Santos Cirilo y Metodio

Los misioneros griegos Cirilo (827-869) y Metodio (825-885) fueron los apóstoles de los pueblos eslavos. Predicando el cristianismo en la lengua nativa, llevaron a los países eslavos a la esfera de la Iglesia cristiana.

Metodio tenía dos años cuando su hermano Cirilo nació en Tesalónica, al noreste de Grecia, en el año 827. Cirilo recibió el nombre de Constantino en su bautismo. Metodio entró al servicio del emperador bizantino y trabajó fielmente, aunque sin distinción, durante varios años. Constantino estudió en la universidad imperial de Constantinopla, pero rechazó la oferta de un puesto de gobernador y pidió ser ordenado sacerdote. Tenía más inclinación intelectual que Metodio y pasó algunos años como bibliotecario oficial de la iglesia más importante de Europa oriental, Santa Sofía de Constantinopla. Enseñó filosofía durante un tiempo en la universidad imperial y fue enviado por el patriarca Ignacio en una ocasión a la corte del califa árabe como miembro de una delegación para discutir la teología con los musulmanes.

En el ínterin, Metodio había dejado el servicio gubernamental y entró en un monasterio en Bitinia, al este de Constantinopla. En el año 856 Constantino también decidió retirarse de la vida activa de erudito-eclesiástico y se unió a Metodio en el mismo monasterio. La soledad de los hermanos duró sólo 4 años. En el año 860 fueron enviados por el patriarca Ignacio para asegurar la fe cristiana de los jázaros en Rusia, que vacilaban ante la fuerte influencia judía y musulmana. Cuando estaban en su viaje de regreso, Constantino descubrió lo que creía que eran los huesos de un primitivo papa cristiano, San Clemente de Roma, y los llevó consigo durante el resto de su vida.

Desde que eran niños en Tesalónica, los hermanos sabían hablar eslavo. Cuando el rey moravo Ratislav, descontento con el cristianismo latino predicado en su país eslavo por los misioneros alemanes de Carlomagno, se dirigió a Constantinopla en busca de ayuda, Constantino y Metodio fueron llamados de nuevo desde su monasterio y enviados por el emperador Miguel II a Moravia. Esta misión sería su preocupación de por vida. En el año 863, los hermanos llegaron al país (hoy la República Checa) e inmediatamente comenzaron a enseñar y predicar en la lengua eslava del pueblo. Crearon una escuela para formar a los jóvenes para el sacerdocio. Dirigieron los servicios litúrgicos en eslavo y, finalmente, desarrollaron un alfabeto eslavo especial para poner por escrito la Biblia y la liturgia.

Durante 5 años, Constantino y Metodio trabajaron sin descanso para establecer el culto cristiano según las formas y la lengua del pueblo moravo. Inevitablemente chocaron con los misioneros alemanes, que estaban comprometidos con la forma latina del cristianismo. Los dos hermanos fueron invitados a Roma en el año 868 por el Papa Nicolás I para explicar su trabajo. El Papa quedó tan impresionado por su éxito que los nombró a ambos obispos y, en contra de lo esperado, les autorizó a continuar su ministerio en eslavo. Sin embargo, Constantino no tenía más deseos de llevar una vida misionera activa. Ingresó en un monasterio de Roma en el año 869 y tomó un nuevo nombre, Cirilo, como signo de su nueva vida. Cincuenta días después murió.

Metodio volvió a Moravia y continuó sus esfuerzos durante 16 años más. Un incidente en el año 871 extendió aún más su influencia. El rey de Bohemia, de visita, fue invitado a cenar con el rey de Moravia. El invitado se encontró con que él y su séquito eran considerados paganos y debían sentarse en el suelo, mientras que el anfitrión y el obispo Metodio, como cristianos, eran servidos en una mesa elevada. Preguntó qué podía ganar haciéndose cristiano. El obispo Metodio dijo: «Un lugar más alto que todos los reyes y príncipes». Eso fue suficiente. El rey pidió ser bautizado, junto con su esposa y todo su séquito, y regresó a Bohemia para animar a muchos de los suyos a aceptar la fe cristiana.

Las dificultades de Metodio con el clero latino siguieron asolando sus últimos años. Fue convocado de nuevo a Roma en 878 por el papa Juan VIII. Esta vez la influencia de los latinistas era más fuerte. El Papa decretó que Metodio debía leer primero la misa en latín y luego traducirla al eslavo. El obispo regresó, sometido. Murió en 885. Cirilo y Metodio fueron considerados héroes por el pueblo y fueron reconocidos formalmente como santos de la Iglesia católica romana en 1881.

Más lecturas

La mayoría de las obras sobre Cirilo y Metodio están en eslavo o ruso. Sin embargo, hay varios libros útiles en inglés. Francis Dvornik, The Slavs: Their Early History and Civilization (1956), describe la influencia de los hermanos en la vida y la lengua de los pueblos entre los que trabajaron. Zdenek Radslav Dittrich, Christianity in Great-Moravia (1962), es un estudio erudito de la historia de las iglesias que ayudaron a fundar, y Matthew Spinka, A History of Christianity in the Balkans (1968), sitúa sus resultados misioneros en el contexto de la historia de Europa oriental. □

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