Hotlineinformation

Bipolär sjukdom: Det här häftet handlar om riktiga människor. De har bestämt sig för att dela med sig av sina berättelser för att hjälpa andra att förstå hur det känns att ha en humörstörning; vilka problem som uppstår i samband med behandling, relationer och arbete; och vad som verkligen fungerar för att klara sig. De hjälper oss alla att bekämpa den sociala stigmatisering som hindrar så många människor från att söka hjälp, och de ger oss hopp om att tillfrisknande är möjligt, oavsett omständigheterna. Även om varje person har en unik berättelse har berättelserna gemensamma teman, bland annat:

  • Beslutsamhet: De fortsätter att söka bästa möjliga behandling och är dedikerade till att förbättra sina liv;
  • Engagemang: De håller fast vid sina behandlingsplaner, trots motgångar eller återfall;
  • Stöd: De söker hjälp från flera källor, inklusive läkare, samtalsterapeuter, familj, vänner och stödgrupper;
  • Hopp: De tror att de kommer att bli bättre med tiden.

Om du har depression eller bipolär sjukdom, även kallad manodepressivitet, betyder det inte att du är svag, bristfällig eller ensam. Dessa fysiska sjukdomar drabbar mer än 22 miljoner människor. Med rätt behandling kan symtomen hanteras och behöver inte störa ditt liv. Att söka behandling betyder inte att du har misslyckats på något sätt, det betyder att du har styrkan, modet och förnuftet att söka efter ett sätt att må bättre.

Historierna i den här broschyren handlar om människor som befinner sig i olika stadier av välbefinnande. Ibland tar det tid att få en korrekt diagnos eller att hitta rätt behandling. Vissa måste pröva flera metoder eller vänta ett tag på att behandlingen ska bli effektiv. Även om det kan vara svårt är det viktigt att inte ge upp hoppet. Om du eller någon du bryr dig om klarar av bipolär sjukdom eller depression, fortsätt att söka för att hitta rätt behandling och sök stöd från andra som förstår.

Det kändes som om jag skulle ge upp.-Missy, 42 år

Trots att Missy kämpat med anfall av depression sedan barndomen vägrade hon att ta medicin. ”Terapeuter rekommenderade att jag skulle ta mediciner, men jag har alltid motsatt mig det. Det kändes som om jag skulle ge upp. Jag behövde inte medicinering och jag kunde göra det på egen hand.” Missy sökte till slut behandling för att må bra för sin dotter. Till en början hjälpte den ordinerade antidepressiva medicinen, men sedan blev Missy manisk och lades in på sjukhus. Hon fortsatte att lida i flera år, tills hon fick en korrekt diagnos av bipolär sjukdom och fick den behandling hon behövde.

Vad fungerar

Vändpunkten var när min läkare ändrade min diagnos till bipolär sjukdom och ordinerade en stämningsstabilisator med ett antipsykotiskt läkemedel. Kombinationen av de nya medicinerna, tillsammans med den gemensamma rådgivningen för Bill och mig och stödet från vår kyrka och familj, är det som fungerar för mig.

För att hjälpa familjen lärde sig Bill så mycket han kunde om bipolär sjukdom. Även om Bill och Missy på grund av stress skiljdes åt ett tag är de nu återförenade och mår bättre än någonsin. Missy fortsätter att arbeta med sin läkare för att finjustera sin behandlingsplan och mår bra.

Jag blev inlagd på sjukhus flera gånger efter att ha slutat med medicinen och jag hatade att vara på sjukhus.-Zack, 19 år

För mindre än ett år sedan fick Zack sin första stora maniska episod när han var borta på college. Efter att ha använt några fritidsdroger tillsammans med sina vänner kände han en plötslig förändring komma över sig som höll i sig även efter att effekterna av drogerna avtog. ”Nästa dag trodde jag att jag var upplyst och visste meningen med livet, som om jag var en Buddha eller Gandhi”, minns han. ”Jag kände mig oövervinnlig, som om jag stod på toppen av världen och kunde göra vad som helst. Jag trodde till och med att jag hade psykiska krafter, som ESP. Jag sov inte eftersom det kändes som om det var slöseri med tid. Jag stannade uppe hela nätterna och skrev poesi. Jag pratade oavbrutet trots att jag vanligtvis är tystlåten. Jag spenderade tusen dollar på cd-skivor, kläder och mat till mina vänner.” När Zack kom hem insåg hans mamma Nancy att Zack var manisk eftersom hennes dotter också lider av bipolär sjukdom. Hon fick honom omedelbart till sjukhuset.

