Sfinții Chiril și Metodie

Sfinții misionari greci Chiril (827-869) și Metodie (825-885) au fost apostoli ai popoarelor slave. Predicând creștinismul în limba maternă, ei au adus cu fermitate țările slave în sfera Bisericii creștine.

Metodie avea 2 ani când fratele său, Chiril, s-a născut în Tesalonic, în nord-estul Greciei, în 827, în Tesalonic. Cyril a primit numele Constantin la botezul său. Methodius a intrat în slujba împăratului bizantin și a lucrat cu credință, chiar dacă fără distincție, timp de mai mulți ani. Constantin a studiat la universitatea imperială din Constantinopol, dar a refuzat oferta de a ocupa un post de guvernator și a cerut în schimb să fie hirotonit preot. Era mai înclinat intelectual decât Metodiu și a petrecut câțiva ani ca bibliotecar oficial al celei mai importante biserici din Europa de est, Hagia Sophia din Constantinopol. A predat filozofie pentru o vreme la universitatea imperială și a fost trimis de patriarhul Ignatie, cu o ocazie, la curtea califului arab ca membru al unei delegații pentru a discuta teologie cu musulmanii.

Între timp, Metodiu a părăsit serviciul guvernamental și a intrat într-o mănăstire din Bitinia, la est de Constantinopol. În 856, Constantin a decis și el să se retragă din viața activă de cărturar-bisericesc și i s-a alăturat lui Methodius în aceeași mănăstire. Singurătatea fraților a durat doar 4 ani. În 860 au fost trimiși de patriarhul Ignatie pentru a asigura credința creștină a khazarilor din Rusia, care șovăiau în fața puternicei influențe evreiești și musulmane. Când se aflau pe drumul de întoarcere, Constantin a descoperit ceea ce credea că sunt oasele unui prim papă creștin, Sfântul Clement al Romei, și le-a purtat cu el pentru tot restul vieții sale.

Din momentul în care erau băieți în Tesalonic, frații puteau vorbi slavona. Când regele moraviei Ratislav, nemulțumit de creștinismul latin propovăduit în țara saSlavă de către misionarii germani ai lui Carol cel Mare, s-a adresat Constantinopolului pentru ajutor, Constantin și Metodiu au fost din nou chemați de la mănăstirea lor și trimiși de împăratul Mihail al II-lea în Moravia. Această misiune avea să fie preocuparea lor de-o viață. În 863, frații au ajuns în această țară (astăzi Republica Cehă) și au început imediat să învețe și să predice în limba slavă a poporului. Au înființat o școală pentru a pregăti tineri pentru preoție. Ei au desfășurat serviciile liturgice în limba slavonă și, în cele din urmă, au dezvoltat un alfabet slav special pentru a pune în scris Biblia și liturghia.

Timp de 5 ani, Constantin și Metodiu au lucrat în mod constant pentru a stabili cultul creștin în conformitate cu formele și limba poporului morav. Ei au intrat în mod inevitabil în conflict cu misionarii germani, care erau dedicați formei latine a creștinismului. Cei doi frați au fost invitați la Roma în 868 de către Papa Nicolae I pentru a-și explica activitatea. Papa a fost atât de impresionat de succesul lor, încât i-a făcut pe amândoi episcopi și, contrar așteptărilor, i-a autorizat să își continue slujirea în limba slavonă. Constantin, însă, nu a mai avut nicio dorință pentru viața misionară activă. A intrat într-o mănăstire din Roma în 869 și și-a luat un nou nume, Chiril, ca semn al noii sale vieți. Cincizeci de zile mai târziu a murit.

Methodius s-a întors în Moravia și și-a continuat eforturile timp de încă 16 ani. Un incident din 871 i-a extins și mai mult influența. Regele Boemiei, aflat în vizită, a fost invitat să ia masa cu regele Moraviei. Oaspetele a aflat că el și anturajul său erau considerați păgâni și trebuiau să stea pe jos, în timp ce gazda și episcopul Methodius, în calitate de creștini, erau serviți la o masă ridicată. El a întrebat ce se putea aștepta să câștige dacă devenea creștin. Episcopul Methodius a răspuns: „Un loc mai înalt decât toți regii și prinții”. Asta a fost de ajuns. Regele a cerut să fie botezat, împreună cu soția sa și întreaga suită, și s-a întors în Boemia pentru a-i încuraja pe mulți dintre oamenii săi să accepte credința creștină.

Dificultățile lui Methodius cu clerul latin au continuat să îl afecteze în ultimii săi ani. El a fost chemat din nou la Roma în 878 de către Papa Ioan al VIII-lea. De data aceasta, influența latiniștilor a fost mai puternică. Papa a decretat că Methodius trebuie mai întâi să citească Sfânta Liturghie în latină, apoi să o traducă în slavonă. Episcopul s-a întors, subjugat. A murit în 885. Chiril și Metodiu au fost considerați eroi de către popor și au fost recunoscuți în mod oficial ca sfinți ai Bisericii Romano-Catolice în 1881.

Lecturi suplimentare

Majoritatea lucrărilor despre Chiril și Metodiu sunt în slavonă sau rusă. Cu toate acestea, există câteva cărți utile în limba engleză. Francis Dvornik, The Slavs: Their Early History and Civilization (1956), descrie influența fraților asupra vieții și limbii oamenilor printre care au lucrat. Zdenek Radslav Dittrich, Christianity in Great-Moravia (1962), este un studiu erudit al istoriei bisericilor pe care au contribuit la înființarea lor, iar Matthew Spinka, A History of Christianity in the Balkans (1968), plasează rezultatele misionare ale fraților în contextul istoriei Europei de Est. □

Lasă un comentariu