Möt Linda Pizzuti, Anfields nya First Lady

Det går inte att bortse från det nya ansiktet i Anfields direktörslåda, som är vackert, ravenhårig och perfekt klädd.

Sittande vid sidan av Reds nya ägare, hennes make John W. Henry, kommer Linda Pizzuti aldrig att vara långt ifrån rampljuset.

Och hennes regelbundna översvallande tweets från läktaren om sin nyfunna kärlek till Kop och dess hymner har gjort henne till en omedelbar favorit bland fansen. Det är trots allt hennes förtjänst att hon har fått Henry att fråga Tom Hicks om Liverpool var till salu.

Men det finns något som ligger långt bortom den vanliga tabloid-genererade WAG:n om Pizzuti. Även om deras romans på pappret kan se ut som en berättelse om en mångmiljonärspojke som möter en mycket yngre (30 år för att vara exakt) vacker flicka, så är deras förhållande faktiskt långt ifrån den cyniska normen.

För det första var det hon som var förföljd och inte förföljare. Om något gjorde hon sitt bästa för att undvika att falla för den 61-årige Boston Red Sox-bossen. Med tanke på åldersskillnaden, det faktum att han redan var två gånger skild och att de umgicks i en relativt liten social krets, avvisade hon upprepade gånger hans försök att uppvakta henne.

När han föreslog en dejt sa hon rakt ut: ”Det skulle vara en fantastiskt dålig idé att gå ut med dig.”

Hon är inte heller någon dum brunett. Faktum är att hon tog en masterexamen i fastighetsutveckling vid 26 års ålder från Massachusetts Institute of Technology, ett av USA:s mest prestigefyllda universitet.

Show Player

Som anställd på ett utvecklingsföretag som grundades av hennes italienskfödde far Don, en framgångsrik entreprenör från Boston, kunde hon ägna sig åt sin passion för äventyr. Kompisar minns att hon åt middag på toppen av Kilimanjaro och dök efter skeppsvrak i Filippinerna.

Det var denna självständiga anda, tillägger de, som gjorde henne oemotståndlig för den notoriskt gåtfulla affärsmannen.

John Henrys skilsmässa från sin andra fru Peggy, som han har en dotter med, hade bara varit klar för ett år sedan när han för första gången fick upp ögonen för Linda i juni 2008.

Han var på en middag med vänner och attraktionen, åtminstone från hans sida, var omedelbar. Hon hade ingen aning om vem han var.

Henry ordnade en introduktion och de gick på middag i en grupp. I slutet av kvällen gav han henne sitt visitkort från Red Sox och erbjöd henne: ”Säg till om du någonsin vill gå på en basebollmatch.” Hon har sedan dess erkänt att hon inte hade för avsikt att tacka ja.

De träffades igen av en slump vid en annan tillställning 12 dagar senare, och det var då som han visade upp en ridderlig sida som skulle bidra till att vinna henne över. När han efteråt gick till en nattklubb i regn tog han ett paraply från ett restaurangbord och höll det över henne när de gick tillsammans. Hon var, säger flickvännen som beskrev deras romans i Boston Magazine, ”som Alice i sitt underland”.

Men Linda var fortfarande inte övertygad av hans romantiska öppningar. Hon avvisade hans förslag att träffa henne i Paris under hennes resa till Europa och åkte ensam, bara för att dagar senare följas av ett glödande mejl från en bestämd Henry.

I det konstaterade han: ”Jag har inga illusioner om att erövra ditt hjärta. Du har helt oskyldigt gjort min värld ljusare, bättre, lättare och varmare.”

Hon skrev tillbaka: ”Jag är inte så naiv att jag tror att jag faktiskt besitter de egenskaper som du tillskriver mig. Men tack.”

Sedan dess gick hon dock bara med på en ”vänskapsdejt” som hon kallade det – en matlagningslektion på hans yacht. Där tog han fram två specialtillverkade förkläden för tillfället: ett med texten ”Ms Pizzazz”, hans smeknamn för henne, och ett med texten ”Fantastically Bad Idea” – en skämtsam hänvisning till hennes första avvisande.

En vecka senare, efter att ha tittat på en visning av Mamma Mia! tillsammans, visade Henry äntligen sin hand. ”Jag måste vara förälskad”, ska han ha förklarat, ”för det finns inte en chans att jag skulle ha suttit kvar i den filmen om inte fru Pizzazz hade suttit bredvid mig!”

Trots att hon blev överraskad av en helikoptertur över Manhattan på sin födelsedag, var Linda fortfarande inte 100 procent säker. Men efter att han erbjöd sig att göra slut om deras åldersskillnad helt enkelt blev för stor, berättade hon för sina vänner: ”Det finns inga garantier i livet. Jag kan bli påkörd av en buss i morgon. Jag tänker inte lämna denna otroligt speciella relation av rädsla för att jag kan överleva honom eller att samhället kommer att ogilla det.”

Efter ett typiskt oortodoxt frieri i en hiss på Four Seasons-hotellet i New York gifte sig Henry och Linda förra sommaren och i september föddes deras första dotter.

Hon är nu en permanent följeslagare vid hans sida, eftersom han ivrigt följer sina idrottsliga affärsintressen på båda sidor av Atlanten, vilket innebär att Liverpool sannolikt kommer att få se mycket mer av den eleganta fru Pizzuti i framtiden.

Det är ett hektiskt liv, till och med med med jetset-standard. Men Linda insisterar på att Henry, om något, har bidragit till att lugna henne.

”Jag tenderar att vara överplanerad”, erkänner hon, ”men han har en bättre balans i sitt liv. Han njuter av en solnedgång, en vacker dag, ett skratt, en varm känsla. Han har gjort mig lite lugnare.”

Lämna en kommentar