”Han var festens vildaste man” – Vinnie Paul minns Dimebag Darrell

Vid vilken ålder blev ni två intresserade av musik?

”Det är lite av den gamla Eddie och Alex Van Halen-historien. Vi började båda spela trummor när jag var 14 år och han var två år yngre än jag. Jag blev bara bättre än honom och lät honom inte spela dem längre. Så han sa till vår pappa: ”Jag måste ha ett instrument att spela på – skaffa mig en gitarr!”. Jag gick förbi hans rum och han stod framför spegeln med sin Ace Frehley-smink på och höll i sin gitarr. Jag sa: ”Kommer du någonsin att lära dig att spela på den där?”. En månad senare frågade han mig om jag ville jamma: han kopplade in sig och hade sin lilla förstärkare och sin kopia av en Les Paul som Ace Frehley brukade spela på – Ace var ett stort inflytande när han var liten – och började riffa Smoke On The Water. Vi spelade det i ungefär sex timmar. När vi väl började med musiken var vi oskiljaktiga. Vi trivdes med musik och lärde oss så mycket vi kunde och kunde inte vänta på att träffas och spela.”

Vad fick dig att börja med musik?

”Den första skiva jag ägde var Kiss’ Alive. Efter att jag upptäckte att det var Van Halen, och sedan Cat Scratch Fever av Ted Nugent, och sedan var jag fast i musiken. Jag hade redan börjat spela trummor. Min pappa var musiker, vilket inte var någon dålig sak – det fanns alltid runt om i huset. Allt började från den punkten när jag var 14.”

Och det var ett band som varade ända till slutet, eller hur?

”Åh ja. Det är otroligt. Vi hade världens bästa kemi. Vi visste alltid vart varandra var på väg, särskilt musikaliskt. Massor av barn när de växer upp får mycket press från sina föräldrar om att få bra betyg och sånt. Vi arbetade tillsammans och kände aldrig den där konkurrensen som andra barn gör.”

Vad är dina tidigaste minnen av Dimebag?

”Det måste vara när han verkligen började spela gitarr på allvar. Från den tidpunkten brydde han sig inte om skolan eller något annat. Vi gick på konserter tillsammans konstant. Vi spelade på nattklubbar i bandet när han bara var 15 år gammal. Min pappa var tvungen att komma och smyga in honom.”

(Image credit: Mick Hutson/Redferns)

För att ni blev vänner genom musiken, hur var Dimebag då? Var han bara en vanlig irriterande lillebror?

”Jag var lite större än honom på den tiden och när jag brukade spela fotboll ville han spela. Han försökte men han var mindre och det fungerade inte riktigt. När vi båda kom till musiken började det obrytbara bandet verkligen.”

Din pappa är Jerry Abbot, countrymusikens låtskrivare och producent. Gjorde det det lättare för dig att utforska din kreativitet snarare än att ha en förälder som var anti-musik eller anti-rock?

”Ja, och särskilt för Dime också. Min mamma och pappa separerade när han var 14 år och varje onsdag och torsdag skulle han gå till min pappas hus och han skulle pocka en eller två låtar som vi ville lära oss som band och min pappa skulle plocka fram noterna och lära Dime dem. Så småningom kunde han välja ut dem på egen hand, men det hjälpte honom verkligen. Min pappa hade definitivt ett inflytande på honom i början.”

Det verkar som om han var en naturbegåvning.

”Ja, han lärde sig det väldigt snabbt. Han var 100 procent naturlig, men samtidigt arbetade han verkligen hårt för att finslipa sina färdigheter och sin talang. Han ägnade mycket tid åt att försöka komma på nya idéer och olika saker som folk inte hade hört. Eller bara gräva i sina rötter och lära sig nya stilar. Jag hade aldrig hört honom spela klassiskt eller flamenco, bara för att försöka bredda sitt spektrum.”

Det verkar ha funnits en allmän kärlek till musiken mellan er två, utan att ni böjde er för grupptrycket som är något förhärskande i metalvärlden.

