Bracket busted? Börja om på nytt med Bettor Bracket

Precis som människor gillar många bakterier att tillbringa tid på stranden. De så kallade köttätande bakterierna, Vibrio vulnificus, gillar inte bara stranden; de behöver den och är beroende av havssalt för att överleva. Och precis som för mänskliga strandbesökare gäller att ju varmare vattnet är, desto fler av dem finns det.

V. vulnificus är vanligast i de varma vattnen i de stater som gränsar till de varma vattnen i Mexikanska golfen, men kan också hittas längs Atlant- och Stillahavskusten. I takt med att havstemperaturen stiger kommer den att spridas med de varmare vattnen till nya livsmiljöer i havet där kallare vatten tidigare höll den i schack. Vi har sett sjukdomsutbrott från liknande typer av Vibrio i samband med stigande havstemperaturer så långt norrut som i Alaska.

  • RELATERADE STORIER
  • Fläskätande bakterieinfektioner ökar på stränder i Delaware och New Jersey
  • Nekrotiserande fasciit:
  • Hur det är att överleva en köttätande bakterieinfektion

De flesta fall av infektion inträffar mellan maj och oktober, när kustvattnet är varmast. Detta kan dock förändras i takt med att sommarvädret börjar tidigare och varar längre.

Jag är en epidemiolog inom infektionssjukdomar som är intresserad av att spåra sjukdomar, utreda utbrott och livsmedelssäkerhet. Det första stora utbrottet jag arbetade med i Las Vegas orsakades av förorenade ostron, och det fick mig att inse hur lätt mat från havet kan dyka upp i öknen och göra människor sjuka om den inte skördas, hanteras och tillagas på rätt sätt.

Vi hör bara om de värsta fallen

Nyhetsrapporter tenderar att fokusera på att människor dör eller förlorar lemmar på grund av den ”köttätande” bakterien. Det är inte förstasidesnyheter när någon har en mild hudinfektion eller äter ett dåligt ostron och tillbringar ett par dagar på toaletten. Vi identifierar inte ofta de lindrigaste sjukdomarna eftersom människor vanligtvis inte söker vård för dem.

Till och med det är V. vulnificus-infektioner sällsynta. Centers for Disease Control and Prevention uppskattar att cirka 205 infektioner inträffar varje år, varav 124 rapporterades 2014, inklusive 21 dödsfall. För att sätta detta i ett visst perspektiv dog över 32 000 människor det året i bilolyckor.

De flesta fallen tenderar att drabba män över 40 år och nästan alla har någon form av underliggande kroniskt hälsotillstånd, såsom lever- eller njursjukdom, alkoholism eller diabetes.

Även för högriskpersoner räcker det inte med att bara simma tillsammans med bakterien för att bli sjuk. Bakterierna måste hitta ett sätt att ta sig in i kroppen för att föröka sig och orsaka skada.

För vissa människor innebär detta att de äter mat som är förorenad av bakterierna – vanligtvis råa ostron. Ostron äter genom att filtrera bort små partiklar i vattnet, inklusive bakterier, så de kan innehålla mycket högre koncentrationer av Vibrio än själva havet. När någon äter ett rått eller otillräckligt tillagat ostron kan bakterierna föröka sig i mag-tarmkanalen och orsaka illamående och buksmärtor.

Det kan också leda till en livshotande infektion, eftersom bakterierna kan flytta från tarmarna till blodomloppet och orsaka en infektion i hela kroppen. Eftersom den sprids så snabbt kan den överväldiga kroppen innan immunförsvaret har en chans att stoppa infektionen. Systemiska infektioner kan behandlas med antibiotika, men det är viktigt att behandlingen inleds snabbt eftersom dödligheten kan vara över 50 procent.

För andra människor kan V. vulnificus ta sig in genom trasig hud, till exempel genom skärsår, brännskador eller sår. Bakterierna kan föröka sig under huden och orsaka en livshotande sjukdom som vanligen kallas köttätande sjukdom, eller nekrotiserande fasciit, som kan dyka upp plötsligt och spridas snabbt. Infektionerna orsakar vanligtvis feber och gör att huden blir röd, svullen och smärtsam på infektionsstället. Bakterierna ”äter” faktiskt inte köttet, men så här kan sjukdomen se ut. Mellan bakterietillväxten, produktionen av toxiner och kollaterala skador från ett överväldigande immunsystem kan stora delar av vävnaden under huden dö. Infektionen kan behandlas med antibiotika, men det är viktigt att behandlingen är snabb.

Så vad kan vi göra åt det?

Först och främst bör man undvika att äta råa skaldjur, särskilt om man har ett försvagat immunförsvar på grund av lever- eller njursjukdom, om man tar mediciner, t.ex. steroider, som undertrycker immunförsvaret, eller om man är diabetiker eller har cancer. Även om råa ostron är en populär delikatess innebär det en risk för sjukdom att äta alla okokta animaliska produkter. Om du tillagar ostron hemma ska du hantera dem precis som du skulle göra med annat rått kött. Men tänk på att citronsaft, het sås eller alkohol inte dödar bakterierna och inte skyddar dig om skaldjuren är förorenade och att det inte finns något sätt att identifiera föroreningen genom syn eller smak.

En annan försiktighetsåtgärd är att inte bada med öppna skärsår eller sår, eftersom det ger en direkt väg för bakterier att komma in i din kropp. Undvik havet tills du läker eller täcker såren med vattentäta bandage.

Om du löper stor risk att drabbas av infektioner på grund av ett försvagat immunförsvar bör du bära kläder och skor som skyddar dig från skärsår och skrapsår när du simmar.

Till sist: Om du drabbas av en hudinfektion efter att ha simmat i havet eller gastroenterit efter att ha ätit råa skaldjur ska du tala om det för din läkare, eftersom det är nödvändigt med en snabb identifiering och behandling för denna sällsynta sjukdom.

Håll dig i minnet att du inte behöver hoppa över stranden. Använd bara några åtgärder med sunt förnuft för att skydda dig mot infektion av V. vulnificus, särskilt om du löper hög risk.

Denna artikel är återpublicerad från The Conversation under en Creative Commons-licens. Läs den ursprungliga artikeln.

Lämna en kommentar