Jag'har varit balsamerare i 14 år och har sett många kroppar. Några frågor?

Jenn Park-Mustacchio är en licensierad begravningsentreprenör och balsamerare som arbetar i New Jersey, USA. Hon har studerat antropologi och humanbiologi vid University of Pennsylvania och har arbetat inom begravningsbranschen i 14 år. Så vad skulle du vilja veta? Lämna dina frågor i kommentarerna. Jenn kommer att dyka upp under dagen för att besvara dem.

Tag oss igenom en vanlig dag på jobbet:

Typiskt sett börjar min dag när någon dör. Eftersom jag är yrkesmässig balsamerare hanterar jag inte det första samtalet eller transporten av en avliden person (även om jag tidigare har gjort båda). Min chef ringer mig, och jag anländer till begravningsbyrån kort efter att den avlidne har tagits om hand av oss för att påbörja balsameringsprocessen. Jag tar på mig personlig skyddsutrustning (klänning, förkläde, skoöverdrag, handskar osv.) och utvärderar personen för att bestämma hur jag ska gå vidare. Varje fall är annorlunda och kräver en särskild kombination av vätskor (som blandas beroende på den avlidnes längd, vikt och fysiska förutsättningar). Jag blandar vätskorna i enlighet med detta och börjar sedan sätta in ansiktsdragen.

Att sätta in ansiktsdragen innebär att man stänger ögonen och munnen och placerar bomull i munnen för att ge personen ett mer naturligt uttryck. Därefter böjer jag försiktigt armar, ben och fingrar för att lindra muskelspänningen eller stelheten från rigor mortis. Jag placerar händerna över varandra, tvättar kroppen, täcker könsorganen (för att bevara blygsamheten) och förbereder de verktyg jag kommer att behöva för att balsamera.

Typiskt sett använder vi en skalpell för att göra ett litet snitt nära höger nyckelben. Därifrån söker vi efter den gemensamma halspulsådern och den inre halsvenen. Ett litet snitt görs i vardera. Arterieslangar placeras i artären (den ena är riktad mot hjärtat, medan den andra är riktad mot huvudet). En dräneringsslang, eller en vinklad tång, placeras också i venen för att underlätta dräneringen av blodet. Slangen, som är ansluten till balsameringsmaskinen, ansluts sedan till det arteriella röret som är riktat mot hjärtat. Balsameringsmaskinen justeras sedan för att reglera trycket (vätskans kraft) och flödeshastigheten (vätskans hastighet). Dessa rattar justeras olika under balsamering för varje enskilt fall för att skapa den optimala injektionshastigheten för kroppen. Maskinen sätts på och vätskan börjar röra sig genom slangen, genom artärröret och in i kroppen. När balsameringsvätskan pressas genom artärsystemet tvingas blodet ut genom halsvenen.

Kroppen masseras kraftigt med en tvålsvamp för att underlätta dränering och fördelning av balsameringsvätskan. Vävnaden börjar bli fastare och får ett rosigt utseende, vilket är en utmärkt indikation på adekvat fördelning och en lyckad balsamering. Slangarna avlägsnas sedan, venen och artären avbinds och snittet sys. Därefter behandlas håligheten. Vätska sugs ut från de ihåliga organen med ett instrument som kallas trokar, sedan placeras en vätska med högt index (mycket stark) i hålrummet och snittet försluts med en liten cirkulär plastknappliknande anordning som kallas trokarknapp. Den avlidne tvättas återigen. Deras hår kammas och kräm läggs på deras ansikte för att förhindra uttorkning av huden. Den avlidne täcks sedan till och stannar i förberedelserummet tills den avlidne är påklädd, kosmetiserad och redo att läggas i en kista för visning.

Typiskt sett äger visningen rum några dagar efter dödsfallet. Så jag städar upp i förberedelserummet och lämnar det tills det är dags för nästa balsamering eller tills det är dags att klä och kista någon som tidigare balsamerats.

*Ovanstående är en beskrivning av en ”typisk” balsamering. Om en person dör tragiskt (mord, självmord, bilolycka) är balsameringsprocessen drastiskt annorlunda.

