6. Mederna och perserna

Historien om medernas och persernas uppgång och fall utgör en viktig bakgrund för över tvåhundra år av biblisk historia. Beläget i området söder om Kaspiska havet och öster om Zagrosbergen sträckte sig dess ursprungliga domän över 600 mil i norr och söder och 250 mil i öst till väst. Nationen blev först känd på nionde århundradet f.Kr. och nämns i inskriptioner om Shalmaneser III (ca 836 f.Kr. ). Även om de stod under Assyriens herravälde fram till det sjunde århundradet f.Kr. var deras makttillväxt samtida med det assyriska rikets nedgång och 614 f.Kr. intog mederna Asshur, Assyriens huvudstad. Senare, 612 f.Kr., intog de i allians med kaldéerna Nineveh, vilket ledde till det assyriska rikets fall. Under de följande åren var de en viktig allierad till Babylonien och bildade olika allianser och giftermål. Mot slutet av Nebukadnessars regeringstid började perserna bli en mäktig kraft och under Cyrus II erövrades Media år 549 f.Kr. och slogs samman med persernas rike för att bilda Medo-Persien. Persernas och medernas kombinerade styrka ledde till att Babylon erövrades 539 f.Kr, och deras imperium utvidgades till att omfatta stora delar av Mellanöstern fram till Alexander den stores erövring 331 f.Kr.

Första profetiorna om mederna

Det första omnämnandet av mederna i Skriften återfinns i Jesajas profetiska uttalande när han 175 år innan det gick i uppfyllelse förklarade: ”Se, jag ska uppvigla mederna mot dem, som inte ska ta hänsyn till silver, och guld ska de inte ha någon glädje av.” (Jesaja 13:17; jfr 21:2). I efterföljande verser förutsägs Babylons undergång: ”Och Babylon, rikenas härlighet, kaldéernas skönhet, skall bli som när Gud störtade Sodom och Gomorra” (Jesaja 13:19).

Jeremias inkluderar mederna som en av många nationer som kommer att straffas av Gud (Jeremias 25:25). Jeremia säger också att mederna kommer att användas av Gud för att förstöra Babylon: ”Herren har uppväckt anden hos medernas kungar, för hans plan är att förgöra Babylon, eftersom det är Herrens hämnd, hans tempels hämnd” (Jeremia 51:11; jfr. 51:28). Långt innan Babylon föll förutspåddes alltså att mederna skulle bli Guds hämndinstrument.

Daniels profetia

Det anförtroddes emellertid profeten Daniel att ge mederna och perserna sin rätta plats i den framtida historiens panorama. Mederna och perserna föregrips i uttrycket i Daniel 2:39: ”Och efter dig skall ett annat rike uppstå som är sämre än du”. Detta hänvisar till silverbröstet i bilden i Daniel 2, där de två armarna förutsåg Medernas och persernas dubbla rike. Mer detaljer ges i Daniels vision i 7:5, där Daniel beskriver det andra djuret med dessa ord: ”Och se, ett annat djur, ett andra, likt en björn, höjde sig upp på ena sidan och hade tre revben i munnen mellan tänderna, och man sade till det: ’Stå upp och ät mycket kött!'”.”

Medernas och persernas rike beskrivs som en björn som höjer sig på ena sidan (vilket syftar på att Persien är större än Media) och har tre revben i munnen. Ingen förklaring ges till detta, men en björns styrka är en bra symbol för medernas och persernas rike. De tre revbenen kan hänvisa till de viktigaste delarna av riket, nämligen mederna, perserna och Babylonien. Uppmaningen att ”Stå upp och sluka mycket kött” är en uppmuntran till det nya riket att expandera som det gjorde i sina erövringar i norr och väster.

En annan profetisk bild av Medernas och persernas rike ges i Daniel 8 där väduren med två horn som förstörs av bocken är en uppenbar hänvisning till Medernas och persernas rike. De två hornen representerar mederna och perserna. Daniels beskrivning av det i Daniel 8:3, 4 är karakteristisk för de två århundradena av medernas och persernas herravälde:

Då lyfte jag upp mina ögon och såg, och se, en vädur med två horn stod framför floden, och de två hornen var höga, men det ena var högre än det andra, och det högre kom upp sist. Jag såg hur väduren trängde västerut, norrut och söderut, så att inga djur kunde stå inför honom, och det fanns ingen som kunde rädda honom ur hans hand; men han gjorde som han ville och blev stor.

