Montgomery Ward

Originile companieiEdit

Progress Lighting the Way for Commerce, proiectat pentru Montgomery Ward de sculptorul J. Massey Rhind, a apărut ca un medalion pe multe magazine Montgomery Ward

Montgomery Ward a fost fondată de Aaron Montgomery Ward în 1872. Ward a conceput ideea unei afaceri de vânzare prin corespondență de produse uscate în Chicago, Illinois, după mai mulți ani în care a lucrat ca vânzător ambulant printre clienții din mediul rural. El a observat că clienții din mediul rural își doreau adesea produse „de oraș”, dar singurul lor acces la acestea era prin intermediul comercianților cu amănuntul din mediul rural, care aveau puțină concurență și nu ofereau nicio garanție de calitate. De asemenea, Ward a crezut că, prin eliminarea intermediarilor, ar putea reduce costurile și ar putea pune o mare varietate de bunuri la dispoziția clienților din mediul rural, care ar putea achiziționa bunurile prin poștă și le-ar putea ridica de la cea mai apropiată gară.

Ward și-a început afacerea în primul său birou, fie într-o singură cameră la 825 North Clark Street, fie într-o mansardă deasupra unui grajd de cai pe Kinzie Street, între Rush și State Streets. El și doi parteneri au strâns 1.600 de dolari și au emis primul lor catalog în august 1872. Acesta era format dintr-o listă de prețuri de 8 inci × 12 inci (20 cm × 30 cm) pe o singură foaie, enumerând 163 de articole de vânzare cu instrucțiuni de comandă pentru care Ward a scris copia. Cei doi parteneri ai săi au plecat în anul următor, dar el a continuat afacerea aflată în dificultate și i s-a alăturat viitorul său cumnat, George Robinson Thorne.

În primii câțiva ani, afacerea a fost prost primită de comercianții cu amănuntul din mediul rural. Considerându-l pe Ward o amenințare, aceștia îi ardeau uneori în public catalogul. În ciuda opoziției, afacerea a crescut într-un ritm rapid în următoarele câteva decenii. Aceasta a fost alimentată de cererea venită în primul rând din partea clienților din mediul rural, care au fost inspirați de selecția largă de articole care nu erau disponibile la nivel local. Clienții au fost, de asemenea, inspirați de politica inovatoare a companiei de „satisfacție garantată sau banii înapoi”, pe care Ward a început-o în 1875. Ward a predat redactarea textelor către șefii de departamente, dar a continuat să analizeze fiecare detaliu din catalog pentru acuratețe.

În 1883, catalogul companiei, care a devenit cunoscut sub numele popular de „Cartea dorințelor”, ajunsese la 240 de pagini și 10.000 de articole. În 1896, Wards s-a confruntat cu prima concurență serioasă în domeniul vânzărilor prin poștă, când Richard Warren Sears a introdus primul său catalog general. În 1900, Wards a avut vânzări totale de 8,7 milioane de dolari, față de 10 milioane de dolari pentru Sears, iar ambele companii s-au luptat pentru dominație în cea mai mare parte a secolului XX. Până în 1904, Wards s-a extins astfel încât a trimis prin poștă trei milioane de cataloage, cântărind 1,8 kg fiecare, către clienți.

În 1908, compania a deschis o clădire de 1,25 milioane de metri pătrați (116.000 m2) care se întindea de-a lungul a aproape un sfert de milă a râului Chicago, la nord de centrul orașului Chicago. Clădirea, cunoscută sub numele de Montgomery Ward & Co. Catalog House, a servit drept sediu central al companiei până în 1974, când birourile s-au mutat peste drum, într-un nou turn proiectat de Minoru Yamasaki. Casa catalogului a fost declarată monument istoric național în 1978 și monument istoric al orașului Chicago în mai 2000. În deceniile de dinainte de 1930, Montgomery Ward a construit o rețea de mari centre de distribuție în toată țara, în Baltimore, Fort Worth, Kansas City, Oakland, Portland și St. Paul. În majoritatea cazurilor, aceste structuri din beton armat au fost cele mai mari structuri industriale din locațiile respective. Depozitul și magazinul cu amănuntul Baltimore Montgomery Ward Warehouse and Retail Store a fost adăugat la Registrul Național al Locurilor Istorice în anul 2000.

1968-1982 Montgomery Ward logo

1995-1997 sigla Montgomery Ward

Extinderea în puncte de vânzare cu amănuntulEdit

Aaron Montgomery Ward a murit în 1913, după 41 de ani în care a condus afacerea cu cataloage. Președintele companiei, William C. Thorne (fiul cel mare al co-fondatorului), a murit în 1917 și a fost succedat de Robert J. Thorne, care s-a retras în 1920 din cauza unei stări de sănătate precare.

