Istoria maratonului

Maratonul, așa cum îl cunoaștem astăzi, are peste 120 de ani, dar au existat forme de curse pe distanțe lungi încă de pe vremea vechilor egipteni.

Maratonul a fost o distanță olimpică de când au început Jocurile Olimpice moderne, în 1896, dar nimic asemănător nu a fost văzut vreodată la Jocurile Olimpice antice, desfășurate între anii 776 î.Hr. și 261 d.Hr. Cea mai lungă cursă de atunci era de mai puțin de 5 km. Maratonul a fost adoptat ca parte centrală a programului olimpic modern și se desfășoară astăzi în nenumărate orașe din întreaga lume, pur și simplu datorită atracției sale populare pentru imaginație.

Oamenii au alergat cândva distanțe mult mai mari decât un maraton. Ca vânător, unul dintre cele mai mari atuuri ale omului era rezistența sa. El își alerga prada până la epuizare. Animalul vânat se îndepărta spre o aparentă siguranță, doar pentru ca vânătorul tenace să apară din nou lângă el. Acest lucru continua până când animalul, risipindu-și energia în explozii nervoase, devenea prea epuizat pentru a mai rezista.

Un scop atât de evident al alergării a fost subminat pe măsură ce armele au devenit mai sofisticate, iar oamenii au devenit capabili să ucidă de la distanță. În epoca egipteană, alergarea era apreciată ca o abilitate militară. Regele Taharka a instituit o cursă pe distanțe lungi special pentru a-și menține armata în formă. Distanța era, din întâmplare, apropiată de 100 km, disputată astăzi ca fiind proba standard de „ultradistanță”. Cursa în sine a fost reînviată în ultimii ani sub numele de „100 km faraonici”, desfășurată de la piramida Hawara din El Faioum până la piramidele Sakkara, la sud-vest de Cairo.

Cei mai desăvârșiți alergători, atât în cadrul armatei, cât și în societatea civilă, au servit ca mesageri până la începutul secolului al XIX-lea și, pe teren accidentat, erau mai buni decât un cal.

Povestea pe care se bazează maratonul olimpic modern este cursa mitică a lui Pheidippides de la Maraton la Atena. Acesta era un mesager profesionist și, în anul 490 î.Hr. se presupune că a adus un mesaj din câmpiile de la Marathon, unde armata greacă tocmai câștigase o bătălie crucială împotriva armatei persane invadatoare a generalului Datis. După bătălie, la care este posibil să fi luat parte, a fost trimis la Atena pentru a transmite vestea: „Bucurați-vă, suntem victorioși”. A făcut acest lucru și nimic mai mult, căzând mort odată cu livrarea.

Există multe variante ale acestei povești, cele mai multe dintre ele mai plauzibile decât această versiune. Este posibil ca grecii să fi fost victorioși, dar bătălia nu fusese concludentă, deoarece restul armatei grecești mărșăluia spre Atena pentru a preveni o debarcare persană mult mai aproape de oraș. Cel mai contemporan istoric, Herodot, a scris 50 de ani mai târziu că Pheidippides a fost trimis de la Atena la Sparta, înainte de bătălie, pentru a cere ajutor. El nu menționează dacă Pheidippides s-a întors cu răspunsul spartan (care a fost: „Nu”). Cursa de Spartathlon, care se desfășoară astăzi pe o distanță de 240 km, comemorează această versiune ceva mai probabilă a evenimentelor.

Credincioasă sau nu, alergarea mortală a lui Pheidippides de la Maraton la Atena a fost încorporată într-un poem de Robert Browning, iar acest lucru explică valabilitatea pe care a avut-o în momentul în care baronul Pierre de Coubertin încerca să resusciteze Jocurile Olimpice pentru epoca modernă.

De Coubertin era un francez, care crescuse într-o perioadă de rușine națională. Trozniți în Războiul franco-prusac, francezii pierduseră teritoriul național, fuseseră forțați să plătească despăgubiri și interziseră o armată națională în timp ce trupele prusace ocupau țara. A urmat un război civil care a slăbit și mai mult poziția națională franceză. De Coubertin a căutat motive pentru această slăbiciune, precum și pentru puterea aparentă a puterilor rivale ale Franței, Marea Britanie și Prusia.

