Nästan alla har herpes, men hur oroliga bör vi vara?

En ny rapport från Världshälsoorganisationen uppskattar att två av tre vuxna under 50 år hade herpes simplex virus 1 under 2012. Det är 3,7 miljarder människor världen över som är smittade. Men det betyder inte att det är dags att få panik.

Vi brukade kalla dem förkylningssår eller feberblåsor och avfärda dem som fula och irriterande. Men sanningen är att det lilla såret i hörnet av din farbrors mun alltid orsakades av ett herpesvirus som är lätt att sprida. Så lätt att en ny rapport från Världshälsoorganisationen uppskattar att två av tre vuxna under 50 år hade herpes simplex virus 1 (HSV-1) under 2012. Det är 3,7 miljarder människor världen över som är smittade. Innan vi får panik och börjar planera för herpesapokalypsen bör vi dock veta några saker om denna sexuellt överförbara infektion (STI).

Det är ett virus

Det finns faktiskt åtta herpesvirus som kan infektera människor. Vissa är förknippade med kända barndomssjukdomar som vattkoppor och roseola, och andra kan orsaka sjukdomar som Epstein-Barr, som leder till kronisk trötthet och andra symtom. De två herpesvirus som det talas mest om är dock HSV-1 och HSV-2, eftersom båda är sexuellt överförbara.

Förr trodde man att HSV-1 orsakade alla infektioner ovanför midjan och att HSV-2 var ansvarig för dem under midjan. Även om det är vanligare att HSV-1 infekterar munnen och HSV-2 könsorganen, vet vi nu att båda virusstammarna kan orsaka infektioner på båda ställena. Herpes sprids när celler från infekterad hud kommer i kontakt med antingen trasig hud (som ett skärsår eller ett sår) eller slemhinnor som läpparna eller könsorganen.

Sex. Abort. Föräldraskap. Power.

De senaste nyheterna, levererade direkt till din inkorg.

SUBSCRIBE

Så många har det

En sak som gör herpesinfektioner så vanliga är att det kan spridas när viruset sprids, vilket kan hända när människor inte upplever några symptom. Även om detta kan göra det förebyggande arbetet mer utmanande, kommer personer som får flera utbrott ofta att lära sig hur deras hud känns precis innan ett utbrott och vet att de ska undvika kontakt med andra vid den tidpunkten.

Som Rewire tidigare rapporterat finns det en ny teori som kan förklara varför så många yngre människor blir smittade med herpes. Forskning tyder på att barn förr i tiden utsattes för viruset under barndomen – möjligen som ett resultat av att kyssa släktingar som inte brydde sig om det förkylningshår de hade på munnen. Denna exponering gjorde att deras immunsystem kunde bygga upp antikroppar som kunde skydda mot infektion om eller när de utsattes igen när de blev sexuellt aktiva.

En ökande medvetenhet om att undvika kontakt under utbrott, i kombination med generellt sett mer hygieniska livssituationer, gör att barn inte utsätts i unga år och inte utvecklar antikroppar. Detta gör att deras immunförsvar är oskyddat när de börjar ha sex. Forskarna anser att bristen på antikroppar, i kombination med en ökning av oralsex, är ett recept för fler genitala herpesinfektioner orsakade av HSV-1 i framtiden.

Vissa får symptom

För många människor är infektion med herpes en icke-händelse. De får aldrig symtom och vet inte ens att de har viruset. Vissa människor kan få milda symtom, som små sår på huden som de knappt märker eller förväxlar med ett inåtväxande hårstrå, en finne, ett insektsbett eller mycket spruckna läppar.

Andra personer kan få en omisskännlig vätskefylld blåsa eller till och med ett kluster av dem. Blåsor kan uppstå på läpparna, på insidan av munnen, på baksidan av halsen, på könsorganen eller i ändtarmen. Blåsorna går sedan sönder och lämnar sår som är smärtsamma och kan vara långsamma att läka. Influensaliknande symtom, såsom feber, värk eller svullna körtlar, kan också följa med ett första utbrott.

För vissa personer är det första utbrottet det enda utbrottet. Andra får återkommande utbrott, särskilt under det första året. Dessa utbrott är vanligtvis inte lika allvarliga eller lika långvariga som det första utbrottet. Vissa personer upptäcker att de får återkommande infektioner i stunder då de är nedslitna eller stressade. Upprepade infektioner upphör vanligtvis av sig själva efter cirka fem år.

Och även om herpes aldrig kan botas kan antivirala läkemedel bidra till att minska frekvensen, svårighetsgraden och längden på utbrotten.

Herpes kan vara allvarligt

Utbrott av herpes kan vara allvarliga för vissa personer, särskilt personer med nedsatt immunförsvar på grund av hiv, aids eller andra underliggande hälsoproblem. Dessutom gör utbrott av herpes det mycket mer sannolikt att bli smittad eller att smitta en partner med hiv på grund av förekomsten av öppna sår och blod.

Herpes kan också vara allvarligt för gravida kvinnor och nyfödda barn. Utan behandling kan aktiva utbrott leda till missfall eller för tidig födsel, och om det överförs från mor till barn under förlossningen kan det leda till neonatal herpes, vilket är potentiellt dödligt för spädbarnet. Kvinnor som har en historia av herpes bör berätta det för sin vårdgivare, som kommer att fortsätta att undersöka dem för sår under graviditeten. Om några sår hittas vid tidpunkten för förlossningen kommer vårdgivaren att föreslå ett kejsarsnitt för att förhindra att det nyfödda barnet utsätts för viruset.

Men det är inte apokalypsen

Den goda nyheten är, som tidigare nämnts, att för många personer som smittats av herpes händer ingenting. Viruset vandrar ner i nervändarna och stannar där utan att orsaka någon skada. Och personen kanske aldrig vet att den har det.

För övrigt kan personer som har herpesutbrott leva långa och friska liv och fortfarande ha sex utan att föra viruset vidare till sin partner. Aktuell forskning om HSV-2, till exempel, tyder på att män med genital herpes som inte har ett utbrott bär en 10-procentig risk att överföra viruset till sin kvinnliga partner om de har oskyddat sex. Den risken halveras till 5 procent om de använder kondom under sex och halveras igen om mannen tar antiviral medicin. Kvinnor har en något lägre risk att överföra viruset till sin manliga partner – en risk på 4 procent vid oskyddat sex, en risk på 2 procent om de använder kondom och en risk på 1 procent om de också använder läkemedel. Även om data för HSV-1 inte finns tillgängliga sprids det på samma sätt.

Om vi undviker viss sexuell kontakt under utbrott, använder kondomer och drar nytta av antiviral behandling vid behov kan vi göra mycket för att förhindra ytterligare spridning av herpes.

Till samma tid kan vi genom att förstå hur lättöverförbart viruset är och hur många människor som har det – och genom att uppmuntra alla att testa sig och få den behandling som de behöver – göra mycket för att få ett slut på den stigmatisering och skam som omger det.

Teman och taggar:

Barn, Familj, genital herpes, Herpes, Herpesvaccin, Hiv och aids, HSV-2, Infektionsfrekvens, Infektioner, Mänskliga kondomer, Mödravård och förlossning, Oralt herpes, Oralsex, Graviditetskomplikationer, Sexualupplysning, Sexuellt överförbara sjukdomar, Sexuellt överförbara infektioner, Sexuellt överförbara infektioner, Världshälsoorganisationen

.

Lämna en kommentar