Denisova Cave

Denisova Cave, även känd som Aju-Tasch, är en plats för paleoantropologiska utgrävningar i Anui-flodens dal cirka 100 km söder om Biysk i Altaibergen i Ryssland. Grottan innehåller mer än 20 lager av utgrävda artefakter som tyder på att homininer har varit bosatta så länge som 280 000 år före nutid till så nyligen som under medeltiden. Bevis för 13 separata ockupationer som ägde rum mellan 125 000 och 30 000 år sedan stöds av förekomsten av artefakter från Acheulean, Mousterian och Levalloisian stenflakningsindustrier. Forskarna hävdar att grottan beboddes av tidiga moderna människor (Homo sapiens) och möjligen neandertalare (H. neanderthalensis) vid olika tidpunkter. Dessutom har de upptäckt bevis för att en tidigare okänd grupp homininer, kallad Denisovans, som varken var moderna människor eller neandertalare, har varit bosatta i grottan. Grottan är lokalt känd som Aju-Tasch, vilket betyder ”björnrock” i Altay.

Denisovagrottan
Denisovagrottan

Ett team av ryska arkeologer gräver i det östra galleriet i Denisovagrottan, nära Biysk, Ryssland, 2011.

© Bence Viola

Under 2010 rapporterade en grupp europeiska och amerikanska forskare om sekvenseringen av det kompletta mitokondrie-DNA-genomet (mtDNA) som erhållits från ett exemplar som hittades i Denisova-grottan 2008. (Mitokondrie-DNA tas från mitokondrierna snarare än från kärnorna i extraherade celler; det används ofta för att datera biologiska exemplar och beräkna deras genetiska närhet till andra exemplar). Exemplaret, ett fingerben från vad man trodde var ett litet barn, daterades till mellan 30 000 och 48 000 år sedan. Trots att provet hittades i samband med artefakter från Mousterian Industry (dvs. den kultur för verktygstillverkning som traditionellt förknippas med neandertalare) uppvisade dess mtDNA nästan dubbelt så många skillnader från modernt mänskligt mtDNA som det uppvisas i neandertalarnas mtDNA. Dessa fynd tyder på att Denisovan-linjen förgrenade sig från någon gemensam förfader långt före den linje som omfattar neandertalare och moderna människor. Det senaste gemensamma mtDNA som kan ha delats av dessa två linjer skulle ha inträffat för ungefär en miljon år sedan. Forskarna har därför föreslagit att neandertalare, H. sapiens och en tredje grupp genetiskt distinkta homininer (Denisovans) bebodde Altai-regionen samtidigt för cirka 40 000 år sedan.

Tåben från neandertalare
Tåben från neandertalare

Detta 50,000 år gammalt tåben från en neandertalare (Homo neanderthalensis), som upptäcktes i Denisovagrottan i Sibirien 2010, avslöjade en genomsekvens som är jämförbar i kvalitet med de som sekvenserats från levande människor.

© Bence Viola

I en annan studie som publicerades samma år användes genetiskt material som extraherats från cellkärnor från samma fingerben för att sekvensera Denisovans kärngenom. Den genetiska analysen, som även omfattade undersökning av mtDNA, fastställde att fingerbenet samt en tand som grävdes ut från grottan år 2000 tillhörde två olika, men genetiskt likartade, individer och att dessa individer hade betydande genetiska skillnader jämfört med neandertalare och moderna människor. (Dessutom hade tanden strukturella egenskaper som inte förekom hos dessa arter). En jämförelse av Denisovans nukleära arvsmassa med arvsmassan hos neandertalare och moderna människor tydde på att möjligen 4 till 6 procent av materialet i Denisovans arvsmassa också förekom i arvsmassan hos moderna människor från Melanesien. Sådana fynd tyder på att Denisovanerna förekom i stora delar av Eurasien och att de blandade sig med tidiga moderna människor.

Lämna en kommentar