El a considerat școlile „publice” din Marea Britanie și, în special, accentul pus de acestea pe eforturile sportive, ca fiind un factor crucial în formarea caracterului național. În timpul unui turneu în Marea Britanie, l-a întâlnit pe William Brookes, fondatorul Societății Olimpice din Much Wenlock, care organizase deja evenimentul inaugural în 1850, urmat de altele în 1859 și 1885. De Coubertin a încercat atât să facă sportul obligatoriu în școlile franceze, cât și să promoveze un festival sportiv internațional bazat, de asemenea, pe Jocurile Olimpice antice.

Și-a lansat campania olimpică în 1892, iar doi ani mai târziu a înființat Comitetul Olimpic Internațional la Sorbona. Delegații au convenit să promoveze prima ediție a Jocurilor Olimpice moderne în 1896, la Atena, și ulterior la intervale de patru ani. Unul dintre delegați a fost Michel Breal, care a pledat pentru o cursă pe distanțe lungi ca fiind una dintre probe și a scos la iveală vechea poveste a lui Pheidippides pentru a o susține. Și-a susținut argumentul, dar guvernul grec a trebuit, de asemenea, să fie convins că Jocurile Olimpice ar trebui să aibă loc (a se vedea Distance Running 2012:3 pentru o relatare mai detaliată a sprijinului lui Breal pentru un „maraton” olimpic).

Așa cum s-a întâmplat de atâtea ori de atunci, autoritățile au văzut Jocurile Olimpice ca pe un mijloc prin care să galvanizeze sentimentele naționale. Familia regală s-a implicat, iar contribuțiile din diaspora greacă s-au revărsat. S-au cheltuit sume uriașe pentru a construi o replică din marmură a stadionului din Olimpia, iar primul maraton olimpic a fost alergat de la Podul Maraton până la acest stadion din Atena, pe o distanță de 40 km.

În lunile premergătoare cursei olimpice au existat mai multe încercări de a parcurge acest traseu. În februarie 1896, doi alergători au plecat din Atena și au parcurs distanța, dar unul dintre ei, prefigurând multe alte cazuri similare, a făcut o plimbare pe o parte din drum.

Cu o lună înainte de cursa olimpică a avut loc o probă a Campionatului Greciei, în care 11 concurenți au alergat de la Marathon la Atena. Aceasta a fost prima cursă de maraton din istorie. Două săptămâni mai târziu a avut loc o alta, prezentată ca o probă oficială și care a atras 38 de participanți. Câștigătorul a înregistrat 3:11:27, iar un cărăuș de apă pe nume Spiridon Louis a terminat al cincilea în 3:18:27. Cu o altă ocazie, în acea perioadă, două femei, Melpomene și Stamathis Rovithi, au fost, de asemenea, raportate că au alergat de la Maraton la Atena.

Douăsprezece bărbați s-au aliniat la startul primului maraton olimpic la 10 aprilie 1896. Dintre cei patru alergători străini, doar Gyula Kellner, un ungur, mai alergase distanța înainte în cadrul unui contratimp. Ceilalți trei alergaseră pe distanțe medii la Jocurile Olimpice și sperau cu puțin mai mult decât norocul că vor rămâne pe traseu.

Organizatorii greci păreau mai bine pregătiți și luaseră deja unele măsuri care au rămas ca practică standard până în ziua de azi: stații de refacere au fost punctate de-a lungul traseului, un ofițer de cavalerie a acționat ca un vehicul de conducere și soldații au fost folosiți drept comisari de cursă pentru a ține publicul departe de traseu și pentru a ajuta concurenții accidentați. Erau permise băuturile personale, care urmau să fie administrate de asistentul personal al alergătorului: testele antidrog au fost introduse abia multe decenii mai târziu, iar substanțele care afectează performanța au fost consumate cu plăcere, dar probabil cu puține beneficii.

