En vaken mardröm: gåtan med sömnförlamning

Sömnförlamning är vanligare än vi tror. En studie från 2016 förklarar att den är ”förvånansvärt vanlig”, men att ”det är komplicerat att fastställa exakta prevalenssiffror” eftersom både forskare och studiedeltagare har olika uppfattningar om vad som räknas som sömnförlamning.

Dela på Pinterest
Och även om det har bedrivits en hel del forskning i det här avseendet är det fortfarande oklart vem som löper störst risk att drabbas av sömnförlamning.

En färsk genomgång av tillgängliga data tyder dock på att 7.6 procent av befolkningen har upplevt minst en episod under sitt liv.

Detta sagt kan siffrorna vara ännu högre.

Vad som orsakar sömnparalys och vilka de huvudsakliga riskerna är för att uppleva en sådan episod förblir till stor del mystiska.

Sömnförlamning är ett vanligt symtom på den neurologiska sjukdomen ”narkolepsi”, som kännetecknas av okontrollerbar sömnighet under hela det vakna dygnet.

Men många människor som upplever sömnförlamning gör det oberoende av neurologiska tillstånd. Och för att skilja mellan narkolepsi-relaterade episoder och självständigt förekommande sömnparalys brukar specialister kalla den senare för ”isolerad sömnparalys.”

Recidiverande isolerad sömnparalys börjar ofta i tonåren, och omkring 28,3 procent av studenterna upplever det tydligen.

För övrigt kan personer med dålig ”sömnhygien” – till exempel de som sover för mycket eller för lite – också ha större sannolikhet att drabbas av sömnparalys. Författarna till en systematisk översikt som publicerats i Sleep Medicine Reviews konstaterar:

”Specifikt var överdrivet kort (mindre än 6 timmar) eller lång (mer än 9 timmar) sömnlängd och tupplurar, särskilt långa tupplurar (mer än 2 timmar), förknippade med ökade chanser till sömnförlamning.”

”Lång självrapporterad sömnlatens (över 30 minuter) och svårigheter att initiera sömn var relaterade till en ökad sannolikhet att rapportera sömnparalys”, tillägger de.

Är psykiska problem att skylla på?

Med tanke på den skrämmande karaktären hos de flesta hallucinationer som förknippas med sömnparalys har många undrat om personer med psykiska problem – som depression eller ångest – är mer mottagliga för dessa upplevelser.

Resultaten av befintlig forskning är dock blandade. Vissa har hävdat att personer som har upplevt övergrepp tidigt i livet – oavsett om de minns det eller inte – kan vara mer utsatta för sömnparalys.

Enligt studien som publicerades i Sleep Medicine Reviews: ”Nivåer av dissociativa upplevelser i vaket tillstånd, som innefattar depersonalisering, avrealisering och minnesförlust, visade sig vara relaterade till både sömnparalysfrekvensen och frekvensen/intensiteten av alla tre hallucinationstyperna.”

Men kopplingar till andra neurologiska och psykiatriska sjukdomar är mer osäkra.

Författarna till en studie som publicerades i tidskriften Consciousness and Cognition konstaterar att tidigare forskning har försökt att argumentera för att bipolär sjukdom, posttraumatiskt stressyndrom, depression, panikångest och generaliserad ångeststörning – för att nämna några – kan spela en roll för sömnförlamning.

De rapporterar dock att deras analys av tillgängliga data har avslöjat ”inget generellt samband mellan och större psykopatologi.”

Istället bestämde de sig för att fokusera på det vanligaste ”symtomet” på sömnförlamning – det vill säga upplevda närvarohallucinationer som framkallar en känsla av rädsla – och förklarade att det kan finnas en koppling mellan det och vad de kallar ”passivt socialt bildspråk”.”

Passiva sociala bilder hänvisar till upplevelsen hos individer som är benägna att vara mer socialt ängsliga och att föreställa sig själva i pinsamma eller plågsamma sociala situationer som det passiva offret som får ta emot övergrepp.

Dessa individer, menar forskarna, tycks löpa större risk att uppleva ångest på grund av hallucinationer av sinnesnärvaro.

Lämna en kommentar