21 Största för- och nackdelar med djurparker

En djurpark kan kallas för flera olika saker, beroende på var du befinner dig i världen. Vissa hänvisar till dem som ett ”menageri”. De kan kallas för en ”zoologisk trädgård”. Vissa djurparker använder bara den allmänna termen ”djurpark”. Oavsett vilket namn de har är det allmänna syftet med anläggningen detsamma. Djur hålls i fångenskap och besökare kommer till platsen för att titta på dem.

Zooer hyser vanligtvis djur som normalt inte finns lokalt. Du kan hitta lejon, tigrar, vargar, björnar, giraffer, apor, elefanter med mera. Varje anläggning är lite annorlunda. De tidigaste djurparkerna går tillbaka till det 35:e århundradet f.Kr. i Egypten och det finns idag tusentals anläggningar runt om i världen som stöder djurpopulationer.

Tanken på att begränsa ett djurs frihet kan vara mycket besvärande, även om de inhägnader som används replikerar en naturlig livsmiljö med stor noggrannhet. Fångenskap innebär att djuret är utlämnat åt sina vårdare. Det är därför som utvärderingen av för- och nackdelar med djurparker är en så viktig och utvecklande process.

Vad är fördelarna med djurparker?

1. Djurparker erbjuder inlärningsmöjligheter till sitt lokalsamhälle

När det finns en lokal djurpark i ett samhälle finns det en möjlighet att interagera med djur som normalt inte skulle vara möjlig. Samtidigt finns det en möjlighet att lära människor mer om naturen. Barn kan engageras för att lära sig vetenskapliga begrepp. Familjer kan planera evenemang kring ett besök i djurparken för att skapa mer tid tillsammans. Vi kan inte bara lära oss om oss själva med en djurpark, vi kan samtidigt lära oss om hur resten av världen fungerar.

2. Djurparker kan rädda utrotningshotade djur från utrotning.

Ett av de bästa exemplen på att en djurpark kan rädda en art är Przewalskihästen. På 1940-talet var populationsnivån för denna vilda hästart nere på 13 stycken, som alla fångades in 1945. Denna grupp var ättlingar från en flock på cirka 15 fångade hästar från 1900. I samarbete med Zoological Society of London räddades arten genom ett noggrant övervakat avelsprogram. Nu finns det över 1 500 hästar och populationsnivåerna ökar fortfarande.

3. Djurparker räddar utrotningshotade djur från tjuvjakt och annan olaglig verksamhet.

Människor har ett rykte om sig att skada djur för egen vinning. Hajar skördas enbart för sina fenor och lämnas ofta att dö efter att fenan avlägsnats. Noshörningsarter och elefanter har jagats för sina horn respektive betar. Djurparker kan kräva att djuren övergår från att vara vilda till att i huvudsak vara domesticerade, men åtgärden räddar ofta deras liv.

4. En djurpark ger ekonomiskt stöd till lokalsamhällen.

Djurparker gör mer än att hysa djur. De ger också jobb till människor med olika bakgrunder. En djurpark anställer djurskötare som är särskilt utbildade för att ta hand om och förvalta arterna. De anställer veterinärer för att ta hand om djuren som lever i djurparken. Det finns vaktmästare, restaurangpersonal, souvenirförsäljare, guider, parkeringsvakter och många andra jobb som tillhandahålls av en djurpark. En djurpark i en storstad, som San Diego eller Seattle, kan ha en budget på mer än 40 miljoner dollar, varav cirka 40 procent vanligtvis är arbetstagarlöner.

5. Djuren får i allmänhet fullständig vård i en djurpark.

Moderna djurparker anställer endast specialister som är bekanta med hur man tar hand om en specifik art på rätt sätt. De anställer inte längre generalister som tar hand om alla djur. Personer som är utbildade för att arbeta med elefanter arbetar bara med dem, och så vidare. För att bli djurskötare eller djurvårdare krävs ofta en avancerad högskoleexamen. Bevis på utbildning måste uppvisas före anställning. I gengäld har säkerhetsnivåerna i djurparkerna ökat dramatiskt under det senaste århundradet, både för besökare och anställda.

6. Livsmiljöer replikerar naturliga miljöer som aldrig förr.

När man tänker på en djurpark kommer man ofta att tänka på ett betonggolv, stålstänger eller kanske en inhägnad av armerat glas. Den moderna djurparken har rört sig bort från denna fängelseliknande miljö. Djurparkerna tillgodoser varje djurs kostbehov med stor noggrannhet. Aktiviteter skapas för att djuren regelbundet ska kunna utöva sina naturliga instinkter. Det finns inget sätt för en djurpark att efterlikna migrationsmönster eller friheten av att gå på jakt, men djurparkerna har lärt sig att upprätthålla den mentala hälsan hos varje djurart på bättre sätt.

