Hawaiis sand: Grön, svart, orange, röd

Dröm om Hawaii och du tänker kanske genast på gyllene sandstränder med palmer.

Och även om detta kan vara en korrekt bild av öarnas sublima stränder, är det få som inser att Hawaii också är hemvist för en regnbåge av stränder i olika färger. Planera för att bli bländad av dessa surrealistiska platser:

Gröna sandstränder

Papakolea Beach – en vik som ligger inbäddad i en betesmark på Big Islands sydligaste spets – är världsberömd av en anledning: det är en av fyra stränder på planeten som har grön sand, och delar den utmärkelsen endast med Norge, Guam och Galapagosöarna.

Lokaliserad i Ka’u-distriktet, är detta bisarra exempel på en av naturens smarrigaste vändningar hyllad för sand som vid närmare granskning mer liknar krossade, bleka smaragder. Dess märkliga gröna nyans beror på förekomsten av olivin – ett magnesiumrikt mineral som ofta finns i lava och som bildas när magma svalnar. Pu’u Mahana, en delvis kollapsad och långsamt eroderande kula, inramar denna utsökta plats och ger stranden dess färg genom ackumuleringen av kristallen – som är tillräckligt hållbar för att stå emot de svallvågor som berövar stranden dess vanliga sand. Att vandra ner för att se denna prakt gör den ännu mer sällsynt, men agera snabbt (åtminstone i geologiska termer): tillgången på olivin är begränsad, och med tiden kommer stranden att bli vanlig gammal beige.

Röda sandstränder

Mauis brinnande historia är bäst representerad i Hanas Kaihalulu Bay – en sträcka med rödflammig sand inom ekoavstånd från drottning Ka’ahumanus födelseplats. Den järnrika stranden, som bokstavligen betyder ”brusande hav”, får sin rubinorange nyans från Ka’uiki Head, en kula som ligger mitt i vattnet och som, i likhet med Papakoleas Pu’u Mahana, ständigt eroderar – en process som kastar stranden i en oefterhärmlig röd aska. Inramad av pärlgröna järnträd och tandkrämblått vatten är denna vik inget annat än en kontraststudie. Betrakta den som en del av Peles uppror under invasionen av Hawaiiöarna: denna ”fickstrand” var platsen för några av Mauis häftigaste strider.

Vi rekommenderar inte att man besöker den här stranden på grund av den förrädiska stigen. Stenskred längs klipporna har dödat strandbesökare i det förflutna. Njut av bilderna och gå vidare.

Orange Sand Beaches

Molokai får kanske mest beröm för att ha hyst en av de största spetälskekolonierna under slutet av 1800-talet. Och det med rätta: Fader Damien var en modern hjälte av oöverträffade proportioner. Men Molokai är också hemvist för Papohaku Beach (inte att förväxla med Mauis strand med samma namn), en tio och en halv hektar stor park på den avlägsna västra delen av Hawaiis vänligaste ö. Även om den tekniskt sett är täckt av solbränd sand, förvandlas den här bukten under vissa tider på dagen till ett bländande, vallmoorange guld. Papohaku är tre miles lång och i stort sett öde, och är en au naturel solbadares paradis.

Svarta sandstränder

Med tanke på att sand i första hand består av vittrad korall, kvarts och vulkanaska borde det inte komma som någon överraskning att Hawaii – som är lite av ett spädbarn i jordens stora historia – har många svarta sandstränder som speglar dess nygjorda lavalandskap. De tobaksklädda stränderna är skrämmande och kusliga och är resultatet av att magmaströmmar slår ner i havet och sprängs i svarta basaltkristaller när lavan svalnar. Och det är inte bara sandens nyans som påverkar: den svarta sanden är grövre än sina blonda motsvarigheter och är grynig – vilket passar bra till den obehagliga auran.

