Viscolul din 1888: Cel mai mare dezastru provocat de zăpadă din America

Absove: Un tunel înzăpezit în Farmington, Connecticut, cu o înălțime de doi metri. (Societatea Istorică din New York.)

New York’s Central Park a văzut doar 4,8 centimetri de zăpadă în timpul iernii 2019-20, începând cu 12 martie. Fără zăpadă în prognoză, este posibil ca această iarnă să se încheie cu al patrulea cel mai mic total de zăpadă în Central Park în cei 152 de ani de când se ține evidența. Este greu de crezut că săptămâna aceasta se împlinesc 132 de ani de la cel mai rău viscol înregistrat în New York – și în America.

Puține furtuni sunt la fel de emblematice ca „Viscolul din ’88”. A fost cea mai mortală, cea mai mare cantitate de zăpadă și cea mai neobișnuită furtună de iarnă din analele americane. De atunci, nicio furtună de o magnitudine similară nu a mai avut loc nicăieri în zona contiguă a Statelor Unite. Peste 400 de persoane au pierit, dintre care 200 numai în New York, multe dintre ele îngropate la propriu în nămeți în centrul Manhattanului. Pe 13 martie 1888, temperatura în New York a scăzut până la 6°F în timpul furtunii – încă cea mai rece temperatură măsurată vreodată acolo atât de târziu în sezon.

Iată o recapitulare a acestui eveniment celebru, adaptată după un articol de blog pe care l-am scris în 2012.

Iarnă din 1888: Viscolul copiilor

În ianuarie 1888 a avut loc cel mai intens val de frig înregistrat vreodată care a afectat porțiunile din Vestul Intermountain și Nord-Vestul țării. Acesta s-a răspândit spre est în a treia săptămână a lunii, aducând alte recorduri de frig din toate timpurile în Upper Midwest. Unele dintre cele mai scăzute temperaturi minime din toate timpurile din ianuarie 1888 care încă se mai păstrează și astăzi includ următoarele:

20° la Eureka, California, pe 14 ianuarie

24° la Lakeview, Oregon, pe 15 ianuarie

6° la Roseburg, Oregon, pe 16 ianuarie

28° la Boise, Idaho, pe 16 ianuarie

42° la Missoula, Montana, pe 16 ianuarie. 16

36° la Ely, Nevada pe 16 ianuarie

-30° la Spokane, Washington pe 16 ianuarie

-41° la St. Paul (Minneapolis), Minnesota pe 21 ianuarie

36° la Green Bay, Wisconsin pe 21 ianuarie

Cea mai rece temperatură din timpul lunii a fost de -56,8° la Poplar River, Montana, pe 15 ianuarie. Desigur, existau foarte puține stații meteorologice în vestul îndepărtat și în zona Munților Stâncoși în 1888, așa că multe alte localități ar fi avut probabil temperaturi scăzute record dacă ar fi avut locuri de observație la acel moment timpuriu.

Valul de frig a fost precedat de un viscol fenomenal în partea superioară a câmpiilor și în Midwest pe 12-13 ianuarie. Cunoscută sub numele de Viscolul copiilor (așa cum a fost imortalizat de David Laskin în superba sa carte cu același nume), furtuna a dus la moartea a aproximativ 200-250 de coloniști din cauza expunerii, majoritatea copii prinși în furtună în drumul lor spre casă de la școlile izolate din preerie din Dakota de Sud și Minnesota. În mod ironic, acesta a fost probabil al doilea cel mai mortal viscol din istoria Statelor Unite, în afară de furtuna de pe Coasta de Est care a sosit doar câteva săptămâni mai târziu.

Marele viscol din 12-14 martie 1888

După cum au remarcat Paul Kocin și Louis Uccellini în compendiul lor clasic Northeast Snowstorms, viscolul din ’88 a fost unic din mai multe motive. În primul rând, majoritatea furtunilor de iarnă severe care afectează nord-estul țării sunt precedate de un focar de aer rece în estul SUA, de obicei centrat pe nordul Noii Anglii sau pe sudul Canadei. O astfel de masă de aer nu a fost prezentă înainte de dezvoltarea furtunii. În al doilea rând, centrul furtunii a devenit staționar și, de fapt, a făcut o buclă în sens invers acelor de ceasornic în largul coastelor din sudul Noii Anglii, menținându-și în același timp intensitatea maximă (cu o presiune centrală de aproximativ 980 mb). În loc să se deplaseze de-a lungul traiectoriei obișnuite dinspre sud-vest spre nord-est pe care tind să o urmeze furtunile de iarnă severe, centrul de joasă presiune doar s-a umplut treptat și s-a disipat, în cele din urmă plutind încet în largul mării.

Mai jos este prezentată o secvență de hărți sinoptice ale furtunii.

În New York, ploaia s-a transformat în zăpadă la ora 1 a.m., luni, 12 martie, când temperatura a scăzut până la zero grade. Condițiile de viscol s-au dezvoltat rapid pe măsură ce vântul a crescut până la o viteză susținută de 80 km/h.

Luni, până la ora 8 a.m., orașul a fost complet imobilizat de zăpada orbitoare, zăpada în derivă și vânturile urlătoare. Toate comunicațiile telegrafice au căzut. Nu exista metrou în acel moment, iar linia de cale ferată supraetajată s-a oprit, iar un tren a deraiat și a ucis mai mulți pasageri și echipaj.

Mersul pe străzi a devenit nu doar imposibil, ci și mortal. Dintre cele 200 de persoane care au pierit în New York, majoritatea au fost găsite îngropate în mormanele de zăpadă de pe trotuarele orașului. Una dintre aceste victime a fost senatorul Roscoe Conkling, un lider al Partidului Republican din New York și aspirant la președinția SUA. El a murit ca urmare a „supraexpunerii” după ce a încercat să meargă pe jos de la biroul său de pe Wall Street până la New York Club din Madison Square.

Refugiații au umplut toate hotelurile. Venerabilul Hotel Astor a montat 100 de paturi în holul său atunci când a devenit evident, până la apusul soarelui din acea zi, că aventurarea afară era încă imposibilă. Temperatura scăzuse la 8° până la apusul soarelui, vântul încă urla, iar mormanele de zăpadă de până la 6 metri umpleau străzile orașului.

Furtuna a fost și mai severă în zonele din nordul și estul orașului New York. Cincizeci de trenuri au rămas blocate între Albany și oraș, precum și în Long Island, în New Jersey și în Connecticut. Multe au deraiat după ce au încercat să treacă prin deraieri măsurate până la 38′ în Connecticut (această derivă a fost măsurată într-o linie de cale ferată tăiată în apropiere de Cheshire). În Bangall, un orășel din Dutchess County, New York, au fost raportate derivații de până la 40 de picioare. Multe dintre cele 200 de decese atribuite viscolului în afara orașului New York au constat în pasageri și echipaje de tren care au încercat să meargă pe jos spre orașele din apropiere după ce trenurile lor au rămas blocate sau au deraiat.

Câteva nave au naufragiat pe mare, pierdute din cauza vânturilor de 90 de mile pe oră, a mărilor uriașe și a acumulărilor de gheață de pe punte care le-au făcut să se răstoarne din cauza greutății din partea superioară.

Câtă zăpadă a căzut?

Acumularea maximă de puncte de pe urma furtunii a fost de 58″ la Saratoga Springs, la nord de Albany, New York. Albany însuși a înregistrat 47″, iar în apropiere Troy a măsurat 55″.

Acumularea oficială din New York City la Central Park a fost de 21″, dar s-au raportat până la 36″ în părți din Brooklyn și Queens. În Connecticut, New Haven a raportat 42″, iar Hartford cel puțin 36″ (această cifră este estimată; site-ul oficial al meteorologiei pentru Hartford era situat pe un deal unde s-au înregistrat doar 19″, deoarece vânturile puternice au spulberat cea mai mare parte a zăpezii).

Statele maxime de zăpadă din viscolul din 1888

New York: 58″ la Saratoga Springs

Connecticut: 50″ la Middleton

Vermont: 48″ la Bennington

New Hampshire: 42″ la Dublin

Massachusetts: 40″ la North Adams

Pennsylvania: 31″ la Blooming Grove

New Jersey: 25″ la Rahway

Rhode Island: 20″ la Kingston

Maine: 20″ la Boothby

Harta acumulărilor de zăpadă în urma furtunii. (Din Northeast Snowstorms, de Paul Kocin și Louis Uccellini)

Când furtuna s-a oprit în largul coastei sudice a Noii Anglii, aerul cald din Atlantic a fost advectat în interior peste nordul Noii Anglii diminuând acumulările de zăpadă de la Boston spre nord. Linia dintre aerul rece și cel cald a devenit foarte definită. La un moment dat, în noaptea de luni spre marți, 12 martie, temperatura era de 4° în Northfield, Vermont, în timp ce în Nashua, New Hampshire, la doar 100 km est, era de 34°. (Paul Kocin)

Cum a schimbat furtuna America

Vremea a fost primul dezastru natural fotografiat pe scară largă din istoria Statelor Unite. Catastrofa mortală de pe linia ferată înaltă a determinat orașul New York să își planifice vastul sistem de metrou, în prezent unul dintre cele mai extinse din lume. Întreruperea tuturor comunicațiilor de la Washington, D.C., spre nord a dus la îngroparea liniilor telegrafice și, mai târziu, a liniilor electrice în multe părți din regiunile Mid-Atlantic și Nord-Est (deși liniile electrice aeriene pot fi încă găsite în multe zone).

REFERINȚE: Cea mai bună carte despre această furtună este Blizzard! The Great Storm of ’88 (Marea furtună din ’88) de Judd Caplovich (VeRo Publishing Co., 1987). O mare parte din materialul din această postare provine din această bună lucrare.

Northeast Snowstorms (Volume I: Overview and Volume II: The Cases), Paul J. Kocin și Louis W. Uccellini (American Meteorological Society, 2004).

„Cold Waves and Frosts in the United States”, Weather Bureau Bulletin P (U.S. Dept. of Agriculture, 1906).

Christopher C. Burt

Istoric al vremii

Istoric al vremii

Lasă un comentariu