Trifecta mediocrității: Premium Economy de la British Airways pe Boeing 787-8, 787-9 și 747

Update: Unele oferte menționate mai jos nu mai sunt disponibile. Vedeți ofertele actuale aici.

În timp ce transportatorii cu sediul în SUA se apucă în sfârșit să instaleze adevărate produse internaționale premium-economy, British Airways are de ani de zile o cabină premium-economy numită World Traveller Plus pe aeronavele sale pe distanțe lungi. Și cu zeci de zboruri pe zi între SUA și Londra, a trecut timpul ca TPG să revizuiască produsul. Așa că m-am revanșat zburând de trei ori – o dată cu cel mai nou Boeing 787-9, apoi cu un Boeing 747-400 mai vechi și în cele din urmă cu Boeing 787-8. Iată o trecere în revistă a celor trei experiențe ale mele.

Rezervarea

Aceste trei zboruri pe distanțe lungi au pornit de la două rezervări. Prima a fost o cursă ieftină de la Tegel din Berlin (TXL) la San Jose, CA (SJC), care a costat 672 de euro (aproximativ 775 de dolari) dus-întors. Soția mea, Katie, trebuia să ajungă la o conferință în California, așa că am mers cu ea pentru o cursă de mile, deoarece American Airlines AAdvantage este destul de generoasă în cazul zborurilor premium-economy ale partenerilor. Creditate la AAdvantage, aceste zboruri comercializate de BA au adus un total de 25.114 mile premiu (după bonusul meu Executive Platinum Elite), 16.828 de mile de calificare Elite și 2.284 de dolari de calificare Elite. Și asta chiar și în condițiile în care etapa mea SJC-LAX nu a fost postată niciodată.

Din moment ce această rezervare a fost mai ieftină, am plătit-o cu Citi Prestige al meu – apreciind 3x ThankYou Points și protecția excelentă împotriva întârzierii călătoriei în locul obținerii a 5x puncte cu The Platinum Card® de la American Express.

Cea de-a doua rezervare a fost etapa de întoarcere a unei călătorii dus-întors open-jaw de la Amsterdam (AMS) la George Bush Intercontinental (IAH) din Houston, care a revenit de la Montreal (YUL) la Amsterdam câteva luni mai târziu și a costat 1.358 de dolari dus-întors. Având în vedere că acest zbor a fost rezervat cu numere de zbor AA, am câștigat 1,5 EQM-uri pentru fiecare milă parcursă în clasa premium economy. Cu toate acestea, această rezervare nu a obținut EQD-urile dulci pe care le-a obținut prima. Deoarece întreaga rezervare a avut numere de zbor AA, EQD-urile s-au bazat pe costul real al zborului și nu pe formula de 20% din milele de zbor care se aplică de obicei numerelor de zbor BA. Am încărcat această rezervare pe cardul meu Amex Platinum pentru punctele 5x la achizițiile de bilete de avion.

Călătorii pot rezerva zborurile premium-economy de la British Airways cu o varietate de programe de mile, dar infamele suprataxe de combustibil British Airways fac, în general, ca aceasta să fie o răscumpărare slabă.

Cabina și locul

Pe 787, cabina World Traveller Plus a fost aranjată cu șapte locuri pe fiecare rând (2-3-2) față de nouă locuri pe fiecare rând (3-3-3-3) la economic. Pe 747, World Traveller Plus dispunea de opt locuri pe rând (2-4-2), față de 10 locuri pe rând (3-4-3) în clasa economică. Atât la Dreamliner, cât și la Queen of the Skies, clasa business nesemnificativă a British Airways avea același număr de locuri pe fiecare rând ca și clasa premium economy. Dar a existat o distincție importantă între scaunele de tip „lie-flat” de la clasa business și cele de tip „recliner” de la premium economy.

Între toate cele trei tipuri de aeronave, pasul, sau spațiul pentru picioare, a fost identic, de 38 de centimetri și 18,5 centimetri între cotiere. În ciuda acestor dimensiuni semnificativ mai bune decât cele ale unui autocar, pe zborurile noastre părea destul de aglomerat – în special în secțiunea de mijloc cu patru locuri de pe 747.

Opțiunile cu două locuri la fereastră, văzute aici pe 787, au fost totuși deosebit de plăcute pentru cuplurile care călătoresc împreună.

Cele trei tipuri de aeronave aveau scaune similare, dar existau diferențe notabile. Noile scaune Dreamliner erau mai elegante, cu cotiere înguste și mai mult spațiu pentru masa de braț, dar cu o căptușeală mai îngustă și aripi imobile pentru tetiere.

Între timp, 747 avea scaune mai bine căptușite – ceea ce era grozav atunci când încercai să te relaxezi, dar cu siguranță reducea spațiul pentru picioare atunci când erau aranjate cu același pas. Aripile tetierelor puteau fi reglate pentru a-ți legăna capul, dar nu erau rigide, probabil din cauza vechimii scaunului.