Cei trei alergători străini de fond au rezistat surprinzător de bine, retrăgându-se la 23 km, 32 km și 37 km. Spridon Louis a preluat conducerea de la ultimul dintre aceștia, australianul Edwin Flack, la aproximativ 33 km. Cel care a luat startul, un anume colonel Papadiamantopoulos, care părea să joace rolul de arbitru al cursei, a mers apoi înainte pentru a informa mulțimea care aștepta pe stadion. Louis nu a dezamăgit și a condus la propriu cu o milă în momentul în care a intrat pe stadion pentru a câștiga în timpul de 2:58:50. Grecii au ocupat locurile doi și trei, până când Kellner, care venise al patrulea, a protestat că al treilea grec, Spiridon Belokas, a făcut o plimbare – un lucru care devenise o practică aproape obișnuită. Nouă alergători au terminat cursa.

Maratonul era acum stabilit, poate mai bine stabilit decât Jocurile Olimpice în sine, ale căror următoarele două prezentări de la Paris și St Louis au fost la limita farsei. Următorul maraton a avut loc doar două luni mai târziu, de la Paris la orașul periferic Conflans.

Cu un secol înainte, odată ce alergarea a încetat să mai fie cel mai eficient mijloc de transmitere a mesajelor, acei oameni bogați care angajaseră curieri au descoperit un alt scop al alergării. Ea oferea un spectacol ideal pe care se puteau face pariuri. Cursele au fost organizate exclusiv în acest scop în cea mai mare parte a secolului al XIX-lea. În Marea Britanie, după aproximativ 1860, s-au format cluburi de alergare „Hare and Hounds” sau „Harrier” pentru domni, în principal pentru urmărirea hârtiilor, o formă timpurie de alergare de fond.

Casele au fost puse sub reglementarea Asociației Atletice de Amatori, formată la Oxford în 1880. Însuși numele anunța disprețul cu care priveau fraternitatea pariurilor și alergătorii „profesioniști”. S-a dezvoltat o confruntare în care De Coubertin era hotărât de partea amatorilor. Unui italian i s-a refuzat înscrierea la prima ediție a maratonului olimpic pe motiv că era profesionist. Dar un maraton era o cursă pe care se putea paria la fel de bine ca oricare alta, poate chiar mai mult, deoarece durata sa permitea punerea în joc a unui repertoriu mai mare de trucuri murdare.

Paris-Conflans era o promoție profesională și oferea un bonus pentru doborârea timpului olimpic al lui Louis. Un constructor englez, Len Hurst, a încasat banii înregistrând 2:31:30. Distanța a fost cotată ca fiind de 40 km, dar metodele de măsurare erau nesigure și puteau fi supuse influenței unor organizatori ambițioși și dornici de timpi rapizi.

În Statele Unite, New York Athletic Club a organizat un maraton pe 25 de mile – aproape o conversie imperială a curselor anterioare, fiind de 40,23 km. Caracterul revoluționar al cursei a fost demonstrat de faptul că doar 10 dintre cei 30 de participanți au terminat cursa, primul dintre ei cu un timp cu aproape o jumătate de oră mai lent decât Louis.

Correrul care s-a retras la 23 km la Atena a fost Arthur Blake, membru al Asociației Atletice din Boston, care nu a fost deloc descurajat de prima sa experiență eșuată. În decurs de un an, la 15 martie 1897, a avut loc primul dintre maratoanele BAA din Boston. De atunci, cursa a avut loc în fiecare an (cu excepția anului 1918, când a fost înlocuită de o ștafetă militară de maraton), ceea ce face din Boston cea mai veche cursă de maraton din lume.

Ca și cursa anterioară de la New York, a fost alergată din punct în punct, în principal în coborâre de la Ashland (acum începe puțin mai la vest, în Hopkinton) până în centrul Bostonului. Câștigătorul a fost învingătorul de la New York, John McDermott, care s-a îmbunătățit la 2:55:10 – deși lungimea traseului a fost dată ca fiind de 39 km.

În afară de Boston, majoritatea maratoanelor au continuat să se desfășoare pe 40 km sau 25 de mile, inclusiv cursele olimpice de la Paris și St Louis – deși cursa de la St Louis, în mod excepțional, s-a dovedit a fi pe distanță. Cursele s-au răspândit în Africa de Sud și în Anglia, țara gazdă a Jocurilor Olimpice din 1908.

