Blizzard

En snöstorm är per definition en långvarig och svår snöstorm. För att räknas som en snöstorm måste vindarna vara minst 35mph och härja under en längre tidsperiod – minst tre timmar eller mer. Mängden snöfall har inte så mycket att göra med om en storm ska räknas som en snöstorm, utan snarare med vindens intensitet och hur länge den varar. Det finns två andra klassificeringar av snöstormar:

Svåra snöstormar: vindar över 45 mph, temperaturer på 10 Fahrenheit eller lägre, sikt nära noll.

-Grundsnöstorm: ingen fallande snö, snö från marken blåser bort av de starka vindarna.

En nordost har fått sitt namn efter riktningen av de annalkande vindarna. Detta inträffar på Atlantsidan av Kanada och på USA:s östkust. Dessa stormar kan starta så långt söderut som Mexikanska golfen eller Nordatlanten. Den vanligaste användningen av namnet är dock i kustregionerna i Atlanten i Kanada och New England. Dessa stormar liknar en orkan. En av de dödligaste snöstormarna i USA – den stora snöstormen 1888 – var en nordoststorm som dödade 400 människor efter att ha dumpat 40-50 tum snö.

Vad orsakar snöstormar?

Snöstormar bildas vanligen när jetströmmen lutar mycket långt söderut. Detta gör att kall luft som kommer från norr kan kollidera med varm luft som kommer från söder. Detta skapar ett starkt stormsystem, som vanligtvis utvecklas på den nordvästra sidan av sådana stormsystem.

Alla områden som är mestadels plana är känsliga för snöstormar, även om det finns vissa områden i USA, Australien och Storbritannien som drabbas av snöstormar mer än andra. Den dödligaste snöstormen i den registrerade historien inträffade dock i Iran 1972.

Faror med snöstormar

Snöstormar är en av naturens dödligare stormar, eftersom förhållandena gör resor och förflyttningar farliga. Snöstormar stör trafiken, men snöstormar gör alla typer av resor nästan omöjliga. Nästan varje snöstorm resulterar i minst ett par dödsfall, och vissa av de större leder till att hundratals människor dör.

Synligheten minskar drastiskt, i vissa fall till så lite som 3 meter eller vad som kallas nollsynlighet. I en snöstorm på marken faller visserligen ingen ny snö, men den snö som redan ligger på marken piskas upp och runt av vindarna så att sikten också är nära noll.

Resor under dessa förhållanden är nära nog omöjliga. Bilar måste stå helt stilla eftersom de kan köra av vägen. Eftersom snöstormar rasar så länge kan människor fastna i sina bilar och frysa ihjäl medan de väntar på att det ska klarna. När stormen är över är bilarna ofta begravda under snöhögar, vilket gör det svårt för räddningsteam att hitta dem. Hypotermi börjar när människor som är instängda utomhus försöker hitta skydd och värme.

Snöstormar är kända för att komma plötsligt och även om det är möjligt att bli förvarnad i förväg är det inte alltid möjligt att vara helt förberedd på snöstormens intensitet. Det är inte möjligt att röja vägar förrän efter att snöstormen har passerat och då tar det lång tid på grund av intensiteten i uppbyggnaden. Efterdyningarna av snöstormen kan vara nästan lika farliga som själva stormen, eftersom det tar längre tid innan människor som fastnat i fordon, ouppvärmda byggnader eller utomhus kan hittas och föras till värme och säkerhet.

Blizzardfakta och information

Snötäckt bil

Historia om snöstormar

Och även om de inte är lika vanliga som snöstormar, tornados eller till och med orkaner är snöstormar dödliga varje gång de drabbar. Alla snöstormar nämns inte här, inte ens alla de allvarligaste. Detta är bara ett exempel på den förödelse som snöstormar kan orsaka.

Den vita vintern 1880-1881 är en av de tidigaste snöstormar som nämns i historieböckerna. Den anses vara den värsta vintern i USA:s historia. Eftersom den första snöstormen slog till i oktober, innan de flesta bönder hade haft möjlighet att föra in sina skördar. Den ena snöstormen efter den andra fortsatte att slå till och gjorde det omöjligt att resa, även med tåg. Människor höll på att svälta och tågtrafiken upphörde helt och hållet i januari 1880, eftersom oavsett hur ofta man rensade spåren så kom en ny storm och täckte dem igen. Snön tinade aldrig upp och den 2 februari 1881 drabbades man återigen av en nio dagar lång snöstorm. Då var städer och jordbrukare tvungna att gräva tunnlar genom snön för att komma fram till boskap, ved för uppvärmning och förnödenheter. När snön började smälta översvämmades stora områden och stora områden runt Missourifloden spolades bort. Staden Yankton, i nuvarande South Dakota, sköljdes nästan helt bort av den överfyllda floden.

Den iranska snöstormen 1972 är den dödligaste snöstorm som registrerats. Från den 3 februari till den 9 februari föll mer än tre meter snö, varav de värsta områdena i södra Iran fick upp till 26 meter snö. Hela byar dog, en av dem begravdes helt under snön. Ungefär 4 000 människor dog.

Stormen på Armistice Day 1947 kom något oväntat och resulterade i många dödsfall. På snöstormens morgon var vädret varmt, vilket ledde till att många jägare gav sig ut för att dra nytta av de idealiska förhållandena. Inom några timmar slog snöstormen till och rasade hela natten och in på nästa dag. 145 dödsfall rapporterades till följd av den 1 000 mil breda stormen. Många jägare var inte tillräckligt varmt klädda för att klara vinden och snön. Många strandsattes på öar i Mississippi eller drunknade när de försökte ta sig tillbaka till land.

Skolhusets snöstorm 1888 skiljer sig från norrskenet och är på vissa sätt mer hjärtskärande. Eftersom dagen började relativt lugnt gick folk vidare med sina liv, med barn som gick till skolan och vuxna som gick till jobbet. Stormen slog till tidigt på dagen och lämnade tusentals människor strandsatta, främst barn i sina enrumsskolor. 235 personer dog, däribland barn.

Och även om meteorologer nu kan förutsäga snöstormar mer exakt har stormarna fortfarande förmågan att lamslå hela städer åt gången, och dödsfall är nästan alltid oundvikliga. Under årens lopp har räddningsuppdragen under och efter snöstormar blivit bättre, och beredskap är ett stort steg mot att förhindra stora mängder dödsoffer. Det har också blivit betydligt lättare att informera människor om kommande stormar, med mer tillförlitliga förutsägelser och att få ut budskapet snabbt och effektivt.

Länder som inte är vana vid stora mängder snö, extrem kyla och långa perioder med starka vindar tenderar att ha svårare att klara sig när stormarna slår till. Oavsett var snöstormarna slår till finns det aldrig ett sätt att vara helt förberedd. Det finns alltid en risk för strömavbrott, kommunikationssystem som bryter samman, människor som går under långa perioder med lite eller ingen värme och blir instängda utomhus eller i ett fordon. Under vintermånaderna rekommenderas människor att vara mycket uppmärksamma på vädervarningar som sänds i radio eller TV. Det finns webbsidor om väder som hjälper människor att förbereda sig för snöstormar och som lägger ut varningar när en snöstorm håller på att uppgraderas till snöstorm.

Lämna en kommentar