Epoca lui Booker T. Washington

Din 1895 până la moartea sa, în 1915, Booker T. Washington, un fost sclav care a transformat Institutul Tuskegee din Alabama într-un important centru de formare industrială pentru tinerii afro-americani, a fost liderul negru dominant al țării. Într-un discurs ținut la Atlanta în 1895, Washington a făcut apel atât la afro-americani, cât și la albi să „arunce găleata acolo unde se află”. El i-a îndemnat pe albi să angajeze masele de muncitori de culoare. El i-a îndemnat pe afro-americani să înceteze să se mai agite pentru drepturi politice și sociale și să se concentreze, în schimb, asupra muncii pentru a-și îmbunătăți condițiile economice. Washington a considerat că s-a pus un accent excesiv pe educația în domeniul artelor liberale pentru afro-americani. El credea că nevoia acestora de a-și câștiga existența necesita, în schimb, o pregătire în meserii și îndeletniciri. În efortul de a stimula dezvoltarea afacerilor afro-americane, Washington a organizat, de asemenea, Liga Națională a Negrilor de Afaceri în 1900. But Black businessmen were handicapped by insufficient capital and by the competition of white-owned big businesses.

Booker T. Washington
Booker T. Washington

Booker T. Washington.

Library of Congress, Washington, D.C.

United States
Read More on This Topic
United States: African Americans
From colonial times, African Americans arrived in large numbers as enslaved persons and lived primarily on plantations…

Washington was highly successful in winning influential white support and became the most powerful African American in the country’s history at the time. Dar programul său de formare profesională nu a răspuns nevoilor în schimbare ale industriei, iar realitatea dură a discriminării i-a împiedicat pe majoritatea absolvenților săi de la Institutul Tuskegee să își folosească abilitățile. Perioada de conducere a lui Washington s-a dovedit a fi una cu eșecuri repetate pentru afro-americani: tot mai mulți negri și-au pierdut dreptul de vot, segregarea s-a adâncit și mai mult, iar violența împotriva negrilor a crescut. Între 1900 și 1914 au avut loc mai mult de 1.000 de linșaje cunoscute. Revoltele împotriva negrilor au făcut ravagii atât în sud, cât și în nord, cele mai senzaționale având loc în Brownsville, Texas (1906); Atlanta (1906); și Springfield, Illinois (1908).

Între timp, au început să apară lideri afro-americani care s-au opus abordării lui Washington. Istoricul și sociologul W.E.B. Du Bois a criticat filosofia acomodaționistă a lui Washington în The Souls of Black Folk (1903). Printre cei care au pus la îndoială metodele lui Washington s-au numărat William Monroe Trotter, editorul militant al Boston Guardian, și Ida B. Wells-Barnett, jurnalistă și militantă împotriva linșajului. Aceștia au insistat asupra faptului că afro-americanii ar trebui să își ceară drepturile civile depline și că o educație liberală era necesară pentru dezvoltarea conducerii negrilor. La o întâlnire care a avut loc la Niagara Falls, Ontario, în 1905, Du Bois și alți lideri de culoare care îi împărtășeau opiniile au fondat Mișcarea Niagara. Membrii grupului Niagara s-au alăturat albilor liberali și radicali interesați pentru a organiza Asociația Națională pentru Progresul Oamenilor de Culoare (National Association for the Advancement of Colored People – NAACP; cunoscută inițial sub numele de National Negro Committee) în 1909. Revista Crisis a NAACP, editată de Du Bois, a devenit un apărător eficient al drepturilor civile ale afro-americanilor. NAACP a câștigat primul său caz juridic important în 1915, când Curtea Supremă a Statelor Unite a scos în afara legii „clauza bunicilor”, un dispozitiv constituțional folosit în Sud pentru a-i lipsi de dreptul de vot pe afro-americani.

Contribuțiile negrilor la studii și literatură au continuat să crească. Erudiția istorică a fost încurajată de American Negro Academy, ale cărei figuri principale au fost Du Bois și teologii Alexander Crummell și Francis Grimké. Charles W. Chesnutt a fost aclamat pe scară largă pentru povestirile sale scurte. Paul Laurence Dunbar a devenit faimos ca poet liric. Autobiografia lui Washington, Up from Slavery (1901), a fost apreciată la nivel internațional.

.

Lasă un comentariu