Vad fungerar

Det går bra när jag håller mig till mina mediciner. I början ville jag inte det jag var rädd att det skulle förändra min personlighet och jag ville inte acceptera att jag hade en sjukdom. Sedan blev jag inlagd på sjukhus flera gånger efter att ha slutat med medicinen och jag hatade att vara på sjukhus. Jag förlorade också två flickvänner som jag verkligen brydde mig om på grund av saker jag sa när jag var manisk, så jag behöver medicinen.

Nancy har hjälpt till att hantera Zacks sjukhusvistelser, rådgjort med läkare och övervakat hans recept. Hon har också fått stöd genom att gå med i den föräldradrivna Child and Adolescent Bipolar Foundation. Zacks vänner accepterade hans tillstånd efter att han öppet pratat med dem om att han har bipolär sjukdom och de såg honom gå igenom sina sjukhusvistelser. Nu skyddar de honom och hjälper honom att hålla sig borta från droger. Han är stabiliserad på medicinering, mår bra och ser fram emot att återvända till skolan i höst.

Jag kunde inte föreställa mig att leva efter en viss ålder.-Siu Wai, 44 år

Siu Wai adopterades från ett barnhem i Hongkong när hon var två år gammal. Hon hade blivit så vanvårdad på barnhemmet att hennes tillväxt var hämmad och hon kunde inte gå. Hon tror att detta trauma bidrog till hennes depression. ”När jag var barn fick jag en dagbok i julklapp”, säger Siu Wai. ”Jag skrev på sista sidan: ’Jag dog av lunginflammation’, eftersom jag inte kunde tänka mig att leva efter en viss ålder.” Efter en svår graviditet och födelsen av sitt andra barn förvärrades Siu Wais depression. ”När min dotter grät i spjälsängen slet det sönder mig eftersom det påminde mig om mig själv som en föräldralös liten flicka”, förklarar Siu Wai. ”Jag var så upprörd att jag började slå mitt huvud mot väggen.” Fem år efter det blev Siu Wai intensivt självmordsbenägen och var tvungen att läggas in på sjukhus. Det var då hon fick den korrekta diagnosen bipolär sjukdom.

Vad fungerar

Jag måste hålla mig till mina mediciner. Min läkare och jag arbetar tillsammans för att justera dem, för att minska biverkningarna och kontrollera min depression. Men jag inser att detta är en del av processen. Rich ger stabilitet. Han sköter ekonomin och huset och kan ta över omsorgen om barnen när det behövs. Jag har regelbunden kontakt med mina vänner, tillhör en stödjande kyrka och deltar i en strukturerad terapigrupp.

Nu när Siu Wai får rätt behandling är hennes humör mer stabilt. Hon tycker om att vara mamma, spela piano och använda sin nya dator. När Siu Wai känner sig deprimerad stödjer Rich henne genom att påminna henne om hennes positiva egenskaper och barnens kärlek till henne. ”Siu Wai bär det här mörkret med sig”, säger Rich, ”men hon har en lika stor vilja att leva. Hon är en omtänksam mamma och våra barn öppnar sig verkligen för henne.”

tillbaka till början

Jag kommer att använda alla metoder jag kan för att ge människor hopp.-John, 67 år

Efter sin första diagnos av manodepressivitet 1979 kastade John bort sina mediciner och förnekade att det var något fel. Han fick senare en manisk episod under en affärsresa. ”Jag satt på ett flygplan”, minns han, ”och jag trodde att jag kunde flyga det. Senare slutade det med att jag låste in mig i mitt hotellrum. När jag kom hem, fortfarande manisk, ville min familj att jag skulle skriva in mig på ett sjukhus. Jag tillbringade tre dagar i sjukhusets lugna rum och bad mycket. Jag sa att om jag någonsin kommer ut härifrån ska jag göra allt jag kan för att hjälpa andra människor som har den här sjukdomen.” John insåg att han behövde umgås med människor som förstod hans sjukdom och gick med i Chicago-avdelningen av Depression and Bipolar Support Alliance (DBSA – tidigare National DMDA), som då var i sin linda. John och hans fru arbetade tillsammans för att göra grupperna mer inkluderande för familjer och för att få igång fler grupper.

