Jazzkungen Miles Davis dör i Kalifornien vid 65 års ålder

Miles Davis, trumpetaren vars lyriska enkelhet ofta fick publiken att gråta men vars demoniska vanor ibland överskuggade hans genialitet för jazzen, avled i lördags på St John’s Hospital and Health Center. Davis, som var 65 år gammal, dog av en kombination av lunginflammation, andningssvikt och en stroke, enligt sjukhusets taleskvinna Pat Kirk, som citerade Davis läkare, dr Jeff Harris.

De åkommor som till slut dödade honom var bara de senaste i en rad sjukdomar. Dessa inkluderade en halsoperation för polyper som senare påverkade hans röst, en höftoperation som var nödvändig på grund av sicklecellanemi, beninfektioner, magsår, gallstenar och beroende av heroin och kokain.

ADVERTISEMENT

Kallad för jazzens enda sanna superstjärna på grund av sin breda dragningskraft som överskred socioekonomiska barriärer och för den ”Svarta prinsen” på grund av den distanserade elegans som hans persona utgjorde, var Davis en serie gåtfulla mysterier och motsägelser.

Han var kort och smal med ett känsligt, nästan feminint ansikte, men han var ändå en skicklig boxare och entusiast av fysisk kultur och som också erkände att han en gång i tiden var hallick och drogmissbrukare.

Professionellt sett var han en konstnär som korsade gränserna mellan be-bopens frenetiska stil, den ”coola jazzens” epok, fusionens och rock ’n’ rollens värld. Och hans inspelningar, till skillnad från de flesta av hans jämnåriga, fanns kvar i katalogerna fyra decennier efter att de gavs ut _ ett kommersiellt vittnesbörd om hans fortsatta popularitet.

Även om han aldrig använde ordet jazz för att beskriva sin musik _ för Davis menade att ordet förminskade betydelsen av en form av musik som i första hand identifierades med svarta _ var det omöjligt att skilja honom från genren.

Från de loppinfekterade hotellrummen och heroinladdade salongerna som han delade med Charlie ”Yardbird” Parker i bopens barndom, till den syntetiserade sammansmältningen av latinska rytmer och afrosoul, Davis var en jazzman.

Men till skillnad från de flesta av de kämpande artisterna som var inblandade i den moderna, ”coola” jazzens framväxt efter andra världskriget behövde Miles Dewey Davis III aldrig pengarna.

ADVERTISEMENT

Han föddes som son till en tandläkare och käkkirurg som ägde hundratals tunnland i Alton i Illinois, Det var det ekonomiska oberoendet, säger hans syster Dorothy, som gjorde att hennes bror kunde ”vända ryggen åt människor som han inte gillade när han kände en rasistisk förolämpning”. . . . Han sa alltid vad han tyckte.”

Medan hans far hoppades att han skulle bli läkare, drogs den tolvårige Miles till trumpeten och lektioner med Elwood Buchanan i St Louis.

Han uppmuntrades att efterlikna Bobby Hacketts elegans och inte Louis Armstrongs hetsiga virtuositet. En dag skulle hans vän, arrangören Gil Evans, kalla honom ”den förste som förändrat trumpetens ljud sedan Armstrong”.

”Spela utan vibrato”, sa Davis att han en gång fick höra. ”Du kommer ändå att bli gammal och börja skaka.”

Då utvecklade han ett lyriskt, ofta melankoliskt sätt att frasera med uttrycksfulla nyanser. Det var ett sound som en gång beskrevs som ”en man som går på äggskal”. Kritikern Ira Gitler beskrev tonen som ”en diamant som skär in i ogenomskinligt glas”.

I sin renaste form fick Davis sound författare att leta efter synonymer för ”lyrisk”. På djupet erbjöds det en gång som ett botemedel mot baksmälla.

”Hur dystert livet än må vara”, sa en recensent för länge sedan, ”kan det omöjligen vara så dystert som Davis gör det till.”

ADVERTISEMENT

Davis strävade normalt sett efter enkelhet, till skillnad från den labyrintliknande tekniken hos en annan av trumpetens erkända mästare: Med tiden blev Davis ännu mindre en radikal improvisatör och mer en tematisk entreprenör, som inte var rädd för att upprepa och finslipa sina idéer under sina solon. På grund av denna strävan efter melodisk perfektion anklagades han ibland för att ha komponerat sina improviserade reflektioner.

Efter att ha tagit examen från high school åkte Davis till New York där han träffade sin idol, Parker, och sedan Gillespie. På föräldrarnas uppmaning skrev han in sig på den prestigefyllda musikskolan Juilliard School of Music, men tillbringade mer tid med att umgås på nattklubbar på 52:a gatan där ett nytt sound som kallades ”be-bop” höll på att växa fram.

”På Juilliard”, berättade Davis, ”spelade jag i symfoniorkestern, med två noter, ’bop-bop’, var 90:e takt. . . . Så jag sa: ”Släpp ut mig härifrån” och sedan stack jag.”

Han spelade i Benny Carters och Billy Eckstines band och gjorde sina första skivor med saxofonisten Coleman Hawkins. Genom Hawkins utvecklade Davis en smak för dyra kläder som under senare år utvecklades till polka-dot rökjackor, rutiga byxor och överdimensionerade solglasögon under ett hårhuvud som de flesta manliga lejon skulle ha avundats.

Davis njöt alltid av den materiella framgång som hans berömmelse gav upphov till och älskade att twittra folk, särskilt vita, som såg hans dyra bilar och överdådiga garderober och närmade sig honom på gatan.