”För mig och honom var vi alltid fans av musik. Och det är jag fortfarande idag. I metalvärlden är det som att om du gillar speed metal så är folk som gillar 80-talets hair metal bögar. Vi gillade bara allting så länge det hade talang och hjärta. Dime älskade alla från Blues Saraceno till Eddie Van Halen till Mick Mars – alla typer av olika gitarrister och han var verkligen inte rädd för att säga sin mening.”

Dimebag var inte bara en fenomenal gitarrist. Han var också känd som en person som väldigt mycket njöt av att leva livet.

”Han älskade att underhålla folk och älskade att få folk att le och han brydde sig inte om hur han gjorde det. Oavsett om det var med sin gitarr, en bild backstage med några fans, signering av autografer eller att bara vara sig själv och umgås och vara festens liv och själ.”

Var han alltid så som barn?

”Ja, när det var fest var han alltid den förste som tog flaskan och satte fart på den. Folk förväntade sig att Dimebag Darrell skulle vara den galna jäveln från Pantera-videorna, och han ville inte svika dem. Men samtidigt behövde han också vad han kallade sin ”Dime Time” – bara för att slappna av.

Var ni båda så, eller var Dimebag mycket mer av ett partydjur?

”Han var festens vilda liv och jag var affärskillen som var tvungen att hålla ihop allting. Det var ett team som verkligen fungerade.”

Varifrån kom namnet ”Dimebag”?

”Hmmm, det har varit så många olika minnen…”

De flesta har hört den om påsen med gräs….

”Ja, det är i stort sett därifrån det kom. Han fördjupade sig inte i något annat än det. Och sanningen är att termen ”nickelbag” brukade vara en vanlig grej och han satte bara sin egen prägel på det; ”Jag ska skaffa mig en dime bag” och det fastnade bara. Han brukade kalla mig ”Vinnie Paul The Brick Wall” och än i dag har jag ”Brick Wall” på hälften av mina kläder. Vi har alltid haft smeknamn för varandra och alla människor som är en del av det vi har gjort. Det är bara en av de sakerna – alla som någonsin kom i kontakt med Dime och var mer än en bekant, han hade alltid ett smeknamn för dem.”

Pantera på Ozzfest 1998 i Storbritannien's Ozzfest in the UK

Pantera på Ozzfest 1998 i Storbritannien (Bildkredit: Brian Rasic/Getty Images)

När Pantera först blev känd på 80-talet var han känd som ”Diamond Darrell”.

”Jag antar att det bara var det första namnet som han fick. Folk skulle säga: ”Åh, där går Diamond Darrell” och han tog bara Diamond-grejen och gjorde den till sin egen med Dimebag-grejen – han satte bara en liten twist på grejen och gjorde den till sin egen.”

Det måste ha varit fantastiskt för dig, inte bara för dig själv att få smaka på den typen av framgång, utan också att se din yngre bror komma till sin rätt.”

”Jag har alltid tyckt att han var superspecial och jag var så stolt över varje gång vi någonsin spelade någonstans. Brian May tog med sig sin son för att se oss spela live. Det fanns bara för många stora spelare som beundrade vad han gjorde. Det var verkligen speciellt att spela med honom och det är något som jag aldrig kommer att känna igen. Men det var det vackraste i världen. Han var verkligen speciell och unik. Och han var helt och hållet metal – han älskade allt med det och han var vild också.”

Menar du att han får det erkännande han förtjänar? Att folk var för snabba att bara se honom som Dimebag partyälskaren och inte som den begåvade gitarristen?

”Nej, han visste att de sakerna gick hand i hand. Han visste att han var festens liv och en karaktär och att det liksom följde med allt han gjorde. Det var okej för honom och okej för oss.”

  • Dimebag-spåret på Hellyeah-albumet var ett gåshudsögonblick – Vinnie Paul
  • Phil Anselmo berättar för pojken vad han skulle säga till Dimebag om han kunde
  • Dimebag: Vinnie Paul tar sikte på ”uppvisande” trummisar

Vickade ni två till varandra för att få stöd när Phil Anselmo började stöta på sina olika problem när han var med i Pantera?

