Is the ’5-second rule’ real?

October 3, 2017

by Susan Ardis, The State (Columbia, S.c.)

Over the course of three decades, food scientist and professor at Clemson University Paul Dawson has studied how common food habits may increase the spread of bacteria in the human system.

According to a report by CNN, every year, Dawson and his group of undergraduate and graduate students come up with a research project related to food habits and then quantify how dirty it actually is.

While most people don’t get ill from the small amounts of bacteria normally found in food, or transferred during the basic handling of food, how many of these ”seven dirty habits” are you guilty of?

The 5-second rule. Just about everyone does this: A cookie or piece of candy – or a sandwich – drops to the floor. Plocka upp den inom fem sekunder och den är fortfarande god att äta. Eller hur? Tja … kanske. Det beror på typ av livsmedel, typ av yta och typ och mängd av bakterier. Fasta livsmedel som tappas på en ren fast eller hård yta överför inte för mycket bakterier för att vara skadliga. Men våta livsmedel på en yta som ett mattgolv? Nope.

Double dipping. Om du någonsin har sett någon ta en tugga av ett chip och sedan doppa chipet tillbaka i en skål med dipp, kallas det dubbeldippning. Dawson och hans grupp testade mängden bakterieöverföring när chips doppas i tre vanliga typer av dip: salsa, smält choklad och queso cheese.

Ennu en gång, beroende på typ av dip, hittades mycket högre bakteriepopulationer efter dubbeldippning. Medan det fanns en viss minimal bakterieöverföring i smält choklad och queso – fanns det fem gånger så mycket överföring i salsa. Teorin är att chips som har bitits och doppats i salsa kanske inte håller kvar all salsa, och att bitar av salsa som faller tillbaka i skålen för med sig bakterier från munnen.

Beer pong. Detta tidsfördriv där man försöker studsa eller kasta en pingpongboll in i en bägare med öl som står över ett bord (om bollen går in dricker man ölet) kan göra dig sjuk. Dawson lät sina elever plocka upp pingpongbollar från inomhus- och utomhusställen efter en hemmamatch i Clemson. Testerna visade att de högsta nivåerna av bakterier hittades på utomhusbollar där bollen kan ha slagit i marken efter att ha slagits på bordet eller hanterats av pingisspelarna. Dawsons grupp fann att nästan alla bakterier på bollen överfördes till ölet i koppen.

Dela popcorn på bio. Okej, den här är faktiskt inte så illa. Efter att Dawson och hans grupp spridit icke-infektiösa E. coli-bakterier på händerna på sina försökspersoner och låtit dem dela en skål med popcorn, fann de att överföringsgraden var minimal – mindre än 1 procents ökning.

Avblåsning av födelsedagsljus på en tårta. ”Mängden bakterier varierar mycket från person till person beroende på hur slarvig någon är när den blåser ut sina ljus, men det förekommer”, säger Dawson. Enligt Dawsons forskning resulterade utblåsning av ljus över glasyr i en ökning med 1 400 procent, eller 15 gånger fler, bakterier som återfanns i glasyren jämfört med glasyr där ljusen inte hade blåsts ut. Så kanske du ska ha kakan, skrapa bara bort glasyren.

Vatten med citron (eller någon annan frukt). Du sätter dig på en restaurang och servitören ger dig ett glas vatten. Du ber om en citronskiva till det. Dawson testade graden av bakterieöverföring mellan händer och isskopor med skivor av våta och torra citroner. Testdeltagarna beströk sina händer och isskopor med icke-infektiös E. coli och skrapade sedan is och hanterade citronskivorna. Hundra procent av bakterierna överfördes till de våta citronskivorna medan endast 30 procent överfördes till de torra skivorna. I genomsnitt överfördes 19 procent av bakterierna på händerna till isen, medan 66 procent av bakterierna på skeden överfördes.

Meny, tack. Vanligtvis är det första som en matgäst får i handen efter att ha fått sin plats restaurangens meny. Innan du flippar ut ska du komma ihåg att små mängder bakterier inte är skadliga och förekommer naturligt. Men Dawson och hans grupp fann att bakterier överförs bara genom att hantera menyer. Högre trafik på restauranger under rusningstid gav högre antal bakterier. På det hela taget säger Dawson att om man dagligen håller ett rent kök och iakttar grundläggande nivåer av renlighet och hygien borde det inte vara något problem med lite bakterier.

”De här studierna är inte riktigt stora frågor om livsmedelssäkerhet, men de är intressanta och roliga. Jag hoppas att de gör människor medvetna om god hygien”, sade han. ”Men jag vill inte att någon ska bli bakteriefobisk på grund av det.”

Lämna en kommentar