Minnet av Miles Davis på hans födelsedag

Den 26 maj 1926 kom en av de mest ikoniska musikerna genom tiderna till världen: Miles Davis. Davis föddes av svarta medelklassföräldrar och skulle växa från pojke till vuxen genom några av landets svåraste tider, och hans musik skulle hjälpa ett utmattat efterkrigsland att återfå sitt hopp. Miles Davis innovationer orsakade seismiska förändringar i musikvärlden, eftersom trender som Bebop, Cool, Hard Bop, Blue och Fusion uppstod ur hans behov av att söka något utöver det han hörde runt omkring sig. Davis gick regelbundet över sina egna gränser och letade orädd efter nästa våg. Tyvärr avslöjar en närmare titt på hans liv att han troligen sökte efter allt han kunde kontrollera mitt i ett liv på flykt.

Davis var inte den som böjde sina toner och höll vibrato till ett minimum under större delen av sin karriär. Hans spel var så fängslande eftersom det var så ärligt. Du såg direkt in i honom. Den råhet, den energi som mästerligt behärskades i korta, staccato flygningar höll jazzsamhällets uppmärksamhet i årtionden.

Miles Davis började spela live under andra världskriget, när han fortfarande gick i gymnasiet. Även om han själv skulle inspirera många hängivna fans, avgudade han Charlie Parker, och hösten 1944 lyckades han äntligen få till stånd en jamsession med honom och några av de grundande fäderna till Bebop-rörelsen. Uptempo-attityden, sunny sky-sångerna orsakade en nationell uppståndelse, och många stjärnor myntades. Han var inte den som vilade på att ha hjälpt till att skapa en hel våg av musikstilar, utan fortsatte snart med att hjälpa till att föra fram födelsen av cool jazz. Cool jazz-soundet var ett experiment för att göra musiken till en egen röst, med betoning på de organiska och flödande rytmerna, även i solona.

Davis åkte utomlands i början av 50-talet. Medan han hade mött institutionell rasism i Amerika fann han sig vara ett väl ansett geni och behandlades därefter i Frankrike. Han hade en kärleksaffär med själva landet, som slutade tragiskt när han återvände till New York och föll in i ett heroinberoende. Legenden säger att han låste in sig själv under långa perioder och genomgick en smärtsam och långvarig abstinens. Det är antingen fantastiskt eller tragiskt att han fortsatte att uppträda under allt detta. Han förlorade sin röst efter en påfrestande operation och fick en raspig ton, som tillsammans med sitt hemsökande spel skapade en utomvärldslig atmosfär kring honom. Under sina musikaliska resor runt om i världen blev han förälskad i modala former av sångstruktur, där han baserade långa musikpassager på långa, ihållande toner och toner, och utökade sina solon i fritt flöde till helt improviserade stycken, där han tog med sig hela bandet på resan.

Miles Davis var en sällsynt musiker på alla sätt och vis. En musikerns musiker som dessutom också höll publikens uppmärksamhet. Även om den kritiska hyllning han ansåg sig förtjäna lovordades av samtida musiker, är de spelare som stod på scenen tillsammans med honom en parad av namn som är inristade i jazzhistoriens väggar. Charlie Parker, John Coltrane, Gil Evans, Herbie Hancock, Wayne Shorter, Thelonius Monk, Sonny Rollins, Art Taylor, Julian ”Cannonball” Adderley, Bill Evans, Bennie Maupin, John McLaughlin för att bara nämna några. Han var lika skicklig på att rekrytera existerande storheter som på att upptäcka diamanter i det okända. Hans spel höjde inte bara dem runt omkring honom, utan inspirerade dem att spela bortom sig själva.