Expoziția franco-britanică se desfășura pe noul White City Stadium din vestul Londrei, unde Maratonul Olimpic urma să se încheie în fața lojei regale din care urma să privească Regina Alexandra. Păstrând tema regală, startul urma să fie dat la Castelul Windsor. Lungimea a fost stabilită la 26 mile (41,84 km) și pare să fi fost măsurată foarte conștiincios. O solicitare târzie din partea reginei, de a muta startul înapoi pe peluza de est a Castelului Windsor, de unde putea fi văzut de copiii regali în grădinița lor, a adăugat încă 385 de yarzi (352 m).

Acești 385 de yarzi s-au dovedit a fi prea mult pentru primul care a trecut linia de sosire, italianul Dorando Pietri. Pietri făcuse o cursă relativ constantă, deși aproape toți alergătorii au pornit într-un ritm furibund (liderul a trecut de 10 mile în 57 de minute). Până la ultimele mile, ritmul majorității alergătorilor era cu cel puțin două minute pe milă mai lent. Cu puțin timp înainte de intrarea pe stadion, Pietri l-a depășit pe sud-africanul Charles Hefferon, care a condus cursa de la 15 mile. Prinderea liderului s-a dovedit a fi prea mult, iar pe pistă Pietri s-a clătinat și a căzut de patru ori înainte de a fi ajutat să treacă linia de sosire de către oficialii cursei. Cursa a fost adjudecată de un american, Johnny Hayes, care a terminat fără asistență „nedreaptă”, cu 32 de secunde mai târziu (vezi articolul „Going the distance” din Distance Running 2008:3 pentru o relatare mai completă a acestei curse definitorii).

Drumul lui Pietri a fost temporar și și-a revenit rapid. Mai puțin norocos a fost un concurent portughez la următoarea Olimpiadă desfășurată la Stockholm. Francisco Lazaro, în vârstă de 20 de ani, a fost de trei ori campion național și deținea un certificat medical care îl declara apt pentru a alerga la maraton. Dar ziua maratonului a răsărit fierbinte, iar cursa s-a dat startul la ora 13.45 în plină strălucire a soarelui. Lazaro a ajuns la 30 km înainte de a se prăbuși și a fost dus la spital. Suferind de epuizare din cauza căldurii, a murit a doua zi. Acesta este singurul caz de deces în cadrul maratoanelor olimpice, deși mai există cazuri de deces la maratoanele cu participare masivă. În mai multe țări, organizatorii de curse solicită acum certificate medicale, la fel ca cel prezentat de Lazaro, înainte de a confirma orice participant.

Distanța specifică Maratonului stabilită atât de la întâmplare la Londra a fost în cele din urmă adoptată ca lungime oficială a unui Maraton, dar abia 16 ani mai târziu. Distanța este astăzi, în formă metrică, de 42.195 m. Între timp, maratoanele au continuat să fie alergate pe diferite distanțe, cea mai lungă fiind probabil Maratonul Olimpic din 1920 de la Anvers, cu o distanță de 42.750m.

O altă consecință a Jocurilor Olimpice de la Londra a fost că britanicii, dezamăgiți de performanțele slabe ale alergătorilor lor (care au condus încărcătura nebună de la Windsor), au organizat un Maraton Politehnic anual, numit după clubul organizator, pe același traseu. Acesta a devenit scena pentru multe performanțe mondiale, de la cursa inaugurală din 1909 (Henry Barrett, 2:42:31), trecând prin anii de aur ai lui Jim Peters (1951-4, perioadă în care a redus recordul mondial la 2:20:43, 2:18:41 și apoi 2:17:40) până în anii 1960 (1963 Basil Heatley, 2:14:26; 1964 Buddy Edelen, 2:13:55; 1965 Morio Shigematsu, 2:12:00).

În afară de maratonul olimpic și de Boston, au existat puține alte curse semnificative înființate înainte de cel de-al Doilea Război Mondial. Maratonul Kosice din Slovacia, fondat în 1924, se desfășoară și astăzi și a preluat locul „Poli” ca fiind cel mai vechi maraton din Europa.

După 1945 au fost inițiate maratoane în Japonia, la Fukuoka (1947), Twente în Olanda (1948), iar maratonul clasic de la Atena a fost reînviat pe traseul original din 1896 (cu 2195 m în plus) în 1955.