Maui’s One’uli Beach (eller Naupaka) bidrar till mystiken. Denna onyxbukt på norra sidan av Little Beach ligger vid foten av Pu’u O’Lai i Makena och har saltdammar, fält med kaktusar och kiawe och en utsikt över de yttre öarna som är värd en miljon dollar. Att det är svårt att hitta är lite av poängen, men förbered dig på att korsa en del ojämn terräng innan du når parken på den södra sidan. Plein air-målare, notera: ensamheten här, i kombination med utsikten, är i princip ett recept för ett mästerverk. Wai’anapanapa State Park på Maui har också en svart sandstrand inte långt från Hana Town som heter Pa’iloa Beach. Vissa delar av stranden har finare sand, men det mesta består av små rundade stenar. Detta är en utmärkt plats för att utforska kustens grottor och lära sig om legenderna om Popo’alaea.

Som den yngsta ön i skärgården kan Big Island skryta med några av de mörkaste sandstränderna i Hawaii. Den främsta av dem är Punalu’u Beach på den kuperade Kau-kusten. Den här ultra-steniga och ultra-snygga platsen, som ligger inbäddad mellan byarna Pahala och Na’alehu, ger solbadare en upplevelse som ingen annan: glänsande svart sand som skapats av a’a-lava från Hawaii Volcanoes National Park, lundar av kokosnötspalmer som vajar i brisen och ofta observerade gröna havssköldpaddor från Hawaii. Ser du tecken på erosion? Den här älskade stranden har överlevt tre – ja, tre – tsunamis.

Plantationsstugor och gamla banyans kantar Waimea Beach på Hawaiis äldsta ö Kauai. Vissa hävdar att sanden här är mer mörkbrun än svart, men dess fläckar av silver ger den en extraordinär känsla oavsett var man står i fråga om semantik. Till detta kommer det röda vattnet som rinner ner från Waimea Canyon och den historiska Waimea Towns vintagekänsla. Men kanske finns det inget som överträffar strandens utsikt över Ni’ihau – den 70 mil långa förbjudna ön som i första hand är stängd för besökare utifrån. Historieälskare, lyssna nu: Waimea Beach är platsen där kapten James Cook först landade på Hawaii när han råkade hitta kedjan 1778.

Vita sandstränder

Vita sandstränder på Hawaii kan vara lika vanliga som Starbucks i Seattle, men Lanikai förtjänar en särskild eloge för sin orörda, alabasterskönhet. Denna populära plats, som ligger i Kailua på Oahus vindsida, lever upp till sitt namn ”himmelskt hav” (och lite till). Med en skyddad lagun och havsrev som håller vattnet lugnt och stilla, ser denna vackra lilla hamn, som kantas av lyxiga bostäder, ut över två små öar som kärleksfullt kallas ”the mokes”. Den benvita sanden, det akvamarina vattnet och de blomstrande palmerna ger strandbesökarna en känsla av déjà vu av en anledning: detta är en av de mest fotograferade stränderna i världen.

För dem som föredrar sin sand som är bländande vit, behöver du inte leta längre än till Kauna’oa Beach framför Westin Mauna Kea Resort på Kohala-kusten på Big Island. Kauna’oa är halvmåneformad och kantad av palmer och verkar vara ett levande vykort som andas. En sällsynthet för Big Island – de flesta stränder har mörk sand – och Kauna’oas obefläckade strand stal hjärtat på Laurance Rockefeller, som enligt ryktet började investera i mark i närheten efter att ha tagit ett dopp i bukten. Vem kan klandra honom? Det här är det typiska Hawaii, så nära perfektion som några av oss någonsin kommer att få se på jorden – eller till och med i himlen.

Kritiskt strandtips på Hawaii:

Ta inte med dig sanden hem! Det går bra att ha lite i hårbotten eller baddräkten, men ta inte med dig en påse av det som souvenir. Dåligt joo joo. Titta på Brady Bunch på Hawaii så förstår du.

Lämna en kommentar