Helighetskyrkor

Helighetsandan i protestantismen härstammar från John Wesleys undervisning, som trodde att det fanns två stadier i rättfärdiggörelseprocessen: frihet från synd och helgelse eller den andra välsignelsen. Med nedgången för strikt wesleyanska principer bland amerikanska metodister organiserades grupper av perfektionister för att bevara och främja idén om helighet som en väsentlig del av metodisttraditionen. Omkring 30 samfund i USA kvalificerar sig som helighetsorgan, även om termen inte förekommer i deras officiella namn.

En av de tidigaste helighetsgrupperna grundades 1860 som Free Methodist Church of North America. Den största helighetskyrkan i Amerika är Church of the Nazarene, som grundades 1908 genom en sammanslagning av pingstkyrkorna, nasarenekyrkorna och helighetskyrkorna. År 1919 ströks ordet ”pingst” från namnet för att avstå från varje koppling till de mer radikala formerna av rörelsen. Dessutom behöll ingen av de sex anslutna högskolorna och ett seminarium ”helighet” i sin titel även om den grundläggande betoningen på perfektionism inte förändrades. En typiskt konservativ grupp är pilgrim ho liness-kyrkan, som organiserades 1897 för att återupprätta den primitiva Wesleyanska läran om ”apostolisk praxis, metoder, makt och framgång.”

Mönstret i Holiness-teologin är fundamentalistiskt, vilket innebär att man accepterar Kristi gudomlighet, jungfrufödelsen, den ersättande försoningen genom Kristi död och den slutliga uppståndelsen från de döda. Mer specifikt kan helighetskyrkorna kännetecknas av fem huvuddrag som tillsammans identifierar denna form av modern protestantism. 1. Förutom rättfärdiggörelsen, som är en känsla av trygghet över att tidigare synder är förlåtna, finns det en ”andra välsignelse” där den troende kristna känner sig nära Gud. 2. Det finns en känslomässig upplevelse som produceras i hjärtat genom en direkt verkan av den helige Ande. Även om den ”andra välsignelsen” är ögonblicklig kan den kräva flera års förberedelser. Den kan förloras och återfås och kan öka i effektivitet, men det går inte att ta miste på Andens närvaro när han kommer. Mer extrema sekter identifierar Andens ankomst med en infusion av extraordinära gåvor, t.ex. tungomålstalning eller plötsligt helande. De mildare helighetskyrkorna känner igen Anden genom en upphöjd känsla, ett inre intryck, kroppsliga känslor och en fördjupad känsla av medvetenhet om Guds kärleksfulla godhet. 3. Som grupp nedvärderar helighetskyrkorna de större konfessionernas läror och praxis för att de har övergivit den sanna tron och för att de kompromissar med modernismen. Deras teologi är bokstavligen biblisk. 4. Favoritmetoden för förkunnelse är den populära väckelsen, alltid för att få konvertiter, och ofta är väckelserörelsen kärnan i en Holiness-kyrka. 5. De flesta Holiness-kyrkor bekänner sig till, utan att alltid betona, Kristi tidiga återkomst, som ska inviga ett tusenårigt årtionde av jordisk frid och lycka före den yttersta dagen.

Helhetsrörelsen i USA är en fluktuerande företeelse. Efter inbördeskriget och fram till början av 1900-talet uppstod perfektionistiska kyrkor i samband med metodistkretsarnas västliga framfart. Sedan dess har tyngdpunkten förändrats. Istället för perfektionism är det nu pingstvänstern som har inflytande. I samma grundläggande tradition visar den senaste utvecklingen på en reaktion mot de etablerade kyrkornas kalla formalism och byråkrati, till förmån för en mer spontan (om än extrem) religiös upplevelse.

Lämna en kommentar