Berätta om något överraskande, eller oväntat, som hänt dig under arbetet:

Jag har haft flera intressanta saker som hänt på jobbet, men ett särskilt ögonblick kommer jag att tänka på. Jag gick in för en balsamering klockan tre på natten och hörde en märklig viskning. Jag famlade snabbt efter lamporna och när jag slog på dem kom jag på att ljudet kom från den upptagna båren. Jag närmade mig försiktigt och förväntade mig att personen i båren kunde vara vid liv. Men när jag öppnade locket fann jag en bandspelare (som jag senare fick reda på spelade upp en buddhistisk sång). Nästa dag förklarade familjen att en munk helst skulle vara på dödsplatsen för att sjunga när själen lämnar kroppen. Sången lugnar själen, som enligt buddhisterna befinner sig i ett tillstånd av förvirring och skräck efter att ha lämnat kroppen. Den avlidnes själ måste lugnas med mat och sång under hela den svåra övergångstiden. Denna speciella erfarenhet var både upplysande och skrämmande!

Vad gör en riktigt bra dag på jobbet?

Mitt jobb är tillfredsställande när ett särskilt svårt fall går bättre än väntat. Om en familj bestämmer sig för att hålla en kista öppen, när de tidigare trodde att de inte skulle kunna göra det, eller när någon berömmer mitt arbete. Den bästa komplimangen jag fick var från en kvinna vars dotter dog av bencancer. Hon tog min hand och sa: ”Tack, hon är så vacker, hon ser ut att kunna resa sig upp och dansa.”

Vad är din lön? Får du förmåner?

Medianårsinkomsten för begravningsentreprenörer i USA är över 52 000 dollar (med en årslön i New Jersey på i genomsnitt över 79 000 dollar). Reglerna varierar från stat till stat, men här i New Jersey är vi balsamörer/begravningsentreprenörer och har tillstånd att hantera alla aspekter av begravningen (från det första samtalet till det slutliga omhändertagandet). I andra stater har de separata licenser för begravningsentreprenörer och balsamerare.

Även om jag är licensierad att utföra alla aspekter av verksamheten arbetar jag som balsamerare eftersom jag tycker om just den aspekten av verksamheten och har funnit att det gör att jag kan tillbringa en betydande mängd tid med min familj. Handelsbalsamerare, som jag själv, får betalt per jobb. Vanligtvis arbetar vi på mer än en plats och balsamerar, klär på, lägger kistor, gör kosmetiska arbeten och utför återställningsarbeten. Handelsbalsamerare kan tjäna betydligt mer än en genomsnittlig begravningsentreprenör beroende på hur många platser de arbetar på och hur upptagna dessa platser är. Vi får dock inga sjukvårdsförmåner eftersom vi inte är heltidsanställda.

Har du någonsin gjort ett misstag på jobbet?

Jag är lyckligt lottad nog att säga att jag inte har gjort några större misstag. När jag var praktikant var jag super försiktig och mycket medveten om att varje misstag jag gjorde potentiellt kunde påverka de avlidna vännernas och de älskades sorgeprocess, så jag rådfrågade alltid seniora begravningsentreprenörer om jag var osäker på vad jag skulle göra eller hur jag skulle gå vidare med svåra fall.

Har du ett intressant jobb? Känner du någon som har det? Berätta för oss! Skicka ett mejl till [email protected] med dina tips och förslag på andra personer som vi borde presentera i A Day’s Work.

Highlights (hittills) från Q&A

Q:

Har du någonsin jobbat med en vän eller släkting, eller skulle du be en kollega att göra det?

A:

Jag hjälpte till att förbereda min mormor och balsamerade min kusin och en av mina lärare på gymnasiet. Jag skulle dra gränsen vid mamma eller pappa. Även om jag känner till några balsamerare som har balsamerat sina föräldrar. De av oss som väljer att sköta förberedelserna av våra vänner och nära och kära gör det oftast för att vi känner att vi kan göra det bästa jobbet för att återställa deras naturliga utseende eftersom vi kände dem så väl i livet. Det är svårt, men det är ett kärleksarbete.

Q:

Säger det sig att de måste ”dra” folks käkar till, sätta ”kardborrband” i kontaktlinser i ögonen och stoppa upp deras kinder med bomullsull? Och är det sant att det sista som alla någonsin gör är att tömma sina tarmar?

