¿Se diferencian los contratistas militares privados de los mercenarios?

Los contratistas militares privados (PMC) desempeñan un papel importante en los campos de la recopilación de información, la formación de los objetivos de seguridad, el apoyo técnico y tecnológico y las necesidades de transporte en las zonas de conflicto y en todo el mundo.

Principalmente las empresas con sede en Estados Unidos, junto con los contratistas militares privados del Reino Unido, están sirviendo en todo el mundo, especialmente en las zonas de conflicto en África, Oriente Medio y Afganistán.

La mayoría de las veces la relación entre las empresas militares privadas y los mercenarios o soldados independientes que luchan por dinero, es cuestionada por la opinión pública mundial.

Sin embargo, los mercenarios están prohibidos por las leyes internacionales, mientras que las empresas militares privadas se consideran legales.

Convención de Ginebra

La utilización y el reclutamiento de mercenarios están legalmente prohibidos por la Convención Internacional contra el Reclutamiento, la Utilización, la Financiación y el Entrenamiento de Mercenarios de 1989.

Se define a un mercenario como cualquier persona que es especialmente reclutada localmente o en el extranjero para luchar en un conflicto armado. También se prohíbe el reclutamiento de personas con fines privados. Según la convención internacional de 1989, las personas que no son miembros de las fuerzas armadas de una de las partes del conflicto serían consideradas mercenarios y que los mercenarios deberían ser considerados como un delito para todos los Estados y que deberían ser perseguidos o extraditados.

Sin embargo, sólo 35 países ratificaron la convención que entró en vigor el 20 de octubre de 2001. Los países con grandes ejércitos, especialmente EE.UU., Rusia y el Reino Unido, no la han ratificado por el uso activo que hacen de las empresas militares privadas.

La industria supera los 100.000 millones de dólares y ha crecido exponencialmente, sobre todo tras los atentados del 11 de septiembre de 2001, gracias a sus fuertes relaciones con los estamentos políticos.

Los escasos registros de información del sector, la insistencia de los grandes países en rechazar la prohibición de las leyes internacionales, las violaciones de los derechos humanos y el lucro con la guerra suponen una gran amenaza para la paz mundial.

¿Son diferentes las empresas militares privadas y los mercenarios?

Tanto los contratistas militares privados (PMC) como los mercenarios trabajan por dinero. Los mercenarios son soldados individuales que pueden ser contratados por quien les paga mientras que las PMC reclutan a estas personas en una organización.

Los mercenarios no tienen ningún vínculo con una empresa o estado y título, sólo luchan por dinero. Sin embargo, los soldados privados trabajan para una empresa reconocida que está registrada ante las autoridades de un país en el que se basan sus operaciones.

Las PMC sirven de intermediario entre los soldados profesionales y los gobiernos.

El profesor Sean McFate de la Universidad de Georgetown y autor del próximo libro The New Rules of War (Las nuevas reglas de la guerra) habló con TRT World sobre la industria militar privada como antiguo conocedor del sector.

Casi todos los soldados privados se encuentran entre ex-soldados o un cuerpo de policía nacional, debido a su formación previa y experiencia relevante, como la de Sean McFate trabajando para contratistas privados en África después de haber servido previamente como paracaidista del ejército estadounidense.

McFate dijo: «La industria militar privada y los mercenarios son un negocio de boca en boca, debido a su naturaleza ilícita. Por ello, la industria se organiza por grupos lingüísticos y experiencias compartidas».

Añadió: «Si tienes las habilidades para ser un contratista militar privado, también puedes ser un mercenario. Las habilidades son las mismas. La única diferencia es quién es el cliente. Pero incluso este diferenciador es discutible».

En esta foto de archivo del 26 de septiembre de 2013, Joseph Hunter, en el centro, un ex francotirador del ejército estadounidense que se convirtió en mercenario privado, está bajo la custodia de comandos de la policía tailandesa después de ser detenido en Bangkok, Tailandia. Hunter, que ya cumple una condena de 20 años por conspirar para matar a un agente de la DEA, fue juzgado en Nueva York en el Tribunal de Distrito de Estados Unidos en Manhattan el 3 de abril de 2018, acusado de conspirar para asesinar a un agente inmobiliario para un jefe del crimen internacional.(AP)

En comparación con los mercenarios convencionales, las PMC tienen acceso a equipos militares mucho más complejos y pesados como tanques, helicópteros y aviones, mientras que los mercenarios tienen armas ligeras.

Los mercenarios son generalmente desplegados para el combate en primera línea mientras que los soldados de las PMC pueden servir en una variedad de áreas: seguridad, logística, transporte, recopilación de inteligencia, red y combate.

Ambos llevan una mezcla de ropa civil informal y uniformes de operaciones especiales, mientras que los ingresos de un mercenario son mayores que los de los trabajadores de las PMC.

Las PMC pueden cooperar con los mercenarios y reclutarlos a pesar de la prohibición de la ONU sobre los mercenarios.

«Cuando un cliente contrata a una empresa, a menudo esa empresa contratará o hará subcontratistas en una zona de guerra para ayudar a ejecutar las misiones. En el sector, estos subcontratistas reciben el nombre de «subs», y a menudo tienen poca responsabilidad. De hecho, normalmente el cliente no conoce su existencia ni el alcance de sus operaciones», dijo McFate.

