Untitled Document

Baptizat „John Rowlands, bastard”, Stanley a fost fiul nelegitim al unui fermier cunoscut ca bețiv și al fiicei unui măcelar care lucra ca servitoare domestică. Stanley nu și-a cunoscut niciodată tatăl și a fost dat în grija bunicului său și a altor rude când era copil. Și-a petrecut anii de formare (1847-1856) în azilul de săraci St. Asaph’s Poor Law Union Workhouse, unde a învățat să citească, să scrie și să deseneze și a dobândit respectul pentru autoritatea administrată cu aplicarea de pedepse corporale.

La sfârșitul anului 1857, s-a îmbarcat la New Orleans ca băiat de cabină la bordul pachebotului american Windermere. Prietenit acolo și adoptat neoficial de un agent mercantil pe nume Henry Hope Stanley, adolescentul a dobândit o oarecare experiență în afaceri și mai târziu a devenit vânzător în Cypress Bend, Arkansas. (O criză de malarie acolo l-a prevenit, probabil, de consecințele mai grave ale bolii din Africa). Odată cu izbucnirea Războiului Civil American, a fost presat să se alăture unui regiment de voluntari confederați, Dixie Greys, și a luat parte cu aceștia la Bătălia de la Shiloh (1862) din Tennessee. Capturat de forțele Uniunii, Stanley și-a asigurat eliberarea promițând credință Nordului și îmbrăcând o nouă uniformă albastră. Dizenteria l-a împiedicat de la continuarea serviciului militar activ.

Cariera jurnalistică a lui Stanley a început la bordul vasului de război al Uniunii, Minnesota, în largul coastei Carolinei de Nord, în ianuarie 1865, când a scris pentru ziarele din Nord o relatare de martor ocular al bombardamentului necruțător al navei asupra Fortului Fisher. În 1867, a fost corespondent special pentru Missouri Democrat, relatând despre campania din vest a generalului-maior Winfield Scott Hancock împotriva indienilor, pe care a criticat-o, și despre un personaj intrigant cunoscut sub numele de Wild Bill Hickok. Dispeceratele lui Stanley au fost distribuite în ziare precum New York Herald, care solicitau cu insistență știri de frontieră. Mai târziu, în același an, James Gordon Bennett Jr. editorul Herald, l-a trimis pe Stanley, în calitate de reporter exclusivist, pentru a acoperi salvarea misionarilor și trimișilor britanici întemnițați în Abisinia (Etiopia). Știrea reușită a lui Stanley pentru șeful său newyorkez i-a adus un post permanent în cadrul ziarului ca și corespondent străin.

După ce a primit instrucțiuni de la Bennett personal la Paris , Stanley a trebuit să acopere mai întâi deschiderea Canalului Suez și apoi să relateze alte întâmplări din Crimeea, Odessa, Tiflis, Teheran și India. În cele din urmă, a debarcat în Zanzibar pe 6 ianuarie 1871 pentru a începe căutarea doctorului David Livingstone, misionarul și exploratorul scoțian a cărui dispariție în Africa Centrală devenise o problemă de interes internațional încă de la ultima sa scrisoare din 30 mai 1869.

În mai puțin de o lună, novicele explorator își echipase expediția cu tot ce era mai bun. Se pregătise pentru aproape orice eventualitate – cu excepția eșecului. Și-a împărțit oamenii în cinci caravane și i-a trimis la drum după un program eșalonat. Trecând prin crize de febră, întâlniri ostile și moartea a doi dintre liderii caravanei sale, Stanley a înaintat cu greu spre Ujiji, pe malul lacului Tanganyika, unde se zvonea că locuiește un alb mai în vârstă, bolnav și slăbit. Călătoria a durat 236 de zile. În dimineața zilei de 3 noiembrie, cu un steag american fluturând pe un stâlp, Stanley și-a condus cei 54 de oameni rămași în josul unui munte spre un lac și spre întâlnirea istorică cu Dr. Livingstone.

Dispeceratul lui Stanley despre eveniment a avut nevoie de opt luni pentru a ajunge pe coastă prin mesager. Din Zanzibar a călătorit până la Bombay, de unde a fost telegrafiată la Londra, apoi retransmisă la New York. La 2 iulie 1872, prima pagină a ziarului New York Herald a informat lumea că Livingstone a fost găsit. Cu grija și atenția lui Stanley, Livingstone și-a recăpătat puterile, iar cei doi au petrecut patru luni împreună, legându-se aproape ca tată și fiu.

Stanley s-a întors în Europa cu o primire de erou, deși a trebuit să se confrunte cu acuzații că scrisorile și jurnalele lui Livingstone pe care le-a adus înapoi erau falsuri; membrii Societății Regale de Geografie doreau să îl ignore pe americanul care îl găsise pe „omul lor” în Africa. Dar a primit recunoștința familiei lui Livingstone și mulțumiri oficiale din partea reginei Victoria. Apetitul publicului pentru povestea sa publicată a fost vorace. Când a venit vestea morții lui Livingstone în 1874, New York Herald și Daily Telegraph din Londra au făcut echipă pentru a-l trimite pe Stanley înapoi în Africa ca „ambasador a două mari puteri”. La comanda unei „armate de pace și lumină”, el urma să rezolve problemele rămase din geografia Africii centrale și să investigheze și să raporteze cu privire la bântuielile negustorilor de sclavi

Fotografie de cabinet nedatată a lui Henry Morton Stanley cu Kalulu, băiatul african pe care l-a „adoptat” ca purtător de armă și servitor al său. În 1877, Stanley a botezat locul unde a murit băiatul, pe râul Congo, Cascada Kalulu. Acesta rămâne unul dintre puținele toponime ale lui Stanley care nu a fost schimbat.

