Wall Street la 30 de ani: Mai este lăcomia încă bună?

La 11 decembrie se împlinesc 30 de ani de la lansarea filmului Wall Street al lui Oliver Stone, cu o percepție sumbră. Filmul a exemplificat epoca yuppie a anilor ’80, în timpul președinției conservatoare a lui Ronald Reagan: o perioadă în care o celebritate a devenit brusc președinte, iar lăcomia era bună.

Personajul de acum celebru al Wall Street, Gordon Gekko, a devenit un nume cunoscut cu mantra sa:… lăcomia, în lipsa unui cuvânt mai bun, este bună. Lăcomia este bună. Lăcomia funcționează.

Anii ’80 au fost sinonimi cu acest etos al „lăcomiei”; cartea lui Tom Wolfe, Bonfire of the Vanities, publicată în același an în care a fost lansat filmul, a explorat, de asemenea, teme legate de exces și ego.

Gekko pare o figură ciudat de actuală dacă ne gândim la Donald Trump, care în noiembrie s-a lăudat că America are cea mai mare bursă din istorie. Și, deși a fost al timpului său, Wall Street pare, de asemenea, să fi prezis epoca în care trăim, una definită de o mai mare inegalitate și de normalizarea lăcomiei corporatiste.

Wall Street a fost lansat la doar două luni după prăbușirea bursei de luni negre din 1987. La o săptămână după lansarea filmului, Ivan Boesky (sursa de inspirație pentru Gekko) a fost condamnat la trei ani de închisoare pentru fraudă cu titluri de valoare.

Filmul îl urmărește pe ambițiosul agent de bursă junior Bud Fox (Charlie Sheen), care aspiră să fie ca Gekko, pe care îl idolatrizează. Dar, pe măsură ce Gekko devine din ce în ce mai lipsit de scrupule și înșelător, Budd devine dezamăgit de industrie și se întoarce împotriva fostului său mentor, care sfârșește la închisoare pentru insider trading. În continuarea filmului din 2010, Money Never Sleeps (Banii nu dorm niciodată), se dezvăluie că și Fox a ajuns la închisoare.

Dar, în timp ce căderea lui Gekko a fost lipsită de ambiguitate în mesajul său despre cultura toxică de pe Wall Street, filmul a avut efectul opus, inspirând o nouă generație de agenți de bursă.

Gekko, nemilosul Gekko, în ciuda faptului că a fost personajul negativ al filmului, a devenit un fel de erou cultural, „purtând bretele de putere, părul pomădat și un machism fără milă”, după cum scrie Jessica Winter de la Slate. Iar mesajul său „lăcomia este bună” pare că nu a făcut decât să se intensifice.

De fapt, în timp ce Newsweek a declarat prematur că „anii ’80 s-au terminat” în prima sa ediție din 1988, Kurt Andersen de la The New Yorker a sugerat în 1997: „Poate că anii ’80 nu s-au terminat niciodată.”

Creșterea lăcomiei

Criza financiară globală din 2007-2008 a scos la iveală mai multe vulnerabilități între cei avuți și cei lipsiți de avere în America. Până în 2011, toleranța față de discrepanța dintre cei bogați și cei 99% a atins un punct de inflexiune odată cu mișcarea Occupy Wall Street.

Elegerea lui Trump a subminat însă oarecum eforturile acestora: „Uber-stăpânul” Trump, susține Micah White, „nu este ceea ce au visat milioanele de ocupanți atunci când am ieșit în stradă împotriva corupției monetare a democrației noastre”.

În timp ce lăcomia poate că a fost bună în 1987, ea a atins niveluri toxice în 2017. Într-adevăr, jurnalistul Richard Eskow a declarat: Iubirea banilor de dragul banilor este boala socială a timpului nostru.

În noiembrie, scurgerile de informații din Paradise Papers au dezvăluit măsura în care elita mondială evită să plătească impozite. La fel ca și Panama Papers înaintea lor, Paradise Papers ilustrează nivelul sistemic de lăcomie al celor foarte bogați. Bono, Regina, Nicole Kidman și secretarul pentru comerț al lui Trump, miliardarul Wilbur Ross, se numără printre cei care se află în centrul scandalului. Lăcomia încă dictează.

De fapt, în timp ce bogăția a crescut în ultimii 50 de ani, aceasta nu a crescut în mod egal. Stagnarea salariilor în rândul claselor inferioare și ascensiunea miliardarilor din domeniul tehnologiei au contribuit la o mai mare inegalitate la scară globală. Din 1987, inegalitatea s-a înrăutățit semnificativ atât pentru Australia, cât și pentru SUA.

Când Forbes a publicat prima listă a miliardarilor, în același an în care a apărut Wall Street, Australia avea doi miliardari. Începând din 2017, în Australia trăiesc 39 de miliardari, potrivit listei „Australia’s 50 Richest People” a Forbes.

Coluziile privind fixarea ratelor și alte cazuri de comportament financiar și moral necorespunzător din partea marilor bănci din Australia arată, de asemenea, amploarea acestei culturi a lăcomiei în Australia. Un nou studiu confirmă faptul că cei mai bogați 1% din lume dețin acum jumătate din bogăția mondială.

Un avertisment

Oliver Stone a afirmat în 2015 că cultura Wall Street este „îngrozitor de rea” astăzi decât în anii ’80. Stone critică, de asemenea, cultura de adorare a banilor din America, cu oameni de afaceri de succes care apar frecvent pe coperțile revistelor.

Promovarea lui Trump exemplifică cu siguranță această adorare a celor bogați din America. Iar filmul The Wolf of Wall Street din 2014 nu a făcut altceva decât să glorifice și mai mult acest stil de viață, ignorând în același timp victimele corupției financiare.

The Conversation

Principalul Wall Street a fost un fel de poveste moralizatoare, care în cele din urmă nu a fost băgată în seamă. În continuarea dezamăgitoare, Gekko a căpătat (în mod neconvingător) o oarecare conștiință, dar, la 30 de ani distanță, filmul original este mai relevant ca niciodată. Mesajul său, conform căruia răsfățul lăcomiei duce la autodistrugere, a fost pierdut pentru cei pentru care povestea lui Gekko a fost o sărbătoare.

Siobhan Lyons, cercetător în studii media și culturale, Universitatea Macquarie

Acest articol a fost publicat inițial pe The Conversation. Citiți articolul original.

.

Lasă un comentariu