Vad fungerar

Att umgås med människor som förstår hur det är att ha den här sjukdomen och att dela min erfarenhet med andra har varit till stor hjälp. År 1981 började några av de första stödgrupperna för personer med depression och manodepressivitet att bildas iChicago . Jag ringde dem och de sa att jag skulle dyka upp på en restaurang flera städer bort. Jag tänkte, vilka är dessa människor och vad försöker de göra? Men jag hade inget val. Jag körde 45 mil till restaurangen för att träffa dem. Det var där jag träffade de människor som förändrade mitt liv.

Tidigt i sitt tillfrisknande började John tala om sina upplevelser, och han fortsätter att göra det i dag. Hans mål är att inspirera människor och få dem att tro att de kan bli bättre. John talar till en mängd olika målgrupper, bland annat patienter, psykologi- och psykiatristudenter, socialarbetare och primärvårdsläkare. ”Jag använder alla metoder jag kan för att ge människor hopp”, säger han. ”Jag berättar min historia för dem och betonar att det bara är en persons erfarenhet. Alla kanske inte håller med eller förstår, men det är okej för mig.”

Det faktum att jag vet att humörepisoder inte varar för evigt har hjälpt mig att klara av det.-Jane, 51 år

Jane upplevde för första gången en depression när hon var förstaårselev på college. ”Jag blev extremt deprimerad, mina betyg sjönk och jag lämnade skolan i ett år”, minns hon. Vid 26 års ålder, efter att ha tagit examen från läkarutbildningen, drabbades Jane av ytterligare en allvarlig depressiv episod som varade i ett år. ”Jag var självmordsbenägen och började köra runt och leta efter en vapenbutik. Det var då jag bestämde mig för att få hjälp”, säger Jane. Hon fick diagnosen allvarlig depression och gick i psykoterapi. Ändå fick hon ingen ordentlig behandling. Istället var hennes terapi inriktad på att ”fixa” sin sexuella läggning. Jane fortsatte att bli psykiater och behandlade patienter med ätstörningar. Medan hon fortfarande själv genomgick psykoterapi stannade hon uppe en natt och var besatt av tankar på hur hon skulle kunna omstrukturera den psykiatriska teorin. Hon insåg att något var fel och berättade för sin psykiater om sina symtom. Det var då hon fick diagnosen bipolär sjukdom och medicinering lades till hennes behandlingsplan.

Vad fungerar

Det faktum att jag är psykiater och vet att humörepisoder inte varar för evigt har hjälpt mig att klara av det. Jag vet att det alltid kommer nya behandlingar som kan förbättra mitt tillstånd. Jag inser att det tar tid att bli frisk och så länge det finns något som jag kan prova kan jag hålla fast vid hoppet.

Under de senaste två åren har Jane utvecklat en djup känsla av andlighet. ”Jag kom att acceptera Serenity Prayer, att låta Gud ge mig lugn och ro att acceptera de saker jag inte kan förändra”, förklarar hon. ”Min partner Eileen har också hjälpt mig genom att bara finnas där. Hennes stöd får mig att känna att jag inte är en börda eller ett misslyckande.”

Jag har varit episodfri i mer än 20 år.-Rich, 59 år

Rich drabbades av sin värsta stora depressiva episod 1979, följt av en manisk episod 1980. Det tog ett tag innan han fick rätt behandling, även i New York City . Rich insåg att han kunde dra nytta av stöd från andra som levde med humörstörningar och han visste att det fanns andra som behövde hjälp. Så han, hans fru och en liten grupp andra startade 1981 Mood Disorders Support Group (MDSG), ett dotterbolag till DBSA. Gruppen har vuxit till att omfatta en föreläsningsserie, ett nyhetsbrev och en webbplats (www.mdsg.org) och betjänar nu cirka 10 000 personer per år på tre platser i New York City.