1959 släppte Miles Davis det mest sålda jazzalbumet genom tiderna, Kind Of Blue, med pianisten Bill Evans, trummisen Jimmy Cobb, basisten Paul Chambers och saxofonisterna John Coltrane och Julian ”Cannonball” Adderley som medlemmar i hans band. Med hjälp av hans anpassade modala tekniker var kompositionerna grovt skisserade, och varje musiker fick ett ton- och skalområde som de var fria att solera inom. Hans val av musiker var ett inspirerat val, eftersom alla levde upp till det förtroende de fick. De fem låtarna som utgjorde de två sidorna av albumet, ”So What”, ”Freddie Freeloader”, ”Blue In Green”, ”All Blues” och ”Flamenco Sketches”, var något av en kulmen på allt som Davis hade gett sig in på hittills, och det fräscha ljudet, instrumentalisternas skicklighet och den rena ärligheten i rösten gjorde att albumet transcenderade överväganden om ras, smak och social ställning. Det var konst, och det var för alla. År 2009 gjorde kongressen den kanske mest onödiga, men helt välförtjänta, deklarationen och förklarade albumet som en nationell skatt.

”So What”

I samband med att 60-talet ledde till en explosion av psykedelia och funk som svar på en nationell oro över de fortsatta rasmässiga spänningarna och det långvariga kriget i Vietnam, fann Davis att hans uppmärksamhet vandrade runt igen. Han bildade ett blandat band med akustiska och instrument och ledde en funkorienterad grupp som producerade utmanande, tät funk med kompositioner som svämmade över av jamming-tangenter och fri form av soul. Han spelade på rockfestivaler och fann en färdig publik som var ivrig efter något som tänjde på de gränser som hade definierat band som Parliament-Funkadelic och Sly & The Family Stone. Hans arbete under den här perioden blev känt som ”Space Music”, en etikett som han inte kämpade emot. Han använde som alltid sin musik för att uttrycka sina känslor, och återigen, som alltid, lämnade han en känsla av raseri och övergivenhet som ekade i lyssnarnas sinnen långt efter att de sista tonerna spelats.

När sjuttiotalet gick mot sitt slut finslipade han sin sammansmältning av rock och jazz och släppte album som Dark Magus, Agharta och Pangaea, som släppte loss från studions begränsningar. Med kompositioner av både rock och jazz fungerade trion nästan som en musikalisk Rosetta Stone, en hemlig kod till ett helt nytt språk som Davis uppfann i farten. Den utmanade publiken var splittrad, vissa sveptes omedelbart med i den soniska malströmmen, medan andra tyckte att de aggressiva variationerna i tonerna och de halsbrytande tempoväxlingarna, som ibland gränsade till atonala, var mer än vad de klarade av att hantera. Även om hans musik bröt band, låstes hans sinne långsamt, eftersom han stod inför ett försämrat mentalt tillstånd och en utveckling till nästan eremitage när han inte stod på scenen.

Hans arbete på åttiotalet tog en vändning mot det mer ytliga, eftersom hans egna år av härjat liv hade tagit ut sin rätt. Hans nyare material tillfredsställde inte den nya publiken, även om han, en sann ikonoklast till slutet, vägrade upprepade, enligt uppgift enorma erbjudanden om att återuppta sin äldre katalog. Han förblev trogen sin övertygelse att han som artist alltid borde utforska, även om hans steg ledde honom in på en väg som ingen var villig att följa honom på.

Miles Davis relevans ersatte genren. Han skrev en sångbok som står upp mot vem som helst som någonsin levt, och spelade sitt instrument med en vältalighet som är sällsynt och ovärderlig. Han blev postumt invald i Rock And Roll Hall Of Fame, och för hans inflytande över själva språket för improvisationsmusik var det en välförtjänt ära. Listan över musiker som gärna skulle berätta hur stort inflytande Miles sound har haft på dem är troligen längre än mängden ord i varje kolumn och krönika som publiceras på den här webbplatsen idag.

De sorgliga berättelserna om missbruk och de mentala svårigheter han gick igenom i kampen mot dem är ofta och mycket bättre berättade än vad jag skulle kunna få fram här. Han var ett världsomspännande fenomen. Han var en ljudambassadör som berättade historier om ilska och ångest, hopp och glädje med en röst som var så unik att det inte gick att ta miste på den. Även om det skulle vara överdrivet att alla fans av improvisationsmusik som utforskas vidare av band som Grateful Dead, Allman Brothers och Phish bör fördjupa sig i Miles Davis verk, är det säkert sant att den musik de älskar påverkades av mannens verk.

För att fira denna stora mans liv, luta dig tillbaka och låt musiken i följande video, ”Around The Midnight”, skölja över dig. Du kommer att bli glad för det.

”Around The Midnight”

Lämna en kommentar