Marele maestru al jazz-ului Miles Davis a murit în California la vârsta de 65 de ani

Miles Davis, trompetistul a cărui simplitate lirică a redus adesea publicul la lacrimi, dar ale cărui obiceiuri demonice au umbrit uneori geniul său pentru jazz, a murit sâmbătă la St. John’s Hospital and Health Center. Davis, care avea 65 de ani, a murit din cauza unei combinații de pneumonie, insuficiență respiratorie și accident vascular cerebral, potrivit purtătoarei de cuvânt a spitalului, Pat Kirk, care l-a citat pe medicul lui Davis, Dr. Jeff Harris.

Afecțiunile care l-au ucis în cele din urmă au fost doar cele mai recente dintr-o serie de maladii. Printre acestea se numără o operație la gât pentru polipi care i-a afectat ulterior vocea, o intervenție chirurgicală la șold necesară din cauza anemiei falciforme, infecții la picioare, ulcere, calculi biliari și dependențe de heroină și cocaină.

ADVERTISMENT

Denumit singurul superstar adevărat al jazz-ului pentru atracția sa largă care depășea barierele socio-economice și „Prințul Negru” pentru eleganța distantă care era persoana sa, Davis a fost o serie de enigme și contradicții.

Era scund și zvelt, cu o față delicată, aproape feminină, dar era un boxer iscusit și un entuziast al culturii fizice și care a recunoscut, de asemenea, că a fost la un moment dat un proxenet și un dependent de droguri.

Din punct de vedere profesional, a fost un artist care a trecut de la frenetismul be-bop la era „cool jazz” și până la tărâmul fusion și rock ‘n’ roll. Și, înregistrările sale, spre deosebire de cele ale majorității colegilor săi, au rămas în cataloage la patru decenii după ce au fost lansate _ mărturie comercială a popularității sale continue.

Deși nu a folosit niciodată cuvântul jazz pentru a-și descrie muzica _ căci Davis spunea că acest cuvânt diminua importanța unei forme de muzică identificate în primul rând cu negrii _ a fost imposibil să îl separăm de acest gen.

De la camerele de hotel infestate de purici și saloanele încărcate de heroină pe care le-a împărțit cu Charlie „Yardbird” Parker în perioada de început a bop-ului, până la îmbinarea sintetizată a ritmurilor latine și a sufletului afro, Davis a fost un jazzman.

Dar, spre deosebire de majoritatea artiștilor luptători implicați în nașterea, după cel de-al Doilea Război Mondial, a jazz-ului modern, „cool”, Miles Dewey Davis III nu a avut niciodată nevoie de bani.

ADVERTISEMENT

S-a născut fiul unui dentist și al unui chirurg stomatolog care deținea sute de hectare în Alton, Ill, și a cărui mamă a predat muzică.

Această independență financiară, a spus sora sa Dorothy, a fost cea care l-a făcut pe fratele ei capabil să „întoarcă spatele oamenilor pe care nu-i plăcea atunci când simțea o jignire rasială”. . . . Întotdeauna spunea ce gândea.”

În timp ce tatăl său spera că va deveni medic, Miles, în vârstă de 12 ani, a gravitat în jurul trompetei și a luat lecții cu Elwood Buchanan în St. Louis.

A fost încurajat să imite grația lui Bobby Hackett și nu virtuozitatea înfierbântată a lui Louis Armstrong. Într-o zi avea să fie numit de prietenul său, aranjorul Gil Evans, „primul om care a schimbat sunetul trompetei de la Armstrong încoace.”

„Cântă fără vibrato”, spune Davis că i s-a spus odată. „Oricum o să îmbătrânești și o să începi să tremuri.”

De aici a dezvoltat o manieră de frazare lirică, adesea melancolică, cu nuanțe expresive. A fost un sunet descris cândva ca fiind cel „al unui om care merge pe coji de ou”. Criticul Ira Gitler a descris tonul ca pe „un diamant care se taie în sticlă opacă.”

În forma sa cea mai pură, sunetul lui Davis i-a făcut pe scriitori să caute sinonime pentru „liric”. În profunzimea sa, a fost cândva oferit ca leac pentru mahmureală.