Det lägre hornet syftar tydligen på medernas rike och det högre hornet, som kom upp senare, på perserriket, som dominerade medierna. Den fjärde versen beskriver deras erövringar västerut, norrut och söderut som kännetecknar detta imperiums historia eftersom det inte skedde några betydande framsteg österut. Hela denna förutsägelse uppfylls exakt i den senare historien. Endast genom gudomlig uppenbarelse kunde Daniel i förväg veta att medernas och persernas erövringar skulle ske i norr, söder och väster, men inte i öster – i motsats till de makedonska erövringarna som huvudsakligen skedde i öster, vilket anges i efterföljande verser i bockens verksamhet.

Israels återupprättelse under mederna och perserna

Och även om den profetiska uppgiften om mederna och perserna är tydlig och dess uppfyllelse bekräftas av historien, är dess huvudsakliga betydelse snarare historisk än profetisk. I motsats till det babyloniska riket, som är betydelsefullt på grund av att det förstörde Jerusalem, Guds stad, och inledde ett hedniskt herravälde över Israel som inte kommer att kulminera förrän Kristus kommer i sitt andra advent, är medernas och persernas uppkomst viktig eftersom den utgör bakgrunden till Israels partiella återupprättelse.

Tre av de historiska böckerna, nämligen Esra, Nehemja och Ester, och tre av de mindre profeterna, Haggai, Sakarja och Malaki, har sitt sammanhang i det medo-persiska imperiets regeringstid. Under denna period fick Juda fångar tillåtelse att återvända till Jerusalem och återupprätta sin gamla stad och dess tempel. Nyckeln till det babyloniska riket är hedningarnas herravälde över Jerusalem. Nyckeln till medernas och persernas rike är återställandet av Jerusalem.

Daniel ägnar ett helt kapitel åt redogörelsen för hur han kastades i lejongropen. Denna viktiga episod i Daniels liv ger många andliga lärdomar om Guds omsorg om sin profet och förebådar Guds beskydd av Israels folk som helhet, men illustrerar också medernas och persernas välvilliga inställning till det folk som de hade erövrat. Deras respekt för individuell religiös tro manifesteras i Dareios’ attityd till Daniel och hans uppriktiga önskan att Daniel skulle befrias från lejonen.

Dareios själv, som i Daniel 5:31 beskrivs som ”Dareios den mediske”, är korrekt identifierad som Gobryas eller Gubaru, en guvernör i Babylon som utsågs av Cyrus, den högste monarken i medernas och persernas rike. (Cyrus II eller Cyrus den store regerade från 559 f.Kr. tills han dödades i strid 530 f.Kr.) Darius meden nämns ett antal gånger i Daniel (6:1, 6, 9, 25, 28; 9:1; 11:1). Darius verkar ha regerat under Cyrus och styrt den södra delen av riket som kallas den bördiga halvmånen. Uttalandet att ”Daniel hade framgång under Darius’ regeringstid och under persern Cyrus’ regeringstid” (Daniel 6:28) måste därför tolkas som Darius’ regeringstid under Cyrus’ samtida regeringstid.

Det var under Cyrus’ första regeringsår som Israels barn fick tillåtelse att återvända för att återuppbygga sitt tempel i Jerusalem (II Krönikeboken 36:22, 23; Esra 1:1-4). Mer än hundra år tidigare hade Jesajas anmärkningsvärda profetia om Cyrus (Jesaja 44:28) föregripit israeliternas återkomst. Cyrus generösa tillstånd och uppmuntran till Israel att återupprätta sin gamla gudstjänst var i linje med den officiella policyn att ge fångarna religionsfrihet. Templet färdigställdes dock inte slutgiltigt förrän under Kambyses II:s regeringstid (530-522 f.Kr.), som efterträdde sin far Cyrus och som i Esra 4 omnämns som Artaxerxes.

