Peștera Denisova

Peștera Denisova, cunoscută și sub numele de Aju-Tasch, sit de săpături paleoantropologice în valea râului Anui, la aproximativ 100 km sud de Biysk, în Munții Altai din Rusia. Peștera conține mai mult de 20 de straturi de artefacte excavate care indică ocuparea de către hominini începând cu 280.000 de ani înainte de prezent și până recent, în Evul Mediu. Dovezile a 13 ocupații separate care au avut loc între 125.000 și 30.000 de ani în urmă sunt susținute de prezența artefactelor din industriile Acheulean, Mousterian și Levalloisian de cioplire a pietrei. Cercetătorii susțin că peștera a fost locuită de oamenii moderni timpurii (Homo sapiens) și, posibil, de neanderthalieni (H. neanderthalensis) în momente diferite. În plus, ei au descoperit dovezi ale ocupării de către un grup de hominini necunoscut până acum, supranumit Denisovans, care nu erau nici oameni moderni, nici neanderthalieni. Peștera este cunoscută la nivel local sub numele de Aju-Tasch, care înseamnă „stânca ursului” în Altay.

Peștera Denisova
Peștera Denisova

O echipă de arheologi ruși efectuează săpături în Galeria de Est a Peșterii Denisova, în apropiere de Biysk, Rusia, 2011.

© Bence Viola

În 2010, un grup de oameni de știință europeni și americani a raportat secvențierea genomului complet al ADN mitocondrial (ADNmt) obținut de la un specimen găsit în Peștera Denisova în 2008. (ADN-ul mitocondrial este prelevat din mitocondriile și nu din nucleele celulelor extrase; este utilizat frecvent pentru a data specimene biologice și pentru a calcula proximitatea lor genetică față de alte specimene). Specimenul, un os de deget de la ceea ce s-a crezut a fi un copil mic, a fost datat între 30.000 și 48.000 de ani în urmă. În ciuda faptului că specimenul a fost găsit în asociere cu artefacte din industria musteriană (și anume, cultura de fabricare a uneltelor asociată în mod tradițional cu neanderthalienii), ADNmt al acestuia a prezentat aproape de două ori mai multe diferențe față de ADNmt al omului modern decât cele prezentate de ADNmt al neanderthalienilor. Aceste constatări au indicat faptul că linia Denisovan s-a ramificat de la un strămoș comun cu mult înainte de linia care include neanderthalienii și oamenii moderni. Cel mai recent ADNmt comun care ar fi putut fi împărtășit de aceste două linii genealogice ar fi avut loc cu aproximativ un milion de ani în urmă. În consecință, cercetătorii au sugerat că neanderthalienii, H. sapiens și un al treilea grup de hominini diferiți din punct de vedere genetic (denisovanii) au locuit în regiunea Altai în același timp, în urmă cu aproximativ 40.000 de ani.

Osul degetului de la picior al omului de Neanderthal
Osul degetului de la picior al omului de Neanderthal

Acest 50,000 de ani, os de deget de la piciorul unui neanderthalian (Homo neanderthalensis), care a fost descoperit în peștera Denisova din Siberia în 2010, a dezvăluit o secvență de genom comparabilă din punct de vedere calitativ cu cele secvențiate de la oameni vii.

© Bence Viola

Într-un alt studiu publicat în același an, materialul genetic extras din nucleele celulelor prelevate din același os de deget a fost folosit pentru a secvenția genomul nuclear al Denisovanului. Analiza genetică, care a inclus și examinarea ADNmt, a determinat că osul degetului, precum și un dinte excavat din peșteră în anul 2000, aparțineau la doi indivizi diferiți, dar asemănători din punct de vedere genetic, și că acești indivizi prezentau diferențe genetice semnificative față de neanderthalieni și oamenii moderni. (În plus, dintele poseda caracteristici structurale care nu apar la aceste specii). O comparație a genomului nuclear al denisovanilor cu cel al neanderthalienilor și al oamenilor moderni a sugerat că, probabil, între 4 și 6 la sută din materialul din genomul denisovanilor se regăsește și în genomul oamenilor moderni din Melanezia. Astfel de constatări implică faptul că denisovanii au apărut în mari părți ale Eurasiei și că s-au încrucișat cu oamenii moderni timpurii.

.

Lasă un comentariu