Japonezii s-au apucat cu entuziasm de maraton, iar în anii 1960 cursa de la Fukuoka era indiscutabil cea mai bună din lume. A fost o cursă de elită, la care au participat cei mai buni japonezi și câțiva alergători invitați din străinătate, și a atras atenția publicului larg. Este posibil ca alte curse din acea perioadă să fi avut mai mulți alergători, deși niciuna nu a avut mai mult de câteva sute, dar niciuna nu a avut calitatea celei de la Fukuoka. Toru Terasawa alergase deja 2:16:19 în 1962, dar în cursa din 1967, australianul Derek Clayton a redus recordul la 2:09:37.

Clayton și-ar fi bătut propriul timp record în 1969, la Anvers, înregistrând 2:08:33,6. Cifrele au avut o acuratețe falsă. Îndoielile cu privire la acuratețea traseului nu au fost niciodată rezolvate în mod concludent, deoarece metoda de măsurare folosită de organizatori, media kilometrajului mașinilor, este cunoscută ca fiind extrem de nesigură.

În același timp în care maratoniștii de top începeau să alerge în ritm de cinci minute pe distanța de o milă, semințele unei revoluții populare erau plantate. Un newyorkez, Fred Lebow, a organizat un maraton pe bani puțini, care cuprindea o tură scurtă la start și apoi patru ture complete de Central Park. Atrăgând puțin peste 100 de alergători, nu a fost diferită de multe alte curse de la acea vreme, luptându-se pentru a găsi spațiu pe șosea, un buget modest și suficienți concurenți pentru a face ca totul să merite.

Numărul de alergători a crescut încet, dar constant, iar Lebow a obținut un contract de sponsorizare cu Olympic Airlines pentru cursa din 1973. Victoria lui Frank Shorter la Jocurile Olimpice din 1972 ridicase profilul maratonului în SUA, iar până în 1975 participarea ajunsese la 500 de persoane, deși maratonul din Boston crescuse deja pentru a găzdui 1800 de alergători. Sponsorizarea a expirat, iar Lebow a fost aruncat din nou pe propriile resurse.

Bicentenarul american a căzut în 1976, iar Lebow și-a folosit legăturile cu primăria pentru a muta maratonul din Central Park și a-l desfășura prin cele cinci cartiere ale orașului. Se născuse maratonul marilor orașe (vezi „De atunci până acum” în Distance Running 2008:1 pentru o relatare mai completă a acestei schimbări epocale). Traseul a început la capătul din Staten Island al podului Verazzano Narrows și a traversat toate cartierele etnice din Brooklyn, înainte de a trece în Queens la jumătatea traseului și apoi peste podul de pe strada 59 la km 25. Urcând pe First Avenue timp de 5 km înainte de a trece în Bronx, alergătorii s-au întors apoi în Manhattan pe Fifth Avenue prin Harlem, întorcându-se în Central Park doar pentru ultimii 5 km. Shorter însuși s-a aliniat la această cursă, alături de Bill Rodgers, care câștigase maratonul de la Boston în 1975 și care acum înregistra prima din cele patru victorii consecutive la New York.

Încă 1.500 de alergători au terminat în spatele lui Rodgers în prima cursă de maraton pentru mase. O nouă eră începuse, deoarece orașele din alte părți ale lumii aspirau să imite reușita lui Lebow de a plasa Maratonul în prim-planul atenției publice. Oamenii nu puteau să nu remarce noul fenomen atunci când acesta se desfășura prin centrul orașelor în care trăiau.

Berlin a înființat nu doar un Maraton la nivelul întregului oraș în 1980, ci și o cursă de 25 km la o altă dată. Maratonul de la Londra a fost organizat pentru prima dată în 1981, după ce Chris Brasher, copleșit de experiența sa de la Maratonul de la New York din 1979, s-a hotărât să organizeze ceva similar în Londra. Cursa a crescut de la 7.000 de alergători în primul an și a depășit numărul celor de la New York în al doilea an, când 16.000 de alergători au terminat cursa.

Dintr-o dată, niciun oraș mare din lume nu mai era complet fără propriul maraton, iar o mulțime de orașe minore au intrat și ele în acțiune. Incluziunea a fost cuvântul de ordine, deoarece multe orașe au încercat să folosească Maratonul pentru a-și stimula industria turistică. Într-o răsturnare de situație accentuată față de zilele de dinainte de New York, femeile, la fel ca și bărbații, erau binevenite.