7. Djurparkerna är samhällspartner.

En djurpark, i vilken form som helst, är en aktiv del av samhället. Många bildar relationer med lokala skoldistrikt för att skapa unika klassrumsaktiviteter och presentationer. Det finns ofta praktikplatser i djurparker för elever som vill se om en karriär inom djurvård eller veterinärvetenskap är något för dem. En djurpark gör sitt bästa för att se till att alla är inkluderade med sina partnerskap, oavsett vem de är eller hur rika de kan vara.

8. Moderna djurparker inspekteras regelbundet för sin skötsel och service.

Många samhällen kräver att deras djurparker inspekteras regelbundet och/eller ackrediteras för att kunna hålla öppet. Den processen innefattar en fullständig inspektion av anläggningarna för att säkerställa renlighet. Livsmiljöernas konstruktion, besökarnas säkerhet, korrekt vårdteknik och alla andra aspekter av det dagliga livet i djurparken utvärderas grundligt och professionellt. Om en djurpark inte kan uppfylla vissa standarder och inte åtgärdar problemet kan den stängas för att skydda de berörda djurens säkerhet.

9. Sällsynta djur har en chans att överleva.

Svårt utrotningshotade djurarter förs ofta till en djurparksmiljö för att dra nytta av de avelsprogram som finns tillgängliga. Även om uppfödningsprogrammen i fångenskap vanligtvis inte är lika framgångsrika som naturlig uppfödning, erbjuder en djurparksmiljö ett minimum av skydd som den vilda naturen inte kan erbjuda. Även om avelsförsöken inte lyckas kan djurartens genetik bevaras för framtida återhämtning om tekniken blir tillgänglig för detta. I teorin kan man på detta sätt stoppa varje utrotning av djur som kan inträffa.

10. Examensprogrammen är utformade utifrån erfarenheter från djurparker.

Residens- och examensprogram som innefattar zoologi är baserade på de erfarenheter som vi har lärt oss som samhälle om hur en djurpark ska skötas på rätt sätt. Även veterinärer som är intresserade av att arbeta med en djurpark måste uppfylla särskilda krav på residens och utbildning innan de får arbeta inom detta område. Den moderna djurparken utvecklar specialister och anställer dem sedan så att de berörda djuren alltid får den högsta nivån av vård.

Statistik om skälen till varför djurparker bör existera

Vad är nackdelarna med djurparker?

1. Djurparker missbrukas ofta för politisk eller personlig vinning.

Vet du att en av de tidigaste djurparkerna utanför Europa och Asien inte hade några djur i sina utställningar? Den visade människor som ansågs ha ”ovanliga” egenskaper jämfört med andra. Djurparken höll människor med dvärgväxt, albinism och födelsefel eller medicinska tillstånd i ett tillstånd av oönskad fångenskap. Till och med den katolska kyrkan hade ett människozoo fram till 1500-talet. Människor hölls i djurparker även under 1900-talet.

2. Djur i fångenskap lever kortare liv.

Och även om djurparker är utformade för att skydda djur, särskilt utrotningshotade arter, från skada, är livslängden för djur i fångenskap ofta kortare än vad den skulle vara om de levde i det vilda. Tack vare dokumentärfilmen Blackfish är orkanen ofta en av de arter som ofta refereras till för detta negativa av djurparker, akvarier och andra inhägnader. Orcas i fångenskap har en genomsnittlig livslängd på bara 30 år. Hanar av orcas lever bara hälften så länge. I det vilda har dock orcas varit kända för att leva i hundra år eller längre.

3. Djurparker behandlar djur som rekreationsobjekt.

Lärande om djur är viktigt, men många djurparker behandlas mer som en rekreationsanläggning än som en pedagogisk miljö. Man går till djurparken för att ”ha roligt”. Även om detta genererar intäkter som så småningom stöder djuren och de som tar hand om dem, har betoningen på den vetenskapliga processen minskat med tiden. Det är därför som djurparker, särskilt i Europa, avlivar överflödiga djur. I en grafisk händelse sköts en giraff vid namn Marius, som var 18 månader gammal, i Köpenhamn inför studenter, helt enkelt för att hans genetik inte längre behövdes.

4. En djurpark minskar den respekt som människor måste ha för djuren.

Det finns många exempel på människor som tränger sig in i djurens livsmiljöer, bara för att få djuret dödat på grund av människans dumhet. År 2008, innan en tiger attackerade människor på juldagen, rapporterade ögonvittnen att människor hejdade de stora katterna innan attacken inträffade. År 2016 dödades Harambe efter att en obevakad treårig pojke klättrade in i gorillainhägnaden och drogs runt av djuret. Fångenskap minskar den respekt vi borde ha för djur. De må vara i fångenskap, men det är ingen garanti för att de är helt domesticerade.

5. Återintroduktion är inte alltid framgångsrikt med avelsprogram.

