Jaful de la banca din Northfield

Când banda lui James-Younger a intrat în Northfield, pe 7 septembrie 1876, cu intenția de a jefui First National Bank, nu se aștepta la probleme din partea cetățenilor locali. Fără să știe, orășenii urmau să fie în curând aplaudați la nivel național pentru că și-au apărat orașul de unii dintre cei mai cunoscuți nelegiuiți ai perioadei.

Banda James-Younger era din Missouri. După un deceniu de jafuri locale, au decis să meargă acolo unde nimeni nu s-ar aștepta să-i găsească. Frații Younger – Cole, Jim și Bob – au călătorit în Minnesota, la fel ca și McClelland „Clell” Miller și Charlie Pitts. Deși nu s-a dovedit niciodată, este în general acceptat faptul că Jesse și Frank James au luat parte la crimele care au urmat. Se crede că al optulea om ar fi fost Bill Chadwell, pe care autoritățile l-au confundat inițial cu un bărbat din Minnesota pe nume Bill Stiles.

Banda a intrat în Northfield la ora 14:00 pe 7 septembrie. Frank, Charlie și Bob au intrat în First National Bank, în timp ce Cole și Clell s-au poziționat în fața ușii băncii pentru a împiedica locuitorii orașului să intre în timpul jafului. Între timp, Jesse, Jim și Bill au așteptat în Mill Square pentru a păzi calea de scăpare a bandei.

J. S. Allen, un localnic de patruzeci de ani, i-a observat pe străini. S-a îndreptat spre bancă pentru a vedea dacă poate arunca o privire asupra a ceea ce puneau la cale înăuntru. De îndată ce a ajuns în dreptul ușii, Clell l-a apucat pe Allen, a îndreptat revolverul spre el și i-a spus să stea liniștit. Alarmat, Allen s-a eliberat și ar fi strigat: „Luați-vă armele, băieți! Jefuiesc banca!”

Cu acoperirea descoperită, banda a mers în sus și în jos pe străzi trăgând cu pistoalele la uși și avertizând privitorii confuzi să intre înăuntru. Henry Wheeler, un student la medicină, a luat o armă și a fugit la o fereastră de la etajul trei al hotelului Dampier din apropiere. De acolo, a țintit cu atenție și l-a împușcat pe Clell Miller, care a căzut de pe cal și a murit. Pe cealaltă parte a străzii, Anselm Manning, proprietarul unui magazin de feronerie, s-a strecurat după colț și l-a împușcat mortal pe Bill Chadwell.

Nicolaus Gustavson, un imigrant suedez recent care nu a putut înțelege ordinele tâlharilor de a pleca de pe stradă, a fost prins în focul încrucișat și a fost împușcat în cap. A murit câteva zile mai târziu.

Cu doi membri ai bandei morți și mai mulți orășeni care trăgeau și aruncau cu pietre, Cole a strigat la tâlharii din bancă să se grăbească. În interiorul băncii, însă, lucrurile mergeau la fel de prost ca afară.

Tâlharii au dat buzna în bancă cu pistoalele scoase și au cerut să știe care dintre cei trei angajați era casierul. Casierul era plecat din oraș, așa că niciunul dintre ei nu a răspuns. Frustrat, Frank l-a apucat pe Joseph Lee Heywood, contabilul, și i-a cerut să deschidă seiful. Heywood i-a răspuns că încuietoarea era pe un cronometru și nu putea fi deschisă. El a mințit; încuietoarea era deschisă în timpul programului de lucru, dar zăvoarele rămâneau la locul lor, astfel încât să pară încuiată.

Frank a tras un foc de armă deasupra capului lui Heywood, încercând să îl sperie pentru a-l face să coopereze. Sesizând o oportunitate de a fugi în mijlocul confuziei, Alonzo Bunker, casierul băncii, a sprintat spre ușa din spate. Charlie Pitts l-a împușcat în umăr, dar Bunker a continuat să fugă până când a ajuns la cabinetul medicului.

Auzind strigătele disperate ale lui Cole de pe stradă, Bob și Charlie au luat mărunțișul pe care l-au găsit pe tejghea și s-au îndreptat spre exterior. Înfuriat de eșecul lor, Frank s-a oprit suficient de mult timp pentru a se întoarce și l-a împușcat pe Heywood în cap, omorându-l instantaneu.

La doar câteva minute după ce au intrat călare în Northfield, haiducii supraviețuitori s-au retras din oraș. Au lăsat în urmă doi membri ai bandei morți și cincisprezece mii de dolari care încă se aflau în bancă. Timp de două săptămâni, sute de voluntari au străbătut sudul statului Minnesota în căutarea lor, în ceea ce a fost atunci cea mai mare vânătoare de oameni din istoria Statelor Unite.

La 20 septembrie, șeriful din comitatul Watonwan și cinci voluntari locali i-au găsit pe Youngers și pe Charlie Pitts lângă Madelia. Pitts a murit în confruntare, iar frații Younger au fost condamnați la închisoare pe viață în închisoarea de stat Stillwater. Jesse și Frank James au reușit să evadeze și pentru tot restul vieții au negat că ar fi fost vreodată în Minnesota.

.

Lasă un comentariu