Längst levande mottagare av konstgjort hjärta i världen

Houghton fick det konstgjorda Jarvik 2000-hjärtat i juni 2000, tre år efter att han drabbats av en massiv hjärtattack orsakad av virusinfluensa. Pumpen implanterades av dr Stephen Westaby vid John Radcliffe-sjukhuset i Oxford — det var första gången som pumpen som utvecklats av dr Robert Jarvik hade testats på en människa.

Advertisering

Westaby sade att sex andra patienter som fått pumpen implanterad inte hade överlevt lika länge som Houghton.

Jarvik-pumpen är utformad för att stödja kroppens blodcirkulation tills ett donatorhjärta blir tillgängligt för en transplantation, men Houghtons ålder och medicinska tillstånd uteslöt honom som transplantationsmottagare.

Vid tiden för operationen hade hans hjärta försämrats till endast 10 procent av normal funktion, han kunde knappt gå och läkarna hade gett honom bara några veckor att leva.

Advertisement

Två veckor efter operationen gick han en promenad på två mil.

Han var mycket aktiv i välgörenhetsarbete under de sju extra levnadsår han hade fått, deltog i en välgörenhetsvandring på 90 mil, vandrade i Alperna, reste runt i världen för att stödja hjärtforskningen, skrev två böcker och samlade in miljontals dollar till andra offer för hjärtattacker.

Men under de senaste månaderna hade hans försämrade tillstånd tvingat honom till ett vårdhem och slutligen till sjukhuset där han dog.

För sin hjärtattack var Houghton en frisk, bredbröstad man – en tidigare amatörrugbyspelare. Han var utbildad psykolog och arbetade på Middlesex-sjukhuset där han gav råd till patienter som var på gränsen till döden. Läkarna ansåg att den erfarenheten bidrog till att göra honom till en bra kandidat för det experimentella ingreppet.

Jarvik-enheten är en liten turbinpump, ungefär lika stor som en mans tumme, som implanteras intill hjärtats vänstra kammare för att hjälpa till att cirkulera blodet. En tunn tråd löper uppför bröstet och ut ur huvudet bakom örat så att apparatens batteripaket kan fästas. Även om Houghton drabbades av flera infektioner i batteriuttaget anses huvudet vara en säkrare och mer hygienisk plats för det.

Batteripaketet fördes i ett kamerafodral slängt över hans axel.

Advertisering

Anordningen kostade cirka 120 000 dollar och operationen för att implantera den ytterligare 400 000 till 600 000 dollar.

Operationen hade en oväntad fördel: Genom att minska arbetsbelastningen på Houghtons hjärta möjliggjorde den att hjärtat delvis kunde återhämta sig. Under det senaste året hade hans hjärta återgått till cirka 30 procent av sin normala funktion, vilket gjorde att han kunde vara av apparaten under korta perioder, till exempel när han bytte batterier.

Det blev viktigt när en tjuv tog kamerafodralet när Houghton var ute och handlade i London. När batteriet kopplades bort utlöstes ett högt larm som skrämde tjuven och fick honom att tappa väskan. Houghton hade sinnesnärvaro nog att koppla in apparaten igen.

Advertisering

För operationen hade läkarna sagt till Houghton att han bara hade 30-50 procents överlevnadschans, så han ordnade alla sina angelägenheter, lät utföra den sista smörjelsen av sin präst och tog farväl av sina vänner.

”Min enda rädsla var att det skulle fungera men att jag skulle bli kvar som en ’grönsak'”, sade han senare till Birmingham Post. ”Jag hade slutit fred med alla så jag ville inte vara en börda.”

Under sina sista år sa Houghton att det konstgjorda hjärtat hade fått honom att känna sig kallsinnig eller till och med hjärtlös, som Tin Man i ”Trollkarlen från Oz”. ”Jag har blivit mindre känslomässig, ganska, ganska väsentligt mindre känslomässig”, sade han i en intervju med ABC News.

Advertisement

Men Houghtons kardiolog, dr Adrian Banning, sade att förändringen av känslorna förmodligen hade mer att göra med utsikten att möta döden. ”Jag tror att det förmodligen har att göra med den känslomässiga effekten av att ta ett sådant … steg in i det okända”, sade han till ABC.

Houghton är efterlämnad av sin fru Diane. De hade inga biologiska barn, men hade fungerat som fosterföräldrar till 11 under åren.

[email protected]

Advertisering

Lämna en kommentar