Przewalskihästen är en stor framgångshistoria. Inte bara räddade avelsprogrammet arten, utan Zoological Society of London hjälpte till att skapa förutsättningar för att hästrasen ska kunna återvända till det vilda i Mongoliet. Ytterligare besättningar förvaltas i nationalparker och till och med i Tjernobyls exklusionszon. De flesta återintroduktionsprogram är inte så framgångsrika. Djur som hålls i fångenskap lärde sig så småningom att vara beroende av människor, särskilt om de föddes i fångenskap.

6. Beteendeförändringar förekommer ofta i djurparksmiljön.

Många djur tenderar att vara sociala varelser, särskilt inom den egna arten. Vargar, elefanter och andra flockdjur kämpar för att leva i en djurpark helt enkelt för att de inte har något utrymme att röra sig på. Eller ännu värre, de hålls för sig själva så att de inte har någon social kontakt alls. När flockdjur, särskilt rovdjur, får sina naturliga instinkter begränsade blir de vanligtvis mer aggressiva. I kampen mellan en människa och en elefant vinner oftast elefanten om människan inte är beväpnad med något.

7. Även de bästa djurparkerna kämpar ekonomiskt.

De flesta djurparker finansieras inte av skattebetalare, utan genom oberoende donationer, medlemskap och biljettförsäljning. Även de bästa djurparkerna, som Woodland Park Zoo i Seattle, har miljontals mer i utgifter varje år än vad de får genom inkommande intäkter. Bristande finansiering minskar antalet specialister som kan ta hand om djuren. Det kan minska den mängd mat som finns tillgänglig. Det påverkar i sin tur den livskvalitet som djuret får.

8. Djur används som en finansiell handelsvara.

China är kanske den värsta förövaren av att använda djur som en finansiell handelsvara. Den stora pandan används ofta som ett diplomatiskt verktyg. Ibland används de till och med som belöning när man försöker förhandla fram ett handelsavtal. Alla djurparker utanför Kina är tvungna att hyra jättepandor. Al Jazeera rapporterar att kostnaden för ”Panda Rent” är 1 miljon dollar per djur. Det inkluderar inte heller kostnaden för utfodring och skötsel. I USA betalas en bevarandeavgift på 400 000 dollar till Kina även om en jättepanda föder en unge efter 12 månader. Även om pandaungar föds utanför Kina ägs de fortfarande av Kina och måste överföras från sin familj när de fyller två år.

9. Avelsprogrammen fungerar inte alltid.

Den stora pandan är ett annat bra exempel här. Mer än 60 procent av pandaungarna brukade dö i avelsprogram som fanns på djurparker tidigare. Endast 3 av 10 pandor i fångenskap ansågs ens kunna reproducera sig. Överlevnadssiffrorna har fördubblats sedan 1990-talet och är nu högre än 70 %, men det innebär fortfarande att det finns en 30-procentig risk att en pandaväxling dör bara för att den hanteras i fångenskap.

10. Lokala förhållanden kanske inte gynnar vissa djurarter.

Kan du tänka dig att en elefant är lycklig i Alaska? Eller vad sägs om en isbjörn som lever i Mexico City? Djur anpassar sig till sina lokala förhållanden genom den naturliga evolutionära processen. Att ta dem bort från detta klimat kan orsaka allvarliga svårigheter för deras hälsa. Vad som är värre här är att de lokala förhållandena kan vara osäkra för djuret, så för att skydda dem begränsar djurskötarna dem till en inomhusmiljö. Detta har lett till att elefanter slutar gå och äta, isbjörnar blir aggressiva och andra beteendeförändringar som gör djurvården oförutsägbar och farlig med tiden.

11. Naturliga livsmiljöer är bara ett vackert fängelse för djurparker.

En naturaliserad livsmiljö kan se estetiskt tilltalande ut, men den förändrar egentligen inte dynamiken i djurlivet. En elefant kan gå över 30 mil under dagen med sin hjord. Att gå i en cirkel flera gånger ger inte samma upplevelse. För många djur kommer en djurpark aldrig att helt och hållet kunna kopiera hur livet i det vilda ser ut. Skiftet i förhållningssättet till livsmiljöer handlar därför mer om att trösta obekväma människor som såg problem med att hålla ett djur fångat i en inhägnad. Naturliga livsmiljöer kan hjälpa människor att må bättre, men det fungerar fortfarande som ett ganska fängelse för det berörda djuret.

USA-statistik över åsikter om djurparker

För- och nackdelar med djurparker kommer ofta att diskuteras hett. Det finns passionerade skäl på båda sidor av debatten som förtjänar att höras. Djurparker har gett många fördelar genom åren, men etiken kring djurens fångenskap kommer alltid att skapa fler frågor än svar i denna debatt.

Om författaren
Trots att miljontals människor besöker Brandons blogg varje månad var hans väg till framgång inte lätt. Gå hit för att läsa hans otroliga berättelse ”Från handikappad och 500 000 dollar i skuld till en professionell bloggare med 5 miljoner besökare varje månad”. Om du vill skicka ett snabbt meddelande till Brandon kan du besöka hans kontaktsida här.

Lämna en kommentar