„Oricât de sumbră ar fi viața”, spunea un critic cu mult timp în urmă, „nu are cum să fie atât de sumbră pe cât o face Davis să pară a fi.”

ADVERTISEMENT

Davis se străduia în mod normal să fie simplu, spre deosebire de tehnicile labirintice ale unui alt maestru recunoscut al trompetei: Dizzy Gillespie.

Și, pe măsură ce timpul trecea, Davis a devenit și mai puțin un improvizator radical și mai mult un antreprenor tematic, fără teamă de a-și repeta și șlefui ideile în timpul solo-urilor sale. Din cauza acestui avânt spre perfecțiunea melodică, a fost uneori acuzat că și-a compus reflecțiile improvizate.

După absolvirea liceului, Davis a plecat la New York, unde l-a întâlnit pe idolul său, Parker, și apoi pe Gillespie. La îndemnul părinților săi, s-a înscris la prestigioasa Școală de Muzică Juilliard, dar și-a petrecut mai mult timp petrecut în cluburile de noapte de pe strada 52, unde se incuba un nou sunet numit „be-bop”.

„La Juilliard”, spunea Davis, „am cântat în simfonie, două note, „bop-bop’, la fiecare 90 de măsuri . . . Așa că am spus „lăsați-mă să plec de aici” și apoi am plecat.”

A cântat în formațiile lui Benny Carter și Billy Eckstine și a înregistrat primele sale discuri cu saxofonistul Coleman Hawkins. Prin intermediul lui Hawkins, Davis a dezvoltat un gust pentru hainele scumpe care, în anii următori, a evoluat în jachete de fumător cu buline, pantaloni în carouri și ochelari de soare supradimensionați poziționați sub un cap de păr pe care majoritatea leilor masculi l-ar fi invidiat.

Davis s-a bucurat întotdeauna de succesul material pe care îl producea faima sa și îi plăcea să ironizeze oamenii, în special albii, care îi vedeau mașinile scumpe și garderobele somptuoase și îl abordau pe stradă.

ADVERTISMENT

„Trebuie să fii un entertainer”, spuneau ei. Lui Davis îi plăcea să răspundă: „Nu, sunt un om de serviciu.”

A petrecut patru ani cu Parker, iar la începutul anilor 1950 și-a format propriul grup, Capitol Band, numit astfel după o serie de înregistrări pentru această casă de discuri. Era un combo de nouă oameni care interpreta aranjamente de Evans, anterior cu Claude Thornhill, deși Davis scria deja o mare parte din materialul propriu.

De asemenea, participa la atelierele experimentale conduse de Evans și a început să colaboreze cu Gerry Mulligan, John Lewis și Johnny Carisi într-o serie de înregistrări reeditate ani mai târziu sub numele de Birth of the Cool.

Propriul grup al lui Davis avea un sunet unic, centrat pe instrumentele de alamă cu registru grav și dinamică în surdină. Acesta avea să fie un precursor al „cool jazz”, el însuși o alternativă la ritmul frenetic al „be-bop”. Mulți îi atribuie cvintetului lui Davis (sau sextetului, ocazional) meritul de a fi pregătit terenul pentru micile ansambluri de jazz care aveau să urmeze.

Dar, până la sfârșitul anilor 1940, Davis devenise dependent de heroină (unii au dat vina pe influența lui Parker) și, în câțiva ani, a devenit atât de debilitat încât nu a mai putut cânta, deși a făcut câteva înregistrări cu Horace Silver, Parker, Sonny Rollins și Art Blakey.

Cu toate acestea, în 1954, în ciuda a ceea ce George Wein și cea mai mare parte a lumii muzicale știau despre situația dificilă a lui Davis, fondatorul Festivalului de Jazz de la Newport a riscat și a semnat un contract cu Davis pentru acea adunare muzicală legendară.

ADVERTISEMENT

Davis a urcat pe scenă și s-a alăturat unei jam session în desfășurare, interpretând un solo în surdină pe Round Midnight. Este discutabil dacă a fost interpretarea în sine sau dacă mulțimea a reacționat la lupta lui Davis cu narcoticele. Ovația pe care a primit-o a fost atât de copleșitoare încât trompetistul a fost încurajat să formeze un cvintet care includea un saxofonist tenor pe atunci necunoscut, pe nume John William Coltrane, care cânta alături de pianistul Red Garland, basistul Paul Chambers și bateristul Philly Joe Jones.