Maratonul de la Boston din 1967 a căpătat notorietate atunci când un oficial a încercat să expulzeze o femeie în mijlocul cursei (Katherine Switzer, care se înscrisese doar cu inițiala și numele ei de familie). Deși încercarea a eșuat, puține alte maratoane de la acea vreme au fost mai primitoare. Câteva femei au alergat distanța de-a lungul anilor, în special de la începutul anilor 1960, dar niciun campionat internațional nu a încorporat un maraton feminin.

Mișcarea de masă în plină expansiune a schimbat toate acestea. New York a admis femeile de la cursa inaugurală din 1970, iar Boston a urmat exemplul în 1972, pe măsură ce femeile treceau din ce în ce mai mult în centrul atenției. Norvegianca Grete Waitz, pe punctul de a se retrage din competițiile pe distanțe mai scurte, a alergat la New York în 1978 și a stabilit un record feminin cu adevărat respectabil de 2:32:30. Ea l-a redus la 2:27:33 în 1979 și la 2:25:41 în 1980. A se vedea articolul „Un proiect de pionierat” pentru o relatare mai completă a dezvoltării maratonului feminin la sfârșitul anilor 1970.

În septembrie 1982, Campionatele Europene au încorporat pentru prima dată un maraton feminin, câștigat de Rosa Mota în 2:36:04 pe traseul clasic de la Maraton la Atena. Mota a terminat pe locul al treilea la maratonul olimpic feminin inaugural de la Los Angeles, doi ani mai târziu, în urma lui Joan Benoit (2:24:52) și a lui Waitz (2:26:18). A patra în acea cursă a fost compatrioata lui Waitz, Ingrid Kristiansen, care a stabilit un record de 2:21:06 în anul următor la Londra, care a rezistat timp de 13 ani.

Recordul masculin contestat al lui Derek Clayton de la Anvers aproape că a supraviețuit la fel de mult timp, până când Alberto Salazar l-a doborât câștigând Maratonul de la New York din 1981. Din nefericire, atunci când traseul a fost verificat prin metode precise relativ nou acceptate în 1985, s-a constatat că era scurt cu aproximativ 150 m. Australianul Rob DeCastella a alergat 2:08:18 la Fukuoka, la șase săptămâni după performanța lui Salazar. Galezul Steve Jones a redus cu 12 secunde timpul lui DeCastella la maratonul de la Chicago din 1984, deși portughezul Carlos Lopes, care câștigase cursa olimpică din acel an, a coborât timpul la 2:07:12 la Rotterdam șase luni mai târziu.

Recordurile actuale sunt 2:02:57 pentru Denis Kimetto la maratonul de la Berlin din 2014 și 2:15:25 pentru Paula Radcliffe la maratonul de la Londra din 2003. Timpul lui Radcliffe este poate mai important, deoarece reflectă competitivitatea în creștere a maratonului feminin. Waitz, Kristiansen și Mota au fost pionieri solitari – Rosa Mota a câștigat Campionatele Mondiale din 1987 (la care Kristiansen a câștigat 10.000 m) cu o diferență de 2 km. Radcliffe este, de asemenea, pe cont propriu, dar Naoko Takahashi și Catherine Ndereba au depășit 2:20 înaintea ei, la 50 de ani după ce Jim Peters a făcut acest lucru.

Există și alte femei care s-au apropiat sau au depășit această marcă de atunci, iar multe dintre ele sunt kenyene. O altă tendință semnificativă în anii ’90 a fost aceea a dominației kenyene și, într-o mai mică măsură, etiopiene în alergarea pe distanțe masculine și feminine. O parte a explicației este globalizarea unui sport, eliberat de trecutul său de amator, care oferă recompense bogate celor care excelează.

Dar există recompense de un alt fel pentru toți participanții la maraton. Ce anume sunt acestea este uneori greu de definit, dar nu sunt mai puțin reale pentru asta.

Reprodus din The Expert’s Guide to Marathon Training (Hugh Jones, 2003: ISBN 1-84222-940-0; RRP £12.99) prin amabilitatea celor de la Carlton Books.

  • Vezi, de asemenea: Simbolismul și aprinderea flăcării maratonului pe site-ul German Road Races.

Lasă un comentariu