Premiul Nobel Logo-ul Premiului Nobel

Linus Pauling (28 februarie 1901- )*, singura persoană care a câștigat două Premii Nobel fără dividende,1 s-a născut în Portland, Oregon, fiul unui farmacist, Henry H.W. Pauling, și al lui Lucy (Darling) Pauling. A urmat cursurile Liceului Washington din Portland, dar, din cauza unei chestiuni tehnice, și-a primit diploma abia în 1962, la mult timp după ce obținuse diploma de licență de la Oregon State College în 1922, doctoratul de la California Institute of Technology în 1925 și diplome de onoare de la universități din șapte țări.

Cu ajutorul unei burse a Consiliului Național de Cercetare în 1925-1926 și a unei burse a Fundației Guggenheim în 1926-1927, a studiat cu trei fizicieni: Arnold Sommerfeld la München, Erwin Schrodinger la Zurich și Niels Bohr la Copenhaga. Din 1927 până în 1964, a fost membru al corpului profesoral al Institutului de Tehnologie din California, câștigându-și reputația de profesor talentat – articulat, entuziast, cu un talent pentru simplificare și o disponibilitate de a se implica în controverse. Timp de douăzeci și doi din cei treizeci și șapte de ani, a fost președinte al Diviziei de Chimie și Inginerie Chimică, precum și director al Laboratoarelor de Chimie Gates și Crellin.

Din 1963 până în 1967, Pauling a fost atașat la Centrul pentru Studiul Instituțiilor Democratice din Santa Barbara, California, în calitate de profesor de cercetare; din 1967 până în 1969, a fost profesor de chimie la Universitatea California din San Diego; din 1969 face parte din corpul profesoral al Universității Stanford.

De la absolvirea facultății până la mijlocul anilor ’30, Pauling a fost interesat în primul rând de chimia fizică, în special de configurațiile spațiale moleculare și de relevanța acestora pentru comportamentul molecular. În 1939 a publicat rezultatele a peste zece ani de cercetări în lucrarea The Nature of the Chemical Bond and the Structure of Molecules and Crystals (Natura legăturii chimice și structura moleculelor și a cristalelor). Când a primit Premiul Nobel pentru Chimie pentru anul 1954, a fost citat „pentru cercetările sale privind natura legăturii chimice și aplicarea acestora la elucidarea structurii substanțelor complexe.”

Interesul lui Pauling pentru „comportamentul” moleculelor l-a condus de la chimia fizică la chimia biologică, de la o absorbție în arhitectura moleculelor la funcționarea acestora, în special în corpul uman. El a început cu proteinele și principalii lor constituenți, aminoacizii, care sunt numiți „elementele constitutive ale vieții”. A studiat atât structura anormală, cât și cea normală, creând chiar și anomalii pentru a observa efectele. Din crearea sa de anticorpi sintetici formați prin modificarea moleculelor de globulină din sânge, a rezultat dezvoltarea unui substitut pentru plasma sanguină.

În 1950 a construit primul model satisfăcător al unei molecule de proteină, o descoperire care are implicații pentru înțelegerea celulei vii. A studiat și publicat lucrări despre efectele anumitor anomalii ale celulelor sanguine, despre relația dintre anomalii moleculare și ereditate, despre posibilele baze chimice ale retardului mintal, despre funcționarea anestezicelor. Privind spre viitor, spunea în ultima ediție a lucrării The Nature of the Chemical Bond (Natura legăturii chimice): „Ne putem întreba care va fi următorul pas în căutarea unei înțelegeri a naturii vieții. Cred că acesta va fi elucidarea naturii fenomenelor electromagnetice implicate în activitatea mentală în raport cu structura moleculară a țesutului cerebral. Cred că gândirea, atât cea conștientă, cât și cea inconștientă, și memoria pe termen scurt implică fenomene electromagnetice în creier, care interacționează cu modelele moleculare (materiale) ale memoriei pe termen lung, obținute prin moștenire sau experiență.”

Cel mai recent studiu chimico-medico-nutrițional al lui Pauling a fost publicat într-o carte din 1970, intitulată Vitamin C and the Common Cold, în care susține că răceala comună poate fi controlată aproape în întregime în Statele Unite și în alte câteva țări, în câțiva ani, prin îmbunătățirea nutriției populației printr-un aport adecvat de acid ascorbic.2

În timpul celui de-al Doilea Război Mondial, Pauling a participat la întreprinderi științifice considerate vitale pentru protecția țării. La începutul războiului a fost consultant al diviziei de explozivi a Comisiei Naționale de Cercetare pentru Apărare, iar din 1945 până în 1946 a fost membru al Comitetului de Cercetare pentru Securitate Națională. Pentru contribuțiile sale, care au inclus lucrări asupra propulsoarelor pentru rachete, asupra unui indicator al deficitului de oxigen pentru spațiul presurizat, cum ar fi cel din submarine și avioane, și asupra unui substitut pentru serul uman în tratamentele medicale, a fost distins cu Medalia Prezidențială de Merit în 1948.