ADVERTISEMENT

”Du måste vara en underhållare”, skulle de säga. Davis älskade att svara: ”Han tillbringade fyra år med Parker och i början av 1950-talet bildade han sin egen grupp, Capitol Band, uppkallad efter en serie inspelningar för det skivbolaget. Det var en niomannacombo som spelade arrangemang av Evans, tidigare med Claude Thornhill, även om Davis vid det här laget skrev mycket av sitt eget material.

Han deltog också i experimentella workshops som leddes av Evans och började samarbeta med Gerry Mulligan, John Lewis och Johnny Carisi i en serie skivor som återutgavs flera år senare under namnet Birth of the Cool.

Davis egen grupp hade ett unikt sound som var centrerat kring mässingsinstrument i det lägre registret med dämpad dynamik. Detta skulle bli en föregångare till ”cool jazz”, som i sig var ett alternativ till det hektiska tempot i ”be-bop”. Många tror att Davis kvintett (eller sextett vid vissa tillfällen) var den som satte scenen för de små jazzensembler som skulle komma att följa.

Men i slutet av 1940-talet hade Davis blivit heroinmissbrukare (vissa skyllde på Parkers inflytande) och inom några år hade han blivit så försvagad att han inte längre kunde uppträda, även om han gjorde några inspelningar med Horace Silver, Parker, Sonny Rollins och Art Blakey.

1954 tog dock grundaren av Newport Jazz Festival, trots vad George Wein och större delen av musikvärlden visste om Davis svåra situation, en chansning och skrev kontrakt med Davis för denna legendariska musikaliska sammankomst.

ADVERTISEMENT

Davis kom upp på scenen och anslöt sig till en pågående jam-session och spelade ett dämpat solo på Round Midnight. Huruvida det var själva framträdandet eller om publiken reagerade på Davis kamp mot narkotika kan diskuteras. Ovationen han fick var så överväldigande att trumpetaren uppmuntrades att bilda en kvintett med en då okänd tenorsaxofonist vid namn John William Coltrane som spelade tillsammans med pianisten Red Garland, basisten Paul Chambers och trummisen Philly Joe Jones.

1954 satte han för första gången en stämlös dämpare på sitt horn, vilket bidrog till den känsliga frasering som hördes på album som Bye Bye Blackbird och ’Round Midnight.

1957 gjorde han den första av flera anmärkningsvärda soloinspelningar på trumpet och flöjelhorn och lade till kornetisten och trumpetaren Julian ”Cannonball” Adderley till kvintetten. Senare flyttade sådana giganter som Herbie Hancock, Sonny Stitt, Hank Mobley och Shorter in och ut ur hans kvintett eller sextett.

På scenen fortsatte Davis att få hyllningar för sitt experimenterande och sitt konstnärskap, men inte för sitt uppförande. Till skillnad från de flesta artister spelade Davis aldrig för en publik, ibland vände han till och med publiken ryggen samtidigt som han vägrade att tillkännage vilka låtar han spelade.

Det fanns också tillfällen då han inte dök upp till sina konserter överhuvudtaget och tillfällen då han dök upp men gick av scenen utan någon uppenbar provokation.

”Jag spelar för mig själv och jag spelar för musiker”, var det enda som Davis skulle säga offentligt om sina upptåg.

I sin 1989 års Miles: The Autobiography bekräftade Davis sitt drogberoende, sina våldsamma episoder med kvinnor, inklusive sina tre fruar (en av dem var skådespelerskan Cicely Tyson), sitt fängelsestraff för att inte ha försörjt en av sina fruar och sin allmänna otrevlighet mot sin omgivning.

”I mitt liv ångrar jag få saker och har lite skuldkänslor”, skrev han. ”De ånger jag har vill jag inte prata om”. Hur han betedde sig var irrelevant, menade han. Hur han spelade var det inte.

När han blev äldre avvisade den raspiga hornspelaren offentligt den aforism om en ”levande legend” som allt oftare användes för att beskriva honom. Han sa att det inte stämde överens med hans strävan att hålla sig i framkant av den samtida, utvecklande musiken.

Hans iver att hålla sig i musikens mainstream gjorde honom inte älskad av alla.

1990 anklagade kritikern Stanley Crouch i The New Republic honom för att ”utvinna rock ’n’ rollens dårhusguld” i ett fördömande med rubriken ”Miles Davis: ”The Most Brilliant Sellout in the History of Jazz”.”Kanske mer än någon annan musiker i jazzens historia”, sade Los Angeles Times jazzkritiker Leonard Feather, ”Miles Davis bytte riktning gång på gång…

”Under varje drag tog Davis med sig en betydande del av jazzgemenskapen och skaffade sig nya musiker och ny publik för att hålla jämna steg med varje trend. Oavsett vilken av hans många sidor man beundrar _ och få av hans anhängare är neutrala till vissa av hans mer radikala drag _ lämnade han ett inflytande som kommer att bestå långt in i nästa århundrade och kanske till och med längre än så.”

I en intervju med New York Times 1981 fick Davis frågan om han under någon av sina fysiska och känslomässiga turbulenser någonsin hade funderat på att förlora sin spelförmåga.

”Det går inte till på det viset med mig”, svarade han. ”Jag tänker aldrig på att inte kunna göra någonting. Jag tar bara upp mitt horn och spelar som fan.”

I augusti utnämndes han till chevalier i den franska honnörslegionen. Kulturminister Jack Lang kallade honom ”jazzens Picasso”.

I vad som mycket väl skulle kunna vara en gravskrift sade Lang att Davis ”har infört sin lag i showbusinessens värld: estetisk oförsonlighet”.

Minnesstunder är planerade i New York City och East St. Louis, Ill.

Prenumerera på notiserPrenumerera från notiser

Lämna en kommentar