Booker T. Washingtons tid

Från 1895 till sin död 1915 var Booker T. Washington, en före detta slav som hade byggt upp Tuskegee Institute i Alabama till ett viktigt centrum för industriell utbildning av afroamerikanska ungdomar, landets dominerande svarta ledare. I ett tal i Atlanta 1895 uppmanade Washington både afroamerikaner och vita att ”kasta ner sin hink där man är”. Han uppmanade de vita att anställa massorna av svarta arbetare. Han uppmanade afroamerikaner att sluta agitera för politiska och sociala rättigheter och i stället koncentrera sig på att arbeta för att förbättra sina ekonomiska villkor. Washington ansåg att alltför stor vikt hade lagts vid liberal arts-utbildning för afroamerikaner. Han ansåg att deras behov av att tjäna sitt uppehälle i stället krävde utbildning i hantverk och handel. I ett försök att stimulera tillväxten av afroamerikanska affärsverksamheter organiserade Washington 1900 också National Negro Business League. But Black businessmen were handicapped by insufficient capital and by the competition of white-owned big businesses.

Booker T. Washington
Booker T. Washington

Booker T. Washington.

Library of Congress, Washington, D.C.

United States
Read More on This Topic
United States: African Americans
From colonial times, African Americans arrived in large numbers as enslaved persons and lived primarily on plantations…

Washington was highly successful in winning influential white support and became the most powerful African American in the country’s history at the time. Men hans program för yrkesutbildning uppfyllde inte industrins föränderliga behov, och den hårda verkligheten med diskriminering hindrade de flesta av hans utexaminerade från Tuskegee Institute från att använda sina färdigheter. Perioden under Washingtons ledarskap visade sig vara en period av upprepade bakslag för afroamerikaner: fler svarta förlorade sin rösträtt, segregationen blev djupare förankrad och våldet mot svarta ökade. Mellan 1900 och 1914 skedde mer än 1 000 kända lynchningar. Anti-svarta upplopp rasade i både söder och norr, varav de mest uppseendeväckande ägde rum i Brownsville, Texas (1906), Atlanta (1906) och Springfield, Illinois (1908).

Under tiden började afroamerikanska ledare som motsatte sig Washingtons tillvägagångssätt att dyka upp. Historikern och sociologen W.E.B. Du Bois kritiserade Washingtons ackommodationistiska filosofi i The Souls of Black Folk (1903). Andra som ifrågasatte Washingtons metoder var William Monroe Trotter, den militanta redaktören för Boston Guardian, och Ida B. Wells-Barnett, en journalist och en korsriddare mot lynchning. De insisterade på att afroamerikaner borde kräva sina fulla medborgerliga rättigheter och att en liberal utbildning var nödvändig för att utveckla ett svart ledarskap. Vid ett möte i Niagara Falls, Ontario, 1905 grundade Du Bois och andra svarta ledare som delade hans åsikter Niagara Movement. Medlemmar av Niagara-gruppen gick samman med berörda liberala och radikala vita för att organisera National Association for the Advancement of Colored People (NAACP; ursprungligen känd som National Negro Committee) 1909. NAACP:s tidskrift Crisis, som redigerades av Du Bois, blev en effektiv förespråkare för afroamerikanska medborgarrättigheter. NAACP vann sitt första stora rättsfall 1915, när USA:s högsta domstol förbjöd ”grandfather clause”, en konstitutionell åtgärd som användes i sydstaterna för att beröva afroamerikaner deras rösträtt.

Svarta bidrag till vetenskap och litteratur fortsatte att öka. Historisk forskning uppmuntrades av American Negro Academy, vars ledande personer var Du Bois och teologerna Alexander Crummell och Francis Grimké. Charles W. Chesnutt blev allmänt hyllad för sina noveller. Paul Laurence Dunbar blev berömd som lyrisk poet. Washingtons självbiografi Up from Slavery (1901) vann internationellt erkännande.

Lämna en kommentar