Vad fungerar

Jag är en av de lyckligt lottade som har svarat extremt bra på behandlingen och jag har varit episodfri i mer än 20 år. Jag har fyra faktorer att tacka för min återhämtning: utmärkt behandling hos min psykofarmakolog, en underbar stödjande fru, engagerat arbete hos en bra psykolog och mitt arbete med MDSG. Trots frånvaron av episoder och symtom har min väg till återhämtning ändå varit lång och svår. Mina största utmaningar har varit skuldkänslor, självstigmatisering och en tendens att spendera för mycket energi på att leta efter symtom. Mitt engagemang i en DBSA-stödgrupp har gett mig ett stort förtroende för mina exekutiva och ledaregenskaper. Efter mitt första anfall av mani och en lång reaktiv depression oroade jag mig för att jag skulle förlora dessa färdigheter, men jag använder dem nu mer än någonsin. I dag har jag allt jag behöver, inklusive en kärleksfull familj, ett intressant jobb, tillräcklig inkomst och den enorma tillfredsställelsen att hjälpa andra att hantera sin sjukdom på ett sätt som vi bara kunde drömma om 1981.”

Min motståndare försökte använda min sjukdom för att misskreditera mig.”-Lynn Rivers, 45 år

Lynn Rivers är USA-representant på fjärde mandatperioden för Michigans 13:e distrikt. År 1995, ett år efter att hon valdes första gången, var Rivers den första medlemmen av den amerikanska kongressen som talade öppet om att hon lider av bipolär sjukdom. ”Jag hade lovat mig själv under kampanjen att jag skulle tala ut”, säger Rivers. ”Då försökte min motståndare använda min sjukdom för att misskreditera mig. Så jag höll ett tal om min erfarenhet vid en insamling.” Uppmuntrad av publikens positiva respons fortsatte hon att berätta sin historia för pressen. I dag fortsätter hon att hålla tal inför publik runt om i landet. Rivers fick sin första dotter vid arton års ålder och började strax därefter få svåra ångestattacker. Tre år senare ökade hennes ångest och depression följde i samband med att hennes andra dotter föddes. Rivers kände att något var väldigt fel och sökte hjälp av en psykiater. Hon fick först diagnosen depression, men sedan ändrades diagnosen till bipolär sjukdom. Under de följande 12 åren arbetade hon nära sin psykiater för att hitta en kombination av mediciner som stabiliserade henne.

Vad fungerar

Jag har lyckats nå balans med min medicinering och har varit frisk i tio år. Men jag var tvungen att fortsätta att arbeta med min läkare i 12 år för att nå dit. Jag hade ett antal återfall och varje gång var det inte bara hjärtskärande att känna att jag höll på att förlora, utan också mycket pinsamt. Jag var tvungen att hela tiden börja om från början och utkämpa samma strider. Det finns en verklig ilska och frustration som följer med detta. Psykoterapi har också varit till stor hjälp. Jag har lärt mig hur jag ska fungera som en frisk person och fått en chans att prata igenom mina känslor. Min familj och mitt samhälle har varit mycket stödjande och vi pratar öppet om mitt tillstånd.”

Skrivandet har hjälpt mig att komma tillbaka till förnuftet.-John McManamy, 53 år

Hoppet var det sista John McManamy tänkte på i januari 1999 när hans familj förde honom till den lokala akutmottagningen på grund av självmordsdepression. Han fick diagnosen bipolär sjukdom, en sjukdom som han länge hade misstänkt men förnekat att han hade. En av de första sakerna han gjorde när han väl kunde krypa ut under täcket var att sätta sig vid datorn för att utbilda sig själv. Snart därefter började han skriva artiklar om behandling av bipolär sjukdom och om sina egna erfarenheter. Så småningom startade han en webbplats för att informera människor om bipolär sjukdom (www.mcmanweb.com) och ett nyhetsbrev via e-post, McMan’s Depression and Bipolar Weekly. Genom att dela med sig av sina erfarenheter och kunskaper kunde han hjälpa sig själv och otaliga andra. ”Jag minns en blandad manisk episod”, säger John, ”som gjorde mig arbetslös och nästan utan pengar i ett långt borta land, och den depression som gjorde att jag hamnade på akutmottagningen. Jag vet vad som står på spel om den här sjukdomen skulle försöka återkomma. Jag är helt imponerad av den destruktiva kraften hos denna perfekta mentala storm. Kanske är det därför jag fortfarande är här.”

Vad fungerar

Att hålla mig informerad har gett mig verktygen för att aktivt hantera min sjukdom. Förutom att hålla mig till mina mediciner och min behandlingsplan joggar jag också, gör yoga, mediterar och deltar regelbundet i mina onsdagsmöten i stödgruppen. Att skriva är en annan sak som har hjälpt mig att bli frisk igen. För mig är det en helande aktivitet. När mitt skrivande tar fart finns det ingen tid och inget utrymme. Solen tar avsked, den dånande musiken blir stum och den rykande heta koppen te vid min sida är iskall när jag plockar upp den en minut senare.

tillbaka till början

Jag kan spåra mitt humör och titta tillbaka för att se hur jag gör framsteg.-Sharon, 42 år

Under sin uppväxt hade Sharon ständiga vredesutbrott och grät utan någon uppenbar anledning. ”Det fanns tillfällen då jag slog sönder alla glas i huset”, säger Sharon . ”Jag blev arg, förstörde saker och sedan somnade jag och kände mig lugn.” Hennes vredesutbrott fortsatte som vuxen, hon sa upp sig från jobb hela tiden och hennes relationer varade aldrig längre än sex månader. Så småningom insåg Sharon att hon behövde hjälp. När hon var 25 år gammal sökte Sharon behandling hos en läkare. Men hennes familj avskräckte henne och berättade att piller var dåliga, att läkare var kvacksalvare och att tron skulle hjälpa henne att komma över sina problem. Sharon slutade med medicinerna och försökte kontrollera sina humör på egen hand. Vid 38 års ålder lovade Sharon att hon skulle få hjälp. Hon fick pröva flera läkare innan hon hittade en som kunde ge henne den behandling hon behövde. Hon träffar honom regelbundet för att övervaka sin behandlingsplan.

Vad fungerar

Calvin, min fästman, hjälper mig verkligen. Han tar ledningen när det gäller att hitta och läsa information om bipolär sjukdom. Varje dag frågar han mig: ”Tog du din medicin?”. När jag inte mår bra tar Calvin över hushållssysslorna. Vi försöker båda två prata om hur vi känner oss så att vi inte samlar på oss agg. Min läkare är också en gudagåva. Han samarbetar med mig för att förbättra min behandling. Han föreslog att jag skulle föra dagbok så att jag kan följa mitt humör och se tillbaka för att se hur jag gör framsteg.

I dag är Sharon mycket nöjd med sin behandling. Även om hon fortfarande har en del dåliga dagar känner hon att hon är bättre än någonsin och på väg mot återhämtning.

Supportgrupper har verkligen hjälpt mig-Dennis, 55 år

Stämningsstörningar kan innebära en stor påfrestning för nära relationer. Dennis och Joan har upplevt sjukhusinläggningar, förlorade jobb och ekonomiska svårigheter till följd av humörstörningar, men deras kamp har fört dem närmare varandra. Joan lider av allvarlig depression och Dennis av bipolär sjukdom. Dennis minns att han under maniska episoder hade mer energi än vanligt, kände sig mycket kreativ och började skriva en pjäs, men sedan blev han psykotisk på ett ögonblick. Han kände att han hade lärt sig alla världens hemligheter, men kunde inte riktigt formulera dem. Han blev senare deprimerad och hade självmordstankar. Det tog både Dennis och Joan årtionden att hitta de behandlingar som nu fungerar för dem.

Vad fungerar

Inom min medicinering och Joan har stödgrupper verkligen hjälpt mig. När någon annan pratar kan jag identifiera mig med det, eftersom det stämmer överens med mina erfarenheter. Jag behöver inte tala, allt jag behöver göra är att lyssna och göra kopplingar. Det finns en djup igenkänning och koppling till andra människor som verkligen driver gruppen. Vi känner alla att vi äntligen kan andas, slappna av och vara med andra människor på ett sätt som vi inte har kunnat göra tidigare.

Dennis är stödgruppsledare för DBSA Boston, där han och Joan träffades första gången för sex år sedan. Han säger att när människor först kommer till en grupp brukar deras reaktion vara: ”Jag är hemma, jag har hittat människor som äntligen förstår mig”. Dennis och Joan gifte sig förra året i ett gripande firande som markerade nyfunnen stabilitet och välbefinnande. De fortsätter att hämta styrka från varandra och från sitt engagemang i stödgruppen. Deras medmänskliga förståelse för varandras sjukdom, en gemensam irländsk katolsk uppfostran och en stark vilja att återhämta sig har förenat dem.

tillbaka till början

Bilaga:

Vad är bipolär sjukdom?

Bipolär sjukdom, även kallad manodepressivitet, är en behandlingsbar medicinsk sjukdom som innebär extrema förändringar i humör, tankar, energi och beteende. En person med bipolär sjukdom har humör som vanligtvis växlar mellan mani, eller ett extremt ”uppåt” humör, och depression, eller ett extremt ”nedåt” humör. Dessa förändringar eller ”humörsvängningar” kan pågå i timmar, dagar, veckor eller till och med månader.

Manisk episod:

En tydlig period av förhöjt, entusiastiskt eller irriterat humör som innefattar minst tre av följande symtom.

  • Ökad fysisk och mental aktivitet och energi
  • Överdriven optimism och självförtroende
  • Grandiosa tankar, uppblåst känsla av egen betydelse
  • Överdriven irritabilitet
  • Aggressivt beteende
  • Minskat sömnbehov utan att man känner sig trött
  • Snabbt tal, snabba tankar
  • Impulsivitet, dåligt omdöme
  • Oförsiktigt beteende som spenderande, impulsiva affärsbeslut, oberäknelig körning och sexuella indiskretioner
  • I allvarliga fall vanföreställningar (att tro saker som andra inte tror att du har speciella krafter eller att du tar emot meddelanden från något eller någonstans) och hallucinationer (att du ser eller hör saker som inte finns där)

Hypomanisk episod:

Liknar en manisk episod, förutom att den är mindre allvarlig och att det inte förekommer några vanföreställningar eller hallucinationer. Den skiljer sig tydligt från ett icke-depressivt (euthymiskt) humör med en uppenbar förändring i beteendet som är ovanlig eller avvikande.

Svår depressiv episod:

En period på två veckor eller mer under vilken minst fem av följande symtom är närvarande.

  • Långvarig sorg eller oförklarliga gråtattacker
  • Betydande förändringar i aptit och sömnmönster
  • Irritabilitet, ilska, agitation
  • Ångest, oro
  • Pessimism, indifference
  • Loss of energy, persistent exhaustion
  • Unexplained aches and pains
  • Feelings of guilt, worthlessness and/or hopelessness
  • Inability to concentrate; indecisiveness
  • Inability to take pleasure in former interests; social withdrawal
  • Excessive consumption of alcohol or use of chemical substances
  • Recurring thoughts of death or suicide

Mixed state (also called mixed mania):

A period during which symptoms of a manic and a depressive episode are present at the same time.

What is the difference between bipolar disorder and ordinary mood swings?

The three main things that make bipolar disorder different from ordinary mood swings are:

  • Intensity: Mood swings that come with bipolar disorder are usually more severe than ordinary mood swings.

  • Length: A bad mood is usually gone in a few days, but mania or depression can last weeks or months. Vid den snabbt cyklande typen av bipolär sjukdom varar humöret en kort tid, men växlar snabbt från en extrem till en annan och ”jämna” (euthymiska) humör varar inte länge.

  • Inblandning med livet: De extremer i humöret som följer med bipolär sjukdom kan orsaka allvarliga problem. Till exempel kan depression göra att en person inte kan gå upp ur sängen eller gå till jobbet, eller mani kan få en person att gå i dagar utan att sova.

Lämna en kommentar