În 1954 a pus pentru prima dată o surdină fără tijă la cornul său, adăugând la frazarea delicată auzită pe albume precum Bye Bye Blackbird și ‘Round Midnight.

În 1957 a făcut prima din mai multe înregistrări solo remarcabile la trompetă și flugelhorn și l-a adăugat pe cornetistul și trompetistul Julian „Cannonball” Adderley în cvintet. Mai târziu, giganți ai mediului precum Herbie Hancock, Sonny Stitt, Hank Mobley și Shorter au intrat și au ieșit din cvintetul sau sextetul său.

Pe scenă, Davis a continuat să atragă laude pentru experimentele și măiestria sa artistică, dar nu și pentru comportamentul său. Spre deosebire de majoritatea interpreților, Davis nu a cântat niciodată în fața publicului, uneori chiar întorcând spatele mulțimii în timp ce refuza să anunțe piesele pe care le cânta.

De asemenea, au existat momente în care nu a apărut deloc la concertele sale și momente în care a apărut, dar a plecat de pe scenă fără nicio provocare aparentă.

„Cânt pentru mine și cânt pentru muzicieni”, era tot ce spunea Davis în public despre isprăvile sale.

În lucrarea sa din 1989 Miles: The Autobiography, Davis a confirmat dependențele sale de droguri, episoadele sale violente cu femeile, inclusiv cu cele trei soții ale sale (una dintre ele, actrița Cicely Tyson), încarcerarea sa pentru că nu și-a întreținut una dintre soții și, în general, neplăcerea sa față de cei din jurul său.

„În viața mea am puține regrete și puțină vinovăție”, a scris el. „Acele regrete pe care le am nu vreau să vorbesc despre ele”. Modul în care s-a comportat a fost irelevant, a sugerat el. Cum cânta nu era.

Pe măsură ce a îmbătrânit, trompetistul cu voce răgușită a respins în mod public aforismul „legendă vie” care era tot mai des folosit pentru a-l descrie. El a spus că nu se potrivea cu dorința sa de a rămâne în fruntea muzicii contemporane, în continuă evoluție.

Dorința sa de a rămâne în curentul principal al muzicii nu l-a făcut pe plac tuturor.

În 1990, criticul Stanley Crouch de la The New Republic l-a acuzat că „exploatează aurul prostesc al rock ‘n’ roll-ului” într-un reproș intitulat „Miles Davis: „Cel mai strălucit vânzător din istoria jazz-ului”.”

Dar, în general, a fost admirat pentru schimbările sale fluente și frecvente de direcție.

„Poate mai mult decât orice alt muzician din istoria jazz-ului”, a declarat criticul de jazz din Los Angeles Times, Leonard Feather, „Miles Davis a schimbat direcțiile mereu și mereu…

„În timpul fiecărei mișcări, Davis a luat cu el o parte considerabilă a comunității de jazz, achiziționând noi muzicieni și noi audiențe pentru a ține pasul cu fiecare tendință. Oricare dintre multele sale fațete se admiră _ și puțini dintre adepții săi sunt neutri cu privire la unele dintre cele mai radicale mișcări ale sale _ el a lăsat un impact care va dăinui până în secolul următor și, probabil, dincolo de acesta.”

Într-un interviu acordat în 1981 New York Times, Davis a fost întrebat dacă în timpul vreunuia dintre tulburările sale fizice și emoționale s-a gândit vreodată să-și piardă capacitatea de a cânta.

„Nu merge așa cu mine”, a răspuns el. „Nu mă gândesc niciodată că nu voi mai putea face nimic. Pur și simplu îmi iau cornul și cânt ca naiba.”

În august a fost făcut cavaler în Legiunea de Onoare franceză. Ministrul Culturii, Jack Lang, l-a numit „Picasso al jazz-ului.”

În ceea ce ar putea fi un epitaf, Lang a spus că Davis „și-a impus legea în lumea showbiz-ului: intransigența estetică.”

Slujbele de pomenire sunt în curs de desfășurare în New York City și East St. Louis, Ill.

Subscribe to notificationsUnsubscribe from notifications

Lasă un comentariu