Mount St. Helens återuppståndelse

× Denna sida innehåller arkiverat innehåll och uppdateras inte längre. Vid tidpunkten för publiceringen representerade den den bästa tillgängliga vetenskapen.
Mount St. Helens återfödelse

JPEG

Det katastrofala utbrottet av Mt. St. Helens för 20 år sedan i dag (den 18 maj 1980) hör till de viktigaste naturhändelserna under 1900-talet i Förenta staterna. Eftersom Mount St. Helens ligger i ett avlägset område i Cascadesbergen dödades endast ett fåtal människor av utbrottet, men egendomsskadorna och förstörelsen uppgick till miljarder dollar.

Mount St. Helens är ett exempel på en komposit- eller stratovulkan. Dessa är explosiva vulkaner som i allmänhet är symmetriska koner med branta sidor som byggts upp genom ackumulering av skräp från tidigare utbrott och som består av omväxlande lager av lavaströmmar, vulkanaska och aska. Några av de mest fotograferade bergen i världen är stratovulkaner, bland annat Mount Fuji i Japan, Mount Cotopaxi i Ecuador, Mount Hood i Oregon och Mount Rainier i Washington. Det nyligen utbrutna berget Usu på ön Hokkaido i Japan är också en stratovulkan. Stratovulkaner kännetecknas av att de har rörsystem som förflyttar magma från en kammare djupt inne i jordskorpan till utsläppsplatser vid ytan.

Höjden på Mount St. Helens minskade från cirka 2950 meter till cirka 2550 meter till följd av det explosiva utbrottet på morgonen den 18 maj. Utbrottet skickade en kolonn av stoft och aska mer än 25 km upp i atmosfären, och chockvågorna från explosionen fällde nästan alla träd inom 10 km från den centrala kratern. Massiva laviner och slamströmmar, som orsakades av den nästan omedelbara smältningen av djupa snötäcken på bergets flanker, ödelade ett område mer än 20 km norr och öster om den före detta toppen, och floder som var täppta av alla sorters skräp översvämmades mer än 100 km bort. Området med nästan total förstörelse var cirka 600 kvadratkilometer. Askan från utbrottsmolnet blåste snabbt mot nordost och öst och orsakade blixtnedslag som startade många små skogsbränder. Ett erie-mörker orsakat av molnet svepte in landskapet mer än 200 km från explosionsområdet, och aska kunde ses falla från himlen över Great Plains, mer än 1500 km bort.

Denna bild togs av Landsat 7 den 22 augusti 1999. Den producerades med 30 meters upplösning med hjälp av band 3, 2 och 1 för att visa rött, grönt, & respektive blått (”äkta färg”). Några av effekterna av det massiva utbrottet den 18 maj 1980 kan fortfarande ses tydligt, särskilt på Mount St. Helens norra och östra flanker, som fortfarande är mestadels kala (nyanser av vitt och grått). Kratern ligger i mitten av bilden. Lägg märke till strecken från kratern (grått på bilden). Det är resterna av pyroklastiska flöden (överhettade laviner av gas, aska och stenbitar) som har skurit djupa kanaler nedför sluttningarna och till de relativt plana områdena nära bergets fot. Den delvis fyllda Spirit Lake kan ses strax nordost om kratern (blåsvart på bilden), och det område där den mesta energin riktades under explosionen är det grå området omedelbart nordväst om kratern. På andra delar av berget är dock föryngringsprocessen uppenbar. Askans avlagringar har tillfört mineraler som har påskyndat vegetationstillväxten (olika nyanser av grönt). Även om Mount St Helens är långt ifrån vad det såg ut som för 20 år sedan håller det på att återhämta sig aktivt.

Data courtesy Landsat 7 project and EROS Data Center. Caption by James Foster, NASA Goddard Space Flight Center.

Lämna en kommentar