A:

Munnen kan stängas genom suturering eller med hjälp av en anordning som innebär att man placerar två små spikar (en som är förankrad i underkäken och den andra i överkäken) i käken. Spikarna har trådar som sedan vrids ihop för att hålla munnen stängd. Detta görs nästan alltid eftersom munnen förblir öppen när den är avslappnad. Vi använder också bomull för att fylla ut ihåliga kinder eller för att ge ett utseende av tänder till dem som inte har några eller saknar några. Anordningen under ögat är i själva verket ett tandat ögonlock i plast som hjälper till att hålla ögat stängt. Jag tycker inte om utseendet på dem, så jag använder dem inte. Det räcker oftast med bomull för att använda under ett ögonlock om ögat har gått ur luften. Vi brukar dock vanligtvis inte behöva använda något under ögonlocket överhuvudtaget. När det gäller din sista fråga, om någon inte nyligen har tömt sina tarmar kan de göra avföring vid döden (men inte alltid.

Q:

Jag växte upp och bodde på en begravningsplats och brukade hjälpa till med att gräva/öppna gravarna på nytt (min pappa var dödgrävare). Det har lämnat mig med absolut noll tro på spöken,och en tyst och lugn acceptans av döden som en naturlig process.

Just wondered how you view the subject of ghosts and all the other cliches connected with graveyards?

A:

I feel much the same as you. I have yet to see anything that convinced me of the presence of ghosts. If they do exist, I’m sure they could think of better places to be than haunting me at the funeral home 😉

Q:

Thank you for the details of embalming. Respectful and professional.

I’m having second thoughts about being cremated now.

1. Is the body still a person or just a human body?

2. Does the dead person’s religion change the embalming routine?

Many thanks.

A:

Thank you so much.

In my humble opinion, the deceased is a vessel where life once existed. Jag behandlar fortfarande den personen med respekt, men den gnista som gjorde dem till den de är finns inte längre där.

Vissa religioner balsamerar inte (judar och muslimer är de två som jag omedelbart kommer att tänka på). De anser att kroppen ska begravas med alla sina beståndsdelar. Att ta bort blodet skulle alltså vara ett brott mot deras trosuppfattningar. De följer en mer ”naturlig” idé om begravning som innebär att den avlidne höljs i en mantel och/eller placeras i en naturlig tallåda.

Q:

Förbannat, de ger ut guardian picks som om det vore Xmas, tänk snabbt på en fråga!

Mina egentliga frågor (hostar, förbereder sig..)

1- Hur håller du dig uppdaterad med aktuella tekniker? Finns det konferenser, facktidningar och en aktiv samarbetsgemenskap av balsamerare?

2- Kan du utveckla de tekniker som används vid mer våldsamma dödsfall? Vad är det mest drastiska reparationsarbete som du har varit tvungen att göra och har du någonsin tyckt att det varit plågsamt att göra det eller kan du bara zonera ut och fokusera på uppgiften oavsett?

3- Relaterat till ovanstående, har du någonsin blivit riktigt rörd av något som du har sett? Det är trots allt riktiga människor och du måste få en fascinerande inblick i deras liv, kanske har vissa av dem inte setts nakna på flera år.

Tack

A:

Du verkar verkligen ha en hel del frågor till den här låga dödsmannen. Hur som helst, trots den lilla förolämpningen ska jag besvara dina frågor…

Vi måste gå fortbildningskurser för att hålla oss uppdaterade med våra licenser (som måste förnyas vartannat år). Det finns också branschtidningar och privata begravningsforum där vi diskuterar frågor.

De mer våldsamma dödsfallen innebär obduktioner och kräver att alla lemmar och huvud balsameras separat. Organen behandlas också separat och placeras tillbaka i hålrummet efter balsamering. Det är mycket suturering (y-snittet på kroppen och kraniesnittet på huvudet)

Det har funnits många fall som har haft stor inverkan på mitt liv. Jag är extremt frispråkig när det gäller frågan om våld i hemmet efter att ha skött begravningen av en 20-årig ung kvinna som sköts av sin pojkvän (som sedan vände pistolen mot sig själv). Barn är alltid svåra också.

Vad gäller den svåraste restaureringen. Det måste vara att göra en näsa åt en kvinna som hade kraniofacial cancer.

Q:

Jag befinner mig i Storbritannien och har alltid haft intrycket att åtminstone en partiell balsameringsmetod användes för visning. Är det nödvändigt att tillåta visning utan extrem nöd? Eller kan folk välja att inte balsameras oavsett om de begravs eller kremeras?

A:

Balsameringen är inte lagstadgad (utom i vissa fall, och endast i vissa stater). Här i NJ är man bara skyldig att balsameras om man transporteras över statsgränserna. Vissa människor väljer att balsamera före visning eftersom de föredrar det livsliknande utseendet som balsameringen ger. Vissa balsameras, har en visning och kremeras. Det är helt och hållet familjens val. Vad jag förstår är balsamering inte vanligt i Storbritannien, men det betyder inte att begravningsentreprenörerna inte fastställer egenskaperna. Jag antar att det kan vara detta som du syftar på. Det är möjligt att ställa in dragen (stänga ögon och mun) och kosmetisera den avlidne för visning utan balsamering.

Q:

Trodde du på någon form av medveten existens efter den fysiska döden? (behöver inte nödvändigtvis begränsas till religiösa/spirituella föreställningar om ”livet efter döden”.)

Grym artikel/intervju, mycket intressant.

A:

Tack. Jag antar att jag kallar mig agnostiker. Så av hopp om att något underbart existerar efter döden.

Q:

Jag var begravningsansvarig i tio år och det var den första sidan en Stephen Kings Pet Cemetery som fick mig att vilja gå in i det yrket. Vad väckte din nyfikenhet?

(för dem som inte har läst den ger den första sidan en lista över människor som skrev om saker de såg och saker de gjorde… berömda människor genom historien. Under denna finns en annan lista över människor som aldrig skrev om de saker de såg och gjorde. Det var begravningsentreprenörerna som begravde och balsamerade den första gruppen. Sidan avslutas med ”Döden är ett mysterium men begravningen en hemlighet”. )

A:

Dom, mycket intressant! My dad tried to buy a funeral home when I was 12 and they wouldn’t sell it to him because he wasn’t licensed. I told him not to worry, because I’d be a mortician when I grew up and we could buy a funeral home together. My father has always had an interest in the death care industry and the afterlife and I guess it rubbed off on me as a small child.

Thank you for your contribution!

Q:

Have you ever considered surreptitiously stealing body parts, moving to a gothic German castle, then sewing them together and animating your creation by pulling a huge switch during a lightning storm while laughing maniacally?

A:

My son’s name is Victor (after Mary Shelley’s Victor Frankenstein). So the answer is, of course 😉

Q:

Do you ever arrange the bodies in amusing poses?

A:

I definitely have not, but my dad requested he be displayed face down in his casket so all the people he didn’t like could kiss his behind!

Q:

Was Six Feet Under an accurate portrayal of your profession?

A:

It was one of my favorite shows! The prep room and embalming equipment were accurate depictions. Some of the restorative methods they used were very imaginative, but not at all accurate. It’s been quite some time since I’ve seen it, so if have to give it a review to point out specifics.

Q:

Is embalming just for the pre-burial (or -cremation) viewing? Is that commonplace in the US? (Jag har varit på några begravningar här i England och jag har aldrig sett det eller hört talas om att det görs.)

Vad anser du om miljöpåverkan från balsameringskemikalier? Är balsameringsvätskan fortfarande formaldehydbaserad?

Hur mycket rekonstruktiv kirurgi gör du i ett fall där någon är allvarligt skadad, och när tittar du bara på någon och säger ”nej”?

Park-Mustacchio? Lysande.

A:

Excellenta frågor! Tack.

Embalmering väljs vanligtvis när det är en offentlig visning följt av en begravning (eller kremering). Senast jag kollade var kremeringsfrekvensen i USA cirka 40 % (och många av dem som väljer detta alternativ är inte balsamerade). Så min kvalificerade gissning är att omkring 60 % av människorna i USA fortfarande balsameras.

Begravningsbranschen håller på att gå ifrån formaldehydbaserade vätskor och väljer att använda glutaraldehydbaserade vätskor (vilket anses vara det ”grönare” balsameringsalternativet). Glutaraldehyde is also used to sterilize medical equipment in certain corcumstances and is far less toxic than formaldehyde.

I will always attempt reconstruction if the family requests it, but I would advise against viewing if I didn’t feel like my attempt was presentable. Sometimes anything is better than the last memory a person was left with. If someone who died tragically was found by their loved one, it is my job to try my best to restore the appearance and give that loved one a more pleasant memory than the one they were left with.

Q:

If a man dies and he didn’t shave that day, do you shave him?

A:

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express and PayPal

We will be in touch to remind you to contribute. Look out for a message in your inbox in May 2021. If you have any questions about contributing, please contact us.

Lämna en kommentar