Artaxerxes var ett vanligt namn som tillskrevs många kungar. Andra som fick denna titel är Artaxerxes i Esra 7:1, känd som Artaxerxes I Longimanus som regerade 465-425 f.v.t., och Ahasverus eller Xerxes i Ester 1:1 som regerade 486-465 f.v.t. Uppropet till kungen Dareios som nämns i Esra 6:1 är en hänvisning till Dareios I, känd som Dareios den store som regerade 522-486 f.v.t, och bör inte förväxlas med den Darius mede i Daniels profetia.

De viktigare kungarna i det medo-persiska riket är återigen föremål för profetia i Daniel 11:2 där Daniel får höra: ”Den fjärde skall vara mycket rikare än alla andra, och med sin styrka och rikedomar skall han uppvigla alla mot det grekiska riket.” Den första av de tre kungarna som skulle följa på Dareios Mede (Daniel 11:1) kan identifieras som Kambyses II. Han följdes av Smerdis, en usurpator som regerade i åtta månader. (Vissa tror att han är den härskare som nämns i Esra 4:7-24 i stället för Kambyses.) Efter mordet på Smerdis framträdde en Darius den store (522-486 f.Kr.). Han omnämns i Esra 4:24. Det var under Darius som man fick befogenhet att färdigställa templet.

Den kung som betecknas som ”den fjärde” i Daniel 11:2, och som använde sina stora rikedomar för att angripa det grekiska riket, var utan tvekan Xerxes (486-465 f.v.t.) som omnämns som Ahasverus i Ester 1:1. Hans berömda försök att erövra Grekland slutade med ett eländigt misslyckande. Detta angrepp kan kronologiskt placeras mellan första och andra kapitlet i Ester. Faktum är att den stora festen i Ester 1 var en del av förberedelserna inför organiseringen av fälttåget mot Grekland som ägde rum under det tredje året av Xerxes’ regeringstid. Ester 2, där hans äktenskap med Ester beskrivs, inträffade inte förrän fyra år senare efter hans återkomst och det förkrossande nederlaget och förlusten av hans stora armé och sjöstridskrafter. Ur profetisk synvinkel var Xerxes viktig eftersom han drog på sig det grekiska folkets eviga hat, vilket utgör bakgrunden till Alexander den stores erövring mer än hundra år senare.

Den betydelse som Esra har, med sin redogörelse för händelser som inträffade under persiskt styre, är att templet återställdes som centrum för Israels religiösa liv. Uppteckningen av Daniel 8 och 11 är också viktig eftersom den utgör den profetiska bryggan från Babylon till Alexander och ger bakgrunden till Israels historia under denna period. I Esra 7:1 nämns en efterträdare till Xerxes, nämligen Artaxerxes I Longimanus, men han förekommer inte i Daniels profetia eftersom han inte var viktig för Daniels uppenbarelse. Samma sak gäller för andra härskare som följde efter i det medo-persiska riket före dess undergång.

Jerusalems återuppbyggnad

Nehemja lägger till det viktiga sista kapitlet i Israels återuppbyggnad. Under Nehemias ledning under Artaxerxes I Longimanus regeringstid återuppbyggdes Jerusalems mur med uppmuntran och materialförsörjning från kungen, och därefter rensades spillrorna i staden ut och hus byggdes, vilket innebar att Guds stad återbefolkades. De två viktiga stegen med återuppbyggnad av templet och återuppbyggnad av staden under persernas regeringstid markerar denna period som tiden för Israels partiella återupprättelse som en förberedelse för deras Messias’ ankomst. De andliga väckelserna under Esra och Nehemja är en motsvarande andlig återupprättelse som folket grundligt behövde.

Haggas och Sakarias profetiska skrifter passar också in i denna period och är relaterade till den profetiska uppmuntran av folket under återuppbyggnaden av templet i Esra 5. Malaki ger det avslutande kapitlet i Gamla testamentet innan Israel kastades in i de så kallade fyrahundra tysta åren innan Kristus kom. Medernas och persernas historia, som utgör en exakt och noggrann uppfyllelse av Guds profetiska ord, är ett annat viktigt bevis som stöder hoppet om att profetior som ännu inte uppfyllts kommer att få sin dag av uppfyllelse i tidens fullbordan. Medeserna och perserna hör dock till de uppfyllda profetiorna och figurerar inte i någon större utsträckning i händelserna i sluttiden, även om Persien nämns i förbigående i Hesekiel 38:5.

Lämna en kommentar