.

Publicitate

Westaby a declarat că alți șase pacienți la care a fost implantată pompa nu au supraviețuit nici pe departe la fel de mult ca Houghton.

Pompa Jarvik este concepută pentru a susține circulația sanguină a organismului până când o inimă de la un donator devine disponibilă pentru un transplant, dar vârsta și starea medicală a lui Houghton l-au exclus ca beneficiar de transplant.

În momentul operației, inima sa se deteriorase la doar 10% din funcțiile normale, abia dacă mai putea să meargă, iar medicii îi mai dăduseră doar câteva săptămâni de trăit.

Publicitate

La două săptămâni după operație, a făcut o plimbare de două mile.

A fost foarte activ în acțiuni caritabile în cei șapte ani de viață suplimentari pe care i-a primit, participând la o plimbare caritabilă de 90 de mile, făcând drumeții prin Alpi, călătorind în jurul lumii pentru a sprijini cercetarea în domeniul inimii, scriind două cărți și strângând milioane de dolari pentru alte victime ale atacurilor de cord.

Dar în ultimele luni, deteriorarea stării sale de sănătate l-a forțat să se interneze într-un azil de bătrâni și, în cele din urmă, în spitalul în care a murit.

Publicitate

Înainte de atacul său de cord, Houghton era un bărbat sănătos, cu pieptul lat – un fost jucător de rugby amator. Format ca psiholog, el a lucrat la Spitalul Middlesex, consilierea pacienților care se aflau în pragul morții. Medicii au considerat că această experiență a contribuit la transformarea lui într-un candidat bun pentru procedura experimentală.

Dispozitivul Jarvik este o mică pompă cu turbină, cam de mărimea degetului mare al unui bărbat, care este implantată lângă ventriculul stâng al inimii pentru a ajuta la circulația sângelui. Un fir subțire urcă pe piept și iese din cap, în spatele urechii, pentru ca pachetul de baterii al dispozitivului să poată fi atașat. Deși Houghton a suferit mai multe infecții în priza bateriei, capul este considerat un loc mai sigur și mai igienic pentru aceasta.

Pachetul de baterii a fost transportat într-o husă de cameră foto atârnată pe umăr.

Publicitate

Dispozitivul a costat aproximativ 120.000 de dolari, iar operația de implantare a mai costat între 400.000 și 600.000 de dolari.

Operația a avut un beneficiu neașteptat: reducând volumul de muncă asupra inimii lui Houghton, aceasta a permis inimii să se recupereze parțial. În ultimul an, inima sa a revenit la aproximativ 30% din funcțiile normale, permițându-i să nu mai folosească dispozitivul pentru perioade scurte de timp, cum ar fi atunci când schimba bateriile.

Acest lucru a devenit important atunci când un hoț a pus mâna pe husa camerei în timp ce Houghton făcea cumpărături în Londra. Când bateria a fost deconectată, s-a declanșat o alarmă puternică, speriindu-l pe hoț și făcându-l să scape geanta. Houghton a avut prezența de spirit de a reconecta aparatul.

Publicitate

Înainte de operație, medicii i-au spus lui Houghton că are doar 30% până la 50% șanse de supraviețuire, așa că și-a pus toate afacerile în ordine, a primit ultima împărtășanie de la preotul său și și-a luat rămas bun de la prieteni.

„Singura mea teamă era că va funcționa, dar că voi rămâne ca o „legumă””, a declarat mai târziu pentru Birmingham Post. „Mă împăcasem cu toată lumea, așa că nu am vrut să fiu o povară.”

În ultimii săi ani, Houghton a spus că inima artificială l-a făcut să se simtă cu inima rece sau chiar fără inimă, precum Omul de Tinichea din „Vrăjitorul din Oz”. „Am devenit mai puțin emoțional, destul de, destul de substanțial mai puțin emoțional”, a spus el într-un interviu pentru ABC News.

Publicitate

Dar cardiologul lui Houghton, Dr. Adrian Banning, a spus că schimbarea emoțiilor a avut probabil mai mult de-a face cu perspectiva de a se confrunta cu moartea. „Cred că are probabil de-a face cu impactul emoțional de a face un astfel de … pas în necunoscut”, a declarat el pentru ABC.

Houghton este supraviețuit de soția sa, Diane. Nu au avut copii biologici, dar au fost părinți adoptivi pentru 11 de-a lungul anilor.

[email protected]

Publicitate

.

Lasă un comentariu