Zanzibar. Coasta de est a Africii . 11 noiembrie 1874

Scrisoare emoționantă scrisă de Stanley editorului său american, J. Blair Scribner, în ajunul celei de-a doua expediții a sa „prin continentul negru”. În ciuda reticențelor sale cu privire la Africa și la pericolele sale, Stanley se înșela în privința perspectivelor sale: el va mai trăi treizeci de ani, iar „colegul” său newyorkez Blair, doar cinci.

Întors în Zanzibar în septembrie 1874, Stanley a început să-și organizeze rapid expediția. Procesiunea care a plecat din Bagamoyo (Tanzania) la 17 noiembrie 1874 se întindea pe mai mult de o jumătate de milă și includea zeci de oameni care transportau secțiuni din Lady Alice, barca botezată după logodnica sa de 17 ani, cu care Stanley intenționa să exploreze lacurile Victoria și Tanganyika și râul Lualaba al lui Livingstone. În următorii doi ani și jumătate, expediția avea să se lupte la temperaturi care ajungeau până la 138 de grade; puternicul împărat Mtesa al Ugandei și șeful Wanyoro Mirambo aveau să consume o mare parte din timpul lui Stanley și să-i pună la încercare abilitățile diplomatice; avea să negocieze cu un faimos negustor arab de fildeș și de sclavi pe nume Tippu-Tib pentru ca oamenii săi să treacă în siguranță prin marea pădure tropicală; iar el și oamenii săi aveau să ducă mai mult de treizeci de încăierări și bătălii pe uscat și pe apă împotriva triburilor ostile.

Premiile geografice obținute de Stanley în această expediție au fost de neegalat. (Vezi cele două hărți ale lui Stanley.) A petrecut aproape două luni înconjurând Lacul Victoria, confirmând că singura ieșire era la Ripon Falls și stabilind astfel pentru totdeauna, credea el, sursa Nilului. A cercetat Lacul Albert, apoi s-a deplasat spre sud și vest până la Lacul Tanganyika, pe care l-a circumnavigat și el, dovedind că nu are nicio legătură cu Lacul Albert. Stanley a rezolvat apoi puzzle-ul geografic rămas, stabilind că Lualaba nu făcea parte din râurile Niger sau Nil, ci se vărsa în cele din urmă în Congo. A ajuns la Oceanul Atlantic la 9 august 1877, după o călătorie de peste șapte mii de mile, în stare de epuizare totală. Întors la Londra, a aflat că Alice nu îl așteptase.

Între 1879 și 1884, Stanley l-a ajutat în secret pe regele Leopold al II-lea al Belgiei să înființeze și să „revendice” Statul Liber Congo prin crearea de stații comerciale de-a lungul râului Congo (Vivi, Léopoldville, Kinshassa). (Domnia Belgiei va fi marcată de o brutalitate incredibilă și de exploatarea populației indigene pentru a extrage fildeș și cauciuc). Pentru că și-a învățat oamenii cum să mânuiască eficient un baros, Stanley a primit titlul de Bula Matari, „spărgător de pietre”, din partea șefilor Vivi. Exploratorul avea să aibă o ultimă misiune importantă în Africa: salvarea lui Emin Pașa, medicul și naturalistul de origine germană, pe atunci guvernator al provinciei egiptene Equatoria din sudul Sudanului și asediat de sudanezii conduși de un mistic musulman cunoscut sub numele de Mahdi. Această expediție din 1887-1889 a urcat prin Congo, prin jungla adâncă și neexplorată, până la Lacul Albert, apoi spre sud, în jurul Lacului Victoria și mai departe spre coastă cu Emin Pașa salvat cu reticență, sfârșind în Zanzibar. Pe fondul numeroaselor dezastre și a multor pierderi de vieți omenești, Stanley a descoperit Lacul Edward și lanțul de munți Ruwenzori acoperit de zăpadă, „Munții Lunii” ai lui Ptolemeu.”

În 1895, Stanley a fost ales în Camera Comunelor și, mai târziu, s-a retras împreună cu soția sa, Dolly Tennant, pe o proprietate rurală din Surrey, unde a murit la vârsta de 63 de ani. Dorința lui Stanley de a se odihni alături de Dr. Livingstone în Westminster Abbey a fost zădărnicită de decanul bisericii, care a considerat că o astfel de onoare era nepotrivită pentru un om care avea „sânge pe mâini”. O licitație a uriașei colecții de artefacte, obiecte și cărți a exploratorului a avut loc la Londra în octombrie 2002. Nu în mod neașteptat, cel mai bine vândut obiect a fost harta pătată de apă, cu însemnările sale scrise de mână, pe care Stanley a folosit-o în expediția sa din 1874-1877 prin inima Africii și în jos pe râul Congo, un râu neexplorat.

Lasă un comentariu