Mount St. Helens Rebirth

× Această pagină are conținut arhivat și nu mai este actualizată. La momentul publicării, acesta reprezenta cea mai bună informație științifică disponibilă.
Mount St. Helens Rebirth

JPEG

Erupția catastrofală a Muntelui St. Helens de acum 20 de ani (la 18 mai 1980), se numără printre cele mai importante evenimente naturale ale secolului al XX-lea din Statele Unite. Deoarece Muntele St. Helens se află într-o zonă îndepărtată din Munții Cascades, doar câțiva oameni au fost uciși de erupție, dar pagubele materiale și distrugerile s-au ridicat la miliarde de dolari.

Muntele St. Helens este un exemplu de vulcan compozit sau stratovulcan. Aceștia sunt vulcani explozivi care sunt, în general, conuri simetrice cu laturi abrupte, construite prin acumularea de resturi de la erupțiile anterioare și constau din straturi alternante de fluxuri de lavă, cenușă vulcanică și cenușă. Unii dintre cei mai fotografiați munți din lume sunt stratovulcani, inclusiv Muntele Fuji din Japonia, Muntele Cotopaxi din Ecuador, Muntele Hood din Oregon și Muntele Rainier din Washington. Muntele Usu, care a erupt recent pe insula Hokkaido din Japonia, este, de asemenea, un stratovulcan. Stratovulcanii se caracterizează prin faptul că au sisteme de canalizare care deplasează magma dintr-o cameră aflată în adâncurile scoarței terestre către orificiile de evacuare de la suprafață.

Înălțimea Muntelui St. Helens a fost redusă de la aproximativ 2950 m (9677 ft) la aproximativ 2550 m (8364 ft) ca urmare a erupției explozive din dimineața zilei de 18 mai. Erupția a trimis o coloană de praf și cenușă mai mult de 25 km în sus, în atmosferă, iar undele de șoc ale exploziei au doborât aproape toți copacii pe o rază de 10 km în jurul craterului central. Avalanșe masive și curgeri de noroi, generate de topirea aproape instantanee a straturilor adânci de zăpadă de pe flancurile muntelui, au devastat o zonă de peste 20 km la nord și la est de fostul vârf, iar râurile înecate de tot felul de resturi au fost inundate la peste 100 km distanță. Zona de distrugere aproape totală a fost de aproximativ 600 de km pătrați. Cenușa din norul de erupție a fost spulberată rapid spre nord-est și est, producând fulgere care au declanșat numeroase și mici incendii de pădure. Un întuneric erie provocat de nor a învăluit peisajul la peste 200 km de zona de explozie, iar cenușa a putut fi văzută căzând din cer deasupra Marilor Câmpii, la peste 1500 km distanță.

Această imagine a fost achiziționată de Landsat 7 la 22 august 1999. A fost produsă la o rezoluție de 30 m, folosind benzile 3, 2 și 1 pentru a afișa roșu, verde, & respectiv albastru („true color”). Unele dintre efectele erupției masive din 18 mai 1980 pot fi încă observate clar, în special pe flancurile nordice și estice ale Muntelui St. Helens, care sunt încă în mare parte sterpe (nuanțe de alb și gri). Craterul se află în centrul imaginii. Observați dungile de la crater (gri pe imagine). Acestea sunt rămășițele fluxurilor piroclastice (avalanșe supraîncălzite de gaze, cenușă și bucăți de rocă) care au sculptat canale adânci în josul versanților și pe zonele relativ plate din apropierea bazei muntelui. Lacul Spirit Lake, parțial umplut, poate fi văzut chiar la nord-est de crater (albastru-negru pe imagine), iar locul în care a fost direcționată cea mai mare parte a energiei în timpul exploziei este zona gri imediat la nord-vest de crater. Cu toate acestea, pe alte părți ale muntelui, procesul de întinerire este evident. Depozitele de cenușă au furnizat minerale care au accelerat creșterea vegetației (diverse nuanțe de verde). Deși este departe de cum arăta în urmă cu 20 de ani, Muntele St Helens se reface în mod activ.

Data courtesy Landsat 7 project and EROS Data Center. Caption by James Foster, NASA Goddard Space Flight Center.

Lasă un comentariu