În 1926, compania a renunțat la tradiția de a comanda doar prin poștă atunci când a deschis primul său magazin de vânzare cu amănuntul în Plymouth, Indiana. A continuat să opereze afacerea sa de catalog în timp ce urmărea o campanie agresivă pentru a construi puncte de vânzare cu amănuntul la sfârșitul anilor 1920. În 1928, la doi ani de la deschiderea primului său punct de vânzare, a deschis 244 de magazine. Până în 1929, numărul de puncte de vânzare era mai mult decât dublu, ajungând la 531. Magazinul său principal de vânzare cu amănuntul din Chicago era situat pe Michigan Avenue, între străzile Madison și Washington.

În 1930, compania a refuzat o ofertă de fuziune din partea lanțului rival Sears. Pierzând bani în timpul Marii Depresiuni, Wards și-a alarmat principalii investitori, inclusiv J. P. Morgan. În 1931, Morgan a angajat un nou președinte, Sewell Avery, care a redus nivelul personalului și al magazinelor, a schimbat liniile de produse, a angajat manageri de magazin în loc de manageri de catalog și a renovat magazinele. Aceste acțiuni au făcut ca societatea să devină profitabilă înainte de sfârșitul anilor 1930.

Wards a avut mult succes în activitatea sa de vânzare cu amănuntul. Magazinele cu „copertină verde” au împânzit sute de orașe mici din întreaga țară. Magazine mai mari au fost construite în marile orașe. By the end of the 1930s, Montgomery Ward had become the country’s largest retailer, and Sewell Avery became the company’s chief executive officer.

In 1939, as part of a Christmas promotional campaign, staff copywriter Robert L. May created the character Rudolph, the Red-Nosed Reindeer and an eponymous illustrated poem. In 1946, the store distributed six million copies of the poem as a storybook, and Gene Autry popularized the song nationally.

Vacant Montgomery Ward store, Regency Mall, Augusta, Georgia

Former Montgomery Ward store, Huntington Center, Huntington Beach, California, demolished in 2010

„Electric Avenue” logo on closed store in Panorama City, California (2010)

In 1946, Grolier Club, o societate de bibliofili din New York, a expus catalogul Wards alături de Dicționarul Webster ca una dintre cele 100 de cărți americane alese pentru influența lor asupra vieții și culturii poporului.

Confiscare guvernamentalăEdit

În aprilie 1944, după patru luni de grevă la nivel național a celor 12.000 de muncitori ai companiei, trupele armatei americane au confiscat birourile companiei din Chicago. Acțiunea a fost ordonată din cauza refuzului companiei Avery de a soluționa greva, așa cum a cerut administrația Roosevelt, îngrijorată de efectul negativ asupra livrării de bunuri în timp de război. Avery a refuzat să se conformeze unui ordin al War Labor Board de a recunoaște sindicatele și de a institui termenii unui contract colectiv de muncă. Opt luni mai târziu, în condițiile în care Montgomery Ward continua să refuze să recunoască sindicatele, președintele Roosevelt a emis un ordin executiv prin care confisca toate proprietățile Montgomery Ward la nivel național, invocând Legea privind conflictele de muncă în timpul războiului, precum și puterea sa în temeiul Constituției, în calitate de comandant-șef. În 1945, Truman a pus capăt sechestrului, iar Curtea Supremă a pus capăt apelului pendinte ca fiind fără obiect.

DeclinulEdit

După cel de-al Doilea Război Mondial, Sewell Avery credea că țara va cădea din nou într-o recesiune sau chiar într-o depresiune. El a decis să nu deschidă magazine noi și nu a permis nici măcar cheltuieli pentru vopsea pentru a împrospăta magazinele existente. Planul său era să adune profiturile pentru a-și păstra lichiditățile în momentul în care recesiunea sau depresiunea ar fi lovit, iar apoi să cumpere concurența de retail. Cu toate acestea, fără magazine noi sau investiții în afaceri, Montgomery Ward a înregistrat un declin al volumului de vânzări în comparație cu Sears; mulți au dat vina pe deciziile conservatoare ale lui Avery, care părea să nu înțeleagă schimbările economice din anii postbelici. Pe măsură ce au fost construite noi centre comerciale după război, Sears a fost percepută ca obținând locații mai bune decât Wards. Cu toate acestea, timp de mulți ani, Wards a fost în continuare al treilea lanț de mari magazine din țară.

În 1955, investitorul Louis Wolfson a dus o luptă prin procură de profil înalt pentru a obține controlul consiliului de administrație al Montgomery Ward. Noul consiliu a forțat demisia lui Avery. Această luptă a dus la o decizie a unei instanțe de judecată din statul Illinois, conform căreia corporațiile din Illinois nu aveau dreptul de a eșalona alegerile membrilor consiliului de administrație.”

Între timp, de-a lungul anilor 1950, compania a reacționat lent la mișcarea generală a clasei de mijloc americane către suburbii. În timp ce concurenții săi Sears, JCPenney, Macy’s, Gimbels și Dillard’s au înființat noi puncte de vânzare ancoră în numărul tot mai mare de centre comerciale din suburbii, Avery și directorii de top care i-au urmat au fost reticenți în a urmări o astfel de expansiune. Aceștia au rămas la magazinele lor din centrul orașului și de pe străzile principale până când compania a pierdut o cotă de piață prea mare pentru a mai putea concura cu rivalii săi. După plecarea lui Avery în 1955, au trecut doi ani până când a fost deschis primul magazin nou din anii 1930. Wards a încercat să devină mai agresivă în ceea ce privește deschiderea de magazine, dar era prea târziu. Deoarece magazinele existente arătau uzate și neîngrijite, centrele comerciale nu permiteau adesea ca Wards să construiască acolo. Afacerile sale prin catalog începuseră, de asemenea, să scadă în anii 1960.

În 1961, președintele companiei, John Barr, l-a angajat pe Robert Elton Brooker pentru a conduce Montgomery Ward în calitate de președinte în redresarea sa. Brooker a adus cu el o serie de noi oameni cheie din conducere, printre care Edward Donnell, fostul director al magazinelor Sears din Los Angeles. Noua echipă de conducere a realizat redresarea reducând numărul de furnizori de la 15.000 la 7.000, iar numărul de mărci comercializate a scăzut de la 168 la 16. Mărcile private Ward’s au primit 95 la sută din volum, față de 40 la sută în 1960. Rezultatele acestor schimbări au fost costuri de manipulare mai mici și standarde de calitate mai ridicate. Achizițiile au fost centralizate, dar operațiunile din magazine au fost descentralizate, în cadrul unui nou sistem de teritorii modelat după modelul Sears. În 1966, Ed Donnell a fost numit președinte al companiei. Brooker a continuat să fie președinte și director general până la mijlocul anilor 1970. În 1968, Brooker a ajutat la realizarea unei fuziuni prietenoase cu Container Corporation of America; noua companie a fost denumită MARCOR. În 1974, compania petrolieră Mobil a cumpărat MARCOR.

În anii 1970, compania a continuat să se lupte. În 1973, în cel de-al 102-lea an de activitate, a cumpărat un mic lanț de magazine de reduceri, Jefferson Stores din Miami, redenumind aceste locații Jefferson Ward. Mobil, plin de bani din cauza creșterii recente a prețului petrolului, a achiziționat Montgomery Ward în 1976. Până în 1980, Mobil și-a dat seama că magazinele Montgomery Ward nu se descurcau prea bine în comparație cu magazinele Jefferson și a decis că unitățile de discount de înaltă calitate, după modelul magazinelor Target ale Dayton Hudson Company, vor reprezenta viitorul retailerului. În termen de 18 luni, conducerea a quintuplat dimensiunea operațiunii, numită acum Jefferson Ward, la peste 40 de unități și a planificat să convertească o treime din magazinele Montgomery Ward existente la modelul Jefferson Ward. Sarcina de a deservi noile magazine a căzut în sarcina micului personal Jefferson, care a fost copleșit de numărul crescut de magazine, nu avea experiență în tratarea unora dintre liniile de produse pe care le avea acum și nu era familiarizat cu achizițiile pentru piețele nordice. Aproape imediat, Jefferson s-a transformat dintr-o mică sursă de bani într-o mare pierdere de profit. Compania a vândut divizia nordică a lanțului, care avea 18 magazine, către Bradlees, o divizie a Stop & Shop, în 1985. Magazinele rămase s-au închis.

Clădirea Montgomery Ward din Bluefield, Virginia de Vest.

În 1985, compania și-a închis afacerea de catalog după 113 ani și a început o politică agresivă de renovare a magazinelor sale rămase. A restructurat multe dintre amenajările magazinelor din zonele centrale ale orașelor mari și din cartierele bogate în magazine specializate de tip boutique, deoarece acestea atrăgeau afaceri de la magazinele tradiționale. În 1988, conducerea companiei a întreprins cu succes o achiziție cu efect de levier în valoare de 3,8 miliarde de dolari, făcând din Montgomery Ward o companie privată.

În 1987, compania a început să se lanseze în domeniul electronicelor de consum, deschizând magazine independente „Electric Avenue”. Montgomery Ward și-a extins foarte mult prezența în domeniul electronicelor, trecând de la un mix predominant de mărci private la un sortiment dominat de mărci importante precum Sony, Toshiba, Hitachi, Panasonic, JVC și altele. Își făceau reclamă folosind cântecul Electric Avenue al lui Eddy Grant. Vicepreședintele Vic Sholis, ulterior președinte al Tandy Retail Group (McDuff, VideoConcepts și Incredible Universe), a condus această strategie. În 1994, veniturile au crescut cu 94%, în mare parte datorită brațelor de marketing direct ale Montgomery Ward, care au avut un succes extraordinar. Pentru o scurtă perioadă, compania a reintrat în domeniul vânzărilor prin poștă prin intermediul unui acord de licență cu Fingerhut. Cu toate acestea, până la mijlocul anilor 1990, marjele de vânzări s-au erodat în liniile de produse electronice și electrocasnice competitive, care în mod tradițional erau cele mai puternice linii ale Montgomery Ward.

În 1989, micul lider al companiei în domeniul electronicelor, Jim Hamilton (cunoscut mai târziu ca fiind părintele vânzării cu amănuntul a computerelor), a oferit un PC cu o reducere foarte mare pentru 1499 de dolari. Promoția a avut un succes uriaș și a dus la dezvoltarea primului departament de magazine de calculatoare de marcă din țară. A fost alocat spațiu în trei magazine din Sacramento pentru a crea departamente SOHO (small office/home office). Deoarece multe dintre mărci, precum Hewlett Packard și Panasonic, nu voiau să întrerupă canalul lor de distribuție și să vândă direct la Montgomery Ward, Hamilton a trebuit să creeze relații cu distribuitorii. Când s-au deschis magazinele din Sacramento, pe rafturile lor se aflau produse de la Hewlett Packard și OkiData, companii care nu fuseseră niciodată într-un retailer național. Testul a fost un succes major, iar departamentul SOHO a fost extins în toate locațiile Montgomery Ward. Montgomery Ward a fost unul dintre primii comercianți cu amănuntul care a oferit produse de consum de la IBM, Apple, Compaq, Hewlett Packard, Western Digital și multe altele. Departamentul SOHO a fost transformat într-o divizie separată a companiei și a devenit rapid cea mai mare divizie producătoare de venituri a Montgomery Ward, cu venituri de peste 4 miliarde de dolari.

În 1994, Wards a achiziționat lanțul de magazine din New England, acum dispărut, Lechmere.

Faliment, restructurare și lichidareEdit

În 1997, logo-ul a fost schimbat în pur și simplu „Wards”, care a fost folosit până la lichidarea lanțului în 2001.

Până în anii 1990, chiar și rivalii săi au început să piardă teren în fața concurenței cu prețuri mici din partea unor companii precum Target și Walmart, care au erodat și mai mult din baza tradițională de clienți a Montgomery Ward. În 1997, a depus o cerere de faliment în temeiul capitolului 11, ieșind de sub protecția Tribunalului de faliment al Statelor Unite pentru Districtul de Nord din Illinois în august 1999 ca filială deținută în totalitate de GE Capital, care era până atunci cel mai mare acționar al său. Ca parte a unui ultim efort pentru a rămâne competitivă, compania a închis peste 100 de puncte de vânzare cu amănuntul în 30 de state americane, a abandonat strategia magazinelor specializate, a redenumit lanțul pur și simplu Wards și a cheltuit milioane de dolari pentru a-și renova punctele de vânzare rămase pentru a fi mai aspectuoase și mai prietenoase cu consumatorii. GE Capital a renunțat la promisiunile de susținere financiară suplimentară a planurilor de restructurare ale Montgomery Ward.

La 28 decembrie 2000, după vânzări mai mici decât se aștepta în timpul sezonului de Crăciun, compania a anunțat că va înceta activitatea, își va închide cele 250 de puncte de vânzare cu amănuntul rămase și va concedia cei 37.000 de angajați. Lichidarea care a urmat a fost, la vremea respectivă, cea mai mare lichidare de faliment în cadrul capitolului 7 din istoria americană a comerțului cu amănuntul (această cifră avea să fie depășită ulterior de închiderile magazinelor Circuit City și Toys ‘R’ Us din 2009 și 2018). Unul dintre ultimele magazine închise a fost Salem, Oregon, unde se afla divizia sa de resurse umane. Montgomery Ward a fost lichidat la sfârșitul lunii mai 2001, punând capăt unei întreprinderi care a durat 129 de ani.

.

Lasă un comentariu