Utilizarea bombei atomice spre sfârșitul războiului l-a îndreptat pe Pauling într-o nouă direcție. Ca unul care lucra de mult timp la structura moleculelor, atât normale cât și anormale, la comportamentul lor în corpul uman și la transmiterea lor prin ereditate, el a manifestat un interes imediat și intens pentru efectele potențial maligne ale precipitațiilor nucleare asupra structurilor moleculare umane, precum și pentru forțele de suflu și de foc eliberate de o bombă care explodează. De la sfârșitul anilor ’40 încoace, Pauling, în calitate de membru al Comitetului de Urgență al Oamenilor de Știință Atomică al lui Einstein, care a fost activ din 1946 până în 1950, în calitate de susținător al multor organizații pentru pace și ca individ, a dus o campanie constantă împotriva războiului și a naturii sale acum nucleare. A calculat estimări privind frecvența probabilă a malformațiilor congenitale la generațiile viitoare, rezultate din carbonul 14 și din produsele de fisiune radioactivă eliberate de testele nucleare, și le-a făcut publice; a protestat împotriva producerii bombei cu hidrogen; a pledat pentru prevenirea răspândirii armelor nucleare; a promovat interzicerea testelor cu arme nucleare ca un prim pas spre dezarmarea multilaterală.3

La începutul anilor ’50 și din nou la începutul anilor ’60, s-a confruntat cu acuzații că ar fi pro-sovietic sau comunist, acuzații pe care le-a negat categoric. Timp de câțiva ani, înainte de 1954, a avut restricții impuse de Departamentul de Stat cu privire la eligibilitatea sa de a obține un pașaport.

În 1958, la 15 ianuarie, a prezentat la ONU celebra petiție semnată de 9.235 de oameni de știință din multe țări ale lumii care protestau împotriva continuării testelor nucleare. În același an, a publicat cartea No More War! o carte care prezintă argumentele pentru renunțarea nu numai la utilizarea și testarea în continuare a armelor nucleare, ci și a războiului însuși, și care propune înființarea unei Organizații Mondiale de Cercetare a Păcii în cadrul structurii ONU pentru a „ataca problema păstrării păcii”.

Când Uniunea Sovietică a anunțat reluarea testelor nucleare în august 1961, după ce puterile nucleare renunțaseră în mod voluntar la teste timp de trei ani, Pauling și-a redobândit eforturile pentru a-i convinge pe liderii ruși, americani și britanici de necesitatea unui tratat de interzicere a testelor. A vorbit ca un om de știință. Poziția sa intelectuală este rezumată într-o comunicare publicată în Harper’s Magazine4 în 1963: „Am spus că principiile mele etice m-au făcut să ajung la concluzia că răul războiului ar trebui abolit; dar concluzia mea că războiul trebuie abolit pentru ca rasa umană să supraviețuiască nu se bazează pe principii etice, ci pe analiza mea amănunțită și atentă, în legătură cu afacerile internaționale, a faptelor despre schimbările care au avut loc în lume în ultimii ani, în special în ceea ce privește natura războiului.”

Tratatul de interzicere a testelor nucleare, care a interzis toate testele nucleare, cu excepția celor subterane, a fost semnat în iulie 1963 și a intrat în vigoare la 10 octombrie 1963, în aceeași zi în care Comitetul Nobel norvegian a anunțat că Premiul pentru Pace rezervat în anul 1962 urma să fie acordat lui Linus Pauling.

Bibliografie selectată

The Atomic Age: Scientists in National and World Affairs, editat și cu introduceri de Morton Grodzins și Eugene Rabinowitch. New York, Basic Books, 1963. Această colecție de articole din Bulletin of the Atomic Scientists, 1945-1962, include două articole scrise de Harry Kalven, Jr. despre audierile lui Pauling în Congres (pp. 466-493), precum și câteva articole scrise de diverși oameni de știință la care se face referire în prezentare și în prelegere.

Efectele biologice și de mediu ale războiului nuclear. Audieri în fața Subcomitetului special pentru radiații al Comitetului comun al Congresului pentru energie atomică, 22-26 iunie 1959. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, 1959.

Current Biography Yearbook. New York, H.W. Wilson, 1964.

Gilpin, Robert, American Scientists and Nuclear Weapons Policy. Princeton, N.J., Princeton University Press, 1962.

Jacobson, Harold Karan și Eric Stein, Diplomats, Scientists, and Politicians: The United States and the Nuclear Test Ban Negotiations. Ann Arbor, University of Michigan Press, 1966.

Jungk, Robert, Brighter than a Thousand Suns: A Personal History of the Atomic Scientists , traducere de James Cleugh. New York, Harcourt, Brace & World, 1958.

Natura precipitațiilor radioactive și efectele lor asupra omului. 2 vol. Audieri în fața Subcomitetului special pentru radiații al Comitetului comun al Congresului pentru energie atomică, 27 mai-7 iunie 1957. Washington, D.C., U.S. Government Printing Office, I957

Pauling, Linus, The Architecture of Molecules. Cu Roger Hayward. San Francisco, Freeman, 1964.

* Linus Pauling a murit în 1994.

1. Premiul Nobel pentru Chimie pentru 1954 și Premiul pentru Pace pentru 1962. Marie S. Curie a câștigat Premiul în Chimie pentru 1911 și a împărțit Premiul în Fizică pentru 1903.

2. Cartea a câștigat premiul PBK Book Award in Literature of Science din I971.

3. Relatări detaliate ale activităților lui Pauling în legătură cu efortul de a asigura un acord internațional de interzicere a testelor nucleare sunt prezentate în discursul de prezentare și în prelegerea Nobel.

4. Harper’s Magazine, 226 (mai, 1963) 6.

4.

Lasă un comentariu