”Åh ja, vi pratade med varandra om det hela tiden. Vi hade gjort flera försök att nå Phil. Till slut kände vi att det hade gått för långt och att vi verkligen behövde göra något. Jag minns att Dime hade gjort några demos och Jerry Cantrell var över. Vi hängde bara ut och var ganska deprimerade. Dime tog med Jerry ut i bilen och spelade upp demos – som senare blev Damageplan – och Jerry sa: ”Du måste gå vidare och göra din egen grej”. Dime kom tillbaka in i huset och sa: ”Skit i den här skiten, vi väntar inte längre. Låt oss bara starta vårt eget band och göra vår egen grej. Och det var så Damageplan uppstod.”

Mycket har gjorts av intervjun som Phil gjorde med Metal Hammer 2004, strax före Dimebags tragiska död, till den grad att ni faktiskt begärde ett band av den intervjun för att bekräfta dess sanningshalt, vilket vi tillhandahöll. Sedan dess har Phil sagt mycket på nätet och i pressen om att han vill göra gottgörelse. Har han någonsin försökt ta kontakt med dig?

”Nej, jag vill inte prata med honom. Jag tror inte på någonting som han säger. Han är en mästare på lögner. Han säger den där skiten för att han vill att fansen ska tro på vad han har att säga och följa det han gör. Och de är som får och gör det. Jag vill inte utveckla det mer än att säga: lyssna på Metal Hammer-intervjun så vet du exakt hur han kände för min bror. Han kan säga vad han vill nu på baksidan.”

Ett provisoriskt minnesmärke för Dimebag utanför Alrosa Villa Club den 9 december, 2004 i Columbus, Ohio

En provisorisk minnesplats för Dimebag utanför Alrosa Villa Club den 9 december 2004 i Columbus, Ohio (bildkredit: Mike Simons/Getty Images)

Det här är uppenbarligen ett mycket känsligt ämne, och jag hoppas att du inte har något emot att jag ställer frågan, och du behöver inte svara om du inte vill, men vilka minnen har du av den tragiska natten?

”Det sista som verkligen betyder något för mig är det sista vi sa till varandra innan vi gick upp på scenen. Vi värmde upp vid sidan av scenen som vi alltid gjorde och vi var båda väldigt uppspelta – vi hade on;y två spelningar kvar och vi skulle åka hem för att fira jul och börja jobba på den andra skivan. Vårt kodord för att låta allt hängas ut och ha roligt var ”Van Halen”, man! Och det var de sista två orden vi någonsin sa till varandra. Jag sa ”Van Halen” och han sa ”Van Halen” och vi gav varandra en high-five och gick ut på däck för att göra vår grej… och en och en halv minut senare kommer jag aldrig att se honom igen.”

Responsen, som fortsätter än idag, var sådan att den visar hur högt han uppskattades av metalsamhället och bortom det.”

”Han var verkligen älskad och han lever vidare, genom sin musik och genom sin anda. Och jag är så stolt över att ha varit en del av allt han någonsin gjort. Han är där uppe med Jimi Hendrix och Bon Scotts.”

Han fick så många vänner, från båda banden och era fans. Vad var det med honom som du tror gjorde det så lätt för folk att få kontakt med honom och vice versa?

”Han var ingen bluff. Han behövde inte vara någon annan – han kände sig bekväm med att vara sig själv.”

För att avsluta på ett ljusare sätt, vilken är den berättelse om din bror som alltid får dig att le?

”Jag skulle inte peka på någon särskild händelse – jag skulle bara säga att han alltid trodde på positiva saker, på att hitta en lösning. När saker och ting blir tuffa och svåra för mig tror jag inte att Dime skulle låta mig glida iväg, han skulle bara säga: ”Här är en lösning på det här”. Scott Ian säger det bäst; han säger att när saker och ting blir svåra tänker han alltid: ”Vad skulle Dime göra?” Du vet, WWDD. Det hjälper honom också. Andra människor borde komma ihåg det också.”

Denna artikel publicerades ursprungligen i Metal Hammer nummer 174

– – – – – –

Pantera-quiz: hur väl känner du till Vulgar Display of Power?

Lämna en kommentar