Un contratista británico, ArmorGroup, que proporciona seguridad a las bases aéreas de EE.UU. en Afganistán, tenía subcontratos con dos empresas militares afganas denominadas «Mr. White» y «Mr. Pink»

Muchas empresas militares privadas también parecen ser autónomas en cuanto a la composición multiétnica de los soldados privados, que venden sus servicios por dinero.

Los países suelen preferir el uso de las CMP por varias razones: la falta de recursos humanos en las fuerzas armadas, su percepción de ser más rentables, el nepotismo y/o los buenos contactos con los gobiernos, para evitar la responsabilidad de los actos cometidos por las CMP, para evitar el control de las instituciones democráticas y para intervenir en los asuntos internos de un país, sobre todo extranjero.

La falta de información impide conocer el volumen de mercado del sector militar privado. Así, es imposible saber cuántas personas son reclutadas en este sector.

Rendición de cuentas

Aunque las empresas militares privadas están sujetas a las leyes del país en el que operan, la legalidad de sus acciones se pone en duda cuando operan en territorios fuera de su país de origen.

Por ejemplo, los contratistas estadounidenses en Irak no estarían sujetos a las leyes locales y tampoco necesariamente a las leyes de EE.UU., ya que la jurisdicción podría no aplicarse.

Esto se traduce en una falta de responsabilidad en comparación con los soldados regulares que pueden ser sometidos a un consejo de guerra si se viola alguna de sus respectivas leyes militares.

McFate subraya la enorme preocupación por la responsabilidad y la transparencia de las empresas militares privadas. «Sin embargo, para ser justos, muchos ejércitos nacionales en el mundo también sufren de corrupción e impunidad. Esto no es una excusa para el sector militar privado, pero la gente debería ser consciente de que el control de la violencia organizada ha sido un reto a lo largo de la historia», añadió.

En 2004, los prisioneros musulmanes fueron torturados por el contratista de EE.UU., CACI International, en la infame prisión de Abu Ghraib en Irak. Sin embargo, CACI International, eludió el castigo y siguió ampliando los contratos, por valor de 23 millones de dólares, con Estados Unidos.

Esta imagen muestra a detenidos desnudos con bolsas sobre sus cabezas colocadas en una pirámide humana mientras la Spc. Sabrina Harman, en el centro y el Cpl. Charles Graner Jr, arriba, posan detrás de ellos a finales de 2003 en la prisión de Abu Ghraib en Bagdad, Irak.(AP)

Un ex empleado de Aegis, el contratista militar británico, publicó un llamado «vídeo trofeo» que muestra a miembros de Aegis disparando con ametralladoras a un coche civil en Irak. Después del incidente, Aegis realizó investigaciones, sin embargo, el contratista dijo que era una operación «legítima».

Blackwater, ahora llamada Academi, tiene uno de los historiales más accidentados entre los contratistas privados.

En septiembre de 2007, algunos soldados de Blackwater supuestamente abrieron fuego contra civiles en Bagdad; 17 civiles murieron y muchos otros resultaron heridos en este incidente.

Los empleados de Blackwater se defendieron diciendo que abrieron fuego contra un «coche-bomba» de un grupo insurgente.

Pero, entre los pasajeros del vehículo atacado había una pareja y su hijo, según las investigaciones y los testigos.

Erik Prince, fundador de Blackwater USA, es escoltado a la sala de audiencias por un policía del Capitolio antes de dar su testimonio ante la audiencia del Comité de Supervisión de la Cámara de Representantes, el martes 2 de octubre de 2007, que examina la misión y el desempeño del contratista militar privado Blackwater en Irak y Afganistán.(AP)

Amenaza creciente

McFate dice que el mundo de los mercenarios está creciendo y es mucho más peligroso de lo que se sabe.

«Esto es por diseño, ya que los mercenarios venden negación plausible y letalidad en las sombras», añadió.

McFate también hace hincapié en la incertidumbre del tamaño de la industria militar privada diciendo: «Uno de los principales puntos de venta de los mercenarios es su secretismo. Los mercenarios pueden ofrecer más secreto que los espías gubernamentales o las fuerzas especiales.

McFate puso un ejemplo: «En febrero, 500 mercenarios contratados por Rusia casi aniquilaron a un grupo de soldados de élite estadounidenses en el este de Siria. Los estadounidenses vinieron de la Fuerza Delta, de los Rangers, de los Boinas Verdes, de los Marines; llamaron a los B-52, a los F-22, a los F-15, a los cañones AC-130, a los helicópteros Apache y a los drones, y aun así tardaron cuatro horas -cuatro horas- en rechazar a los 500 mercenarios. Esto fue lo mejor de Estados Unidos».

Se plantea la pregunta, ¿qué sucede cuando las tropas que no son de élite y no están respaldadas por la Fuerza Aérea de Estados Unidos tienen que luchar contra 1.000 o 5.000 mercenarios? ¿Qué ocurre con los países que no son superpotencias militares?

«La amenaza mercenaria es una preocupación importante», concluyó.

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