În mod vizibil, toate acestea nu aveau spațiu de depozitare. În timp ce compartimentele de deasupra capului erau suficiente pentru bagajele de mână, la nivelul scaunelor existau spații de depozitare minime pentru obiectele personale. Scaunele au venit cu o singură pungă încorporată în scaunul din fața mea, iar acestea au venit întotdeauna pline cu o mulțime de materiale BA. Chiar mai rău, aceste buzunare aveau laturile deschise, permițând obiectelor mai mici, cum ar fi telefoanele și pașapoartele, să se strecoare afară.

Stocarea de sub scaun a fost o altă problemă problematică. Pe Dreamliners, scaunele de pe culoar din secțiunea de mijloc aveau o cutie de echipament și suporturi de scaun care blocau depozitarea bagajelor. Exista doar un singur spațiu mare și deschis în mijloc pentru ca scaunele să fie împărțite. În mod similar, exista un singur spațiu mare pentru scaunele de la fereastră, înghesuite de o parte și de alta de o cutie de echipament.

Scaunele se înclinau semnificativ. Acest lucru a fost bun pentru atunci când încercam să dorm, dar un mare minus atunci când încercam să lucrez la un laptop sau să accesez culoarul. Ecranele IFE s-au înclinat, de asemenea, pentru a compensa împotriva înclinării, dar unghiul de vizualizare tot nu a fost ideal.

Ferestrele de pe aceste trei au fost destul de diferite. Desigur, 747 avea clasicele jaluzele rabatabile, dar ferestrele erau semnificativ diferite între 787-8 și 787-9. M-am trezit la jumătatea zborului meu cu ochi roșii pe 787-8 la răsăritul soarelui. Chiar și în cea mai întunecată poziție a acestora, soarele strălucea prin ferestrele primei generații Dreamliner. Acest lucru nu a fost o problemă la ferestrele 787-9, care au blocat cea mai mare parte a luminii.

Fereșterile 787-9 erau mult mai întunecate decât omologii lor din generația anterioară.

Mesele bifold tray table se simțeau deosebit de mici, măsurând 16,5 inci lățime pe 10 inci adâncime atunci când erau extinse. Abia dacă erau suficient de mari pentru a ține tăvile de masă și nu exista spațiu liber pentru băuturi sau alte obiecte în timpul meselor.

Amenajări

La îmbarcare, fiecare scaun a fost dotat cu o pereche de căști cu anulare a zgomotului învelite în plastic, un kit de facilități de bază, o pătură învelită în plastic și o pernă mică.

Kiturile de facilități conțineau o mască de ochi ieftină din plastic, șosete, un stilou, dopuri pentru urechi, periuță de dinți și pastă de dinți.

Cele trei aeronave aveau ecrane și sisteme de divertisment similare, în ciuda diferențelor de vârstă. Deși nu a fost surprinzător să avem sisteme IFE bune pe noile Dreamliners, am fost impresionat de sistemul și ecranul IFE clar și receptiv de pe acest 747 îmbătrânit. Se pare că acest 747 a fost unul pe care British Airways l-a reîmprospătat pentru a-l face să continue să zboare încă 10 ani.

Ecranele măsurau între 10,5 și 11 inci în diagonală. În mod impresionant, ecranele erau clare atunci când mă uitam direct la ele, dar colegul meu de scaun din imediata apropiere putea vedea doar o ceață, cel puțin în lumină puternică, oferindu-mi intimitate atunci când venea vorba de alegerile mele de vizionare.

Sistemele aveau peste 40 de filme noi și numeroase filme clasice, emisiuni TV, selecții audio și jocuri. Am apreciat în mod deosebit cel mai recent album și un set de două ore al DJ-ilor mei preferați, trio-ul britanic Above & Beyond. Și am putut să mă relaxez și să mă bucur de set datorită căștilor cu anulare a zgomotului furnizate la fiecare scaun la îmbarcare (și care nu au fost ridicate înainte de aterizare).

Avionul Dreamliners avea telecomenzi mari încorporate în cotieră, cu un set complet de butoane și o tastatură pe spate. 747 avea o telecomandă mult mai mică și mai simplă.

Telecomanda de pe Dreamliners.

Un alt punct de diferență între tipurile de aeronave: Dreamliners avea două prize USB sub ecranul IFE, în timp ce 747 avea doar una.

La 747 se găsește doar o priză USB, dar sistemul IFE este nou.
La 747 se găsește doar o priză USB, dar sistemul IFE este nou.

Două prize de alimentare universale se aflau în consola dintre fiecare pereche de scaune.

British Airways a început să opereze aeronave cu Wi-Fi în februarie, dar niciunul dintre cele trei zboruri ale mele nu a avut Wi-Fi. Să sperăm că modernizarea BA va veni în curând pentru cei care au nevoie să rămână conectați.

Am primit servicii reci și impersonale de la majoritatea însoțitorilor de bord pe cele trei zboruri ale mele. Singura excepție a fost Rob B., un însoțitor de bord pe zborul meu LAX-LHR. Am început o conversație în timpul îmbarcării, iar el și-a amintit cu plăcere că a lucrat ca însoțitor de bord la British Airways pe Boeing 747-100, primul model de Jumbo Jet. A fost singurul însoțitor de bord BA de care îmi amintesc că a zâmbit pe oricare dintre cele trei zboruri. După ce am avut parte de servicii plăcute pe zborurile British Airways din trecut, acest lucru a fost deosebit de dezamăgitor.

Mâncare și băutură

Mâncarea poate varia de la o rută la alta, dar nu mă așteptam ca și selecția de băuturi să varieze la fel de mult. Pe rutele mele Londra-San Jose și Los Angeles-Londra, apa, sucul și vinul spumant au fost disponibile ca băutură înainte de plecare. Dar însoțitoarea de zbor a raportat că nu li s-a permis să servească alcool până la plecarea de la sol în Montreal, dând vina pe „vamă” – ceea ce înseamnă probabil că linia aeriană ar trebui să plătească o amendă sau o taxă pentru a servi alcool la sol în Canada, mai degrabă decât o interdicție reală.

Pasagerii au primit mici cărți de meniu în timpul îmbarcării. Acestea puteau face chiar și cele mai mici mâini să se simtă mari.

Mâncarea de pe zborul meu de la Heathrow a fost cea mai bună dintre cele trei zboruri. Plăcinta cu somon și eglefin afumat cu fenicul mic, cartofi duchess și un sos de cremă de vin alb a fost o alegere foarte britanică și delicioasă.

Restaurarea a fost bună și pe zborurile din Los Angeles și Montreal. Costița înăbușită de pe zborul meu din Montreal a fost gătită perfect.

Impresie generală

Pe baza experiențelor mele, cu siguranță aș încerca să rezerv din nou Boeing 787-9 dacă aș avea de ales. Deși este identică cu cabina 787-8 în multe privințe, diferența în ceea ce privește întunericul ferestrelor este fundamental importantă. Scaunele din 747 au fost confortabile, iar sistemul IFE a fost reîmprospătat, ceea ce îl face o opțiune bună. Dar, odată cu mai multă căptușeală, vine și mai puțin spațiu pentru picioare, ceea ce face ca 747 să se simtă mult mai înghesuit decât Dreamliner.

Unul domeniu în care 787-8 a excelat a fost umiditatea. În timp ce zborul s-a uscat sub 10% de umiditate atât pe zborul meu cu 787-9, cât și pe cel cu 747, umiditatea nu a scăzut niciodată sub 14% pe zborul cu 787-8. Temperaturile au variat foarte mult între cele trei zboruri: între 70 și 77 de grade Fahrenheit pe 787-9 (LHR-SJC), între 75 și 86 de grade pe 747-4 (LAX-LHR) și între 74 și 82 de grade pe 787-8 (YUL-LHR).

Am mai zbura din nou cu British Airways în clasa premium economy? BA oferă un produs general bun, câștiguri excelente de mile AAdvantage și oferte bune la tarifele din Europa, așa că, cu siguranță, voi rezerva British Airways World Traveller Plus în viitor.

Aceasta spus, pentru majoritatea călătorilor cu sediul în SUA, nu sunt convins că scaunul ușor mai lat, spațiul suplimentar pentru picioare, cateringul oarecum îmbunătățit și înclinarea suplimentară merită prima de preț pe care o percepe British Airways. Când vine vorba de produse premium-economy, British Airways se dovedește a fi mai degrabă mediocră.

Dacă vă decideți între a vă răsfăța pentru premium economy și a economisi în economy, comparați recenziile noastre despre economia British Airways cu aceasta. Dacă aveți de gând să zburați la clasa premium economy și vă decideți între companiile aeriene, consultați recenziile noastre despre zborurile transatlantice ale Aeroflot, Air France, Iberia, LOT Polish, Virgin Atlantic și noul scaun premium-economy de la United. Dacă sunteți specific Oneworld, v-aș sugera să zburați cu avioanele American Airlines de la Londra și British Airways spre Londra.

Denegare de responsabilitate editorială: Opiniile exprimate aici sunt doar ale autorului, nu ale vreunei bănci, emitent de carduri de credit, companii aeriene sau lanț hotelier, și nu au fost revizuite, aprobate sau susținute în alt mod de niciuna dintre aceste entități.

Denegare de responsabilitate: Răspunsurile de mai jos nu sunt furnizate sau comandate de către banca reclamantă. Răspunsurile nu au fost revizuite, aprobate sau susținute în alt mod de către banca reclamantă. Nu este responsabilitatea advertiserului bancar să se asigure că se răspunde la toate mesajele și/sau